Que signifie prairie humide ?

Définition prairie humide:

Une prairie humide est un biotope semi-ligneux de prairie caractérisé par la présence de plantes herbacées, des joncs, des Carex, dont les sols des horizons supérieurs sont influencés par les eaux souterraines ou sont temporairement inondés. Les prairies humides sont situées dans la région des vallées fluviales, des lacs ou des dépressions. Elle se trouve souvent en plaine inondable, car existante sur d'anciens marais.

Une prairie humide fleurie:
Une prairie humide (ici fleurie de cardamines et soucis des marais) est un biotope
L'aspect printanier d'une prairie humide avec des cardamines des prés Cardamine pratensis (rose) et des soucis des marais Caltha palustris (jaune)


Les prairies humides existent dans de nombreuses régions d'Europe et d'Asie, avec une attention particulière pour l'Europe centrale. Ces biotopes interviennent jusqu'en Méditerranée, dans les Balkans et en Europe du Nord. La zone s'étend à l'Est jusqu'en Sibérie.

En Europe centrale, les prairies humides comptent parmi les habitats les plus riches en espèces. Ici, elles sont considérées comme des formations semi-culturelles qui ont été créées par l'utilisation humaine à la suite de la production agricole de litière et d'aliments pour animaux d'élevage. Ils contribuent de manière significative au caractère du paysage culturel d'Europe centrale. Ils doivent être gérés car la succession conduirait à la formation de vergers d'altitude, d'arbustes ultérieurs et enfin de forêts.

L'article suivant fournit un aperçu complet des prairies humides d'Europe centrale, de leurs emplacements, des différents types de zones humides et de leur environnement, en tenant compte de considérations écologiques et de conservation de la nature. Ici, sous des prairies humides, on résume les litières non fertilisées fauchées une fois par an, ainsi que les prairies et les prairies humides riches en nutriments, souvent tondues deux fois.

Voir aussi une prairie hygrophile et mésohygrophile.


Formation de prairies humides:

Selon la doctrine en vigueur, le paysage de l'Europe centrale avec des interruptions jusqu'au début du Moyen Âge consistait principalement en une mosaïque de forêts, de clairières, de marais et de plans d'eau. Par conséquent, les plantes de prairie typiques étaient limitées aux zones maintenues ouvertes, entre autres, par de grands herbivores (mégaherbivores) tels que des wapitis, des bisons, des chevaux sauvages ou des aurochs, ou dans lesquels aucun développement forestier n'était autorisé dans la zone des grands fleuves en raison d'inondations et/ou de modifications de la course du cours d'eau. Jusque-là, les gens n'avaient influencé le paysage qu'à petite échelle dans les environs des colonies. Avec la croissance démographique, l'utilisation non réglementée des forêts en tant que biens communs a également augmenté. Le défrichage et la déforestation ont provoqué une vaste ouverture du paysage.

Le résultat fut un grand paysage ouvert, semblable à un parc. Au fil des siècles, les écosystèmes semi-naturels mis en place par l'homme économique se sont ainsi développés. Dans les zones humides à inondées, les prairies humides se sont développées. Les prairies humides étaient encore des habitats répandus en Europe centrale au 18e siècle. Outre les changements structurels fondamentaux liés à l'émergence de sociétés de terres ouvertes à grande échelle et à la suppression des habitats d'origine, les utilisations des terres arables et