L'aquariophilie pour des aquariums modernes

Définition de mollusque

Que signifie mollusque ?

Définition mollusque:

Un mollusque est un animal invertébré, terrestre ou aquatique, possédant un corps mou et une coquille calcaire, appartenant à l'embranchement phylogénique Mollusca. Les mollusques regroupent les gastéropodes (escargots, limaces...), les bivalves (coques, palourdes, moules, huîtres, bénitiers, brachiopodes...) les céphalopodes (calmars, pieuvres...) et les chitons. Le corps mou est composé d'une partie céphalique, d'une masse viscérale et d'un pied musculeux.

Le phylum des mollusques compte plus de 130000 espèces et de nouvelles espèces sont découvertes ou décrites très fréquemment. Ce phylum est l'un des plus vaste et des mieux réussi parmi les groupes d'invertébrés. De nombreux fossiles sont des mollusques (ammonites, spirifers, bélemnites...) et les mollusques comptent parmi les vieux animaux de la Terre.

Les escargots de Bourgogne sont des mollusques terrestres:
Des mollusques terrestres, deux escargots
Les mollusques comme ces escargots sont souvent hermaphrodites, ils se reconnaissent grâce à l'association d'un corps mou et d'une coquille. Les mollusques constituent un groupe d'animaux, terrestre et aquatiques, très vaste généralement dotés d'une coquille, d'un vestige de coquille, ou d'un exosquelette.

Bien que la forme du corps soit très variable dans les sept classes qui forment le groupe, certains caractères sont communs à presque tous les mollusques. L'étude des mollusques s'appelle la malacologie. La mollusciculture est l'élevage de mollusques.

Une définition simple: un mollusque est un animal au corps mou dont la partie dorsale contenant la masse viscérale est enveloppée dans un repli, appelé manteau, et la plupart des espèces produisent une coquille calcaire. Le repli du manteau définit la cavité palléale qui contient les branchies, les organes reproducteurs et digestifs. La "tête", réduite chez les coquillages, porte les organes sensoriels. La locomotion est assurée par un pied musculeux. La reproduction est sexuée mais de nombreuses espèces ont un double système reproductif, comme chez le mollusque hermaphrodite.

Il existe des mollusques planctoniques qui créent une bioluminescence. Ce sont des Gastéropodes de 4 ordres: hétéropodes, ptéropodes thécosomes, ptéropodes gymnosomes et nudibranches. À l'heure actuelle, la bioluminescence n'a été observée que chez 2 genres de nudibranches: Phylliroe et Thethys.

Beaucoup de mollusques aquatiques se rencontrent dans la mer, mais ils ont également colonisé les eaux douces de la terre. Si la majorité des mollusques sont assez peu colorés pour passer inaperçus et éviter leurs prédateurs, certains sont au contraire resplendissants de couleurs.

Les bénitiers sont des mollusques bivalves marins très colorés:
Un mollusque bivalve très coloré, un bénitier
Un mollusque bivalve très coloré: le bénitier Tridacna maxima affiche un manteau très voyant pour profiter de son association avec des algues (les zooxanthelles) et récupérer de l'énergie produite par la photosynthèse.

L'alimentation des mollusques est très variables, certains étant même carnivores, y compris de régime alimentaire molluscivore.


Les mollusques du phyllum Mollusca:

Le phylum des Mollusques compte plus de 130000 espèces ! Ce phylum est l'un des plus vastes et des mieux réussis parmi les groupes d'invertébrés. Le phylum intègre quatre grandes classes d'animaux: les gastéropodes, les bivalves (coquillages), les céphalopodes (animaux marins) et les chitons.

Beaucoup de mollusques se rencontrent dans la mer, mais ils ont également colonisé les eaux douces de la terre. Bien que la forme du corps soit très variable dans les sept classes qui forment le groupe, certains caractères sont communs à presque tous les Mollusques. À l'exception de Neopilina, une forme primitive des mers profondes, les mollusques ne présentent pour ainsi dire pas trace de segmentation. Leur corps, à symétrie fondamentalement bilatérale, comporte en général une tête, un pied musculeux et une masse viscérale en forme de bosse qui contient le tube digestif et d'autres organes, comme ceux de la respiration.

Une couverture de peau, appelée manteau, s'étend à partir du bord dorsal du corps pour recouvrir ce dernier en tout ou en partie. Entre le manteau et la masse viscérale se trouve la cavité palléale où sont situées les branchies quand elles existent, ainsi que l'anus et les orifices des organes d'excrétion et de reproduction.

Chez la plupart des Mollusques, le manteau sécrète une coquille calcaire de protection où le corps peut se rétracter, chez les autres, la coquille peut être interne ou même absente.

Les sexes peuvent être séparés, mais les formes hermaphrodites ne sont pas exceptionnelles ! Tantôt les ovules et les spermatozoïdes sont déversés dans l'eau où se déroule ensuite la fécondation, tantôt les individus se reproduisent avec copulation. Dans le cycle évolutif figurent souvent des larves planctoniques.

Les Mollusques adultes aquatiques sont souvent benthiques, mais certaines formes sont planctoniques ou sont nageuses actives. Ils abondent particulièrement dans les estrans que les marées découvrent un peu, et surtout dans la zone de balancement des marées intertidale et dans les eaux peu profondes où beaucoup se nourrissent de films de bactéries, de champignons ou d'algues qu'ils raclent sur le substratum au moyen de leur radula, structure unique dans leur phylum, organe en forme de langue munie de dents... Les formes carnivores se souvent de la radula pour attaquer leur proies (les cônes par exemples).

En revanche, beaucoup d'espèces ne sont pas dotées d'une radula et se nourrissent par filtration, retenant les particules nutritives qu'elles trouvent dans l'eau ou à la surface des sédiments dans lesquels elles vivent.


Les mollusques dans l'alimentation:

Les mollusques constituent une source importante de nourriture pour les poissons, les oiseaux aquatiques, les mammifères (marins essentiellement) et l'Homme. Les escargots, huîtres, moules et coquilles Saint-Jacques sont élevées en plusieurs pays du monde. La collecte des coquillages est pratiquée à grande échelle, à la fois par les amateurs et les spécialistes; certains coquillages sont utilisés pour la fabrication de bijoux et de boutons.

L'escargot de Bourgogne est un mollusque consommé en France:
L'escargot de Bourgogne est un mollusque comestible
Les mollusques sont consommés dans de nombreuses régions du monde: leur chair n'a pas beaucoup de goût mais les préparations culinaires leur associent une sauce parfumée pour en améliorer les qualités organoleptiques.

De nombreux mollusques sont comestibles comme la plupart des escargots. En Asie et Afrique, les achatines comme Achatina fulica sont très prisés comme source de protéines animales.

Une préparation cuite de tellines, des mollusques bivalves:
Les tellines sont des mollusques bivalves appréciées en restauration
Les coquillages, comme ces Donax trunculus, des grandes tellines, sont des mollusques simplement préparés avec un beurre d'ail pour l'alimentation humaine.

Les fruits de mer comprennent pour une large part des mollusques comme des bigorneaux, des moules, des huîtres, mais intègrent aussi des crustacés.


Les mollusques d'aquarium:

Les aquariums modernes accueillent des mollusques. Si en eau douce, ce sont essentiellement des escargots aquatiques comme les physes, limnées, planorbes..., qui occupent le fond, il existe aussi quelques coquillages comme les corbicules et les mulettes. Les escargots aquatiques sont habituellement très prolifiques, se reproduisant très vite, et deviennent parfois des fléaux en aquarium d'eau douce.

Le planorbe est un mollusque dulcicole:
Le planorbe est un mollusque aquatique d'eau douce
Les mollusques aquatiques comme Planorbarius corneus sont présents et élevés en aquarium d'eau douce pour leurs qualités détritivores.

En aquarium d'eau de mer, le choix est très vaste parmi les mollusques mais les bénitiers sont parmi les plus beaux et les plus colorés.

Type: nom commun. Genre: masculin.
Traduction mollusque en anglais: mollusc.

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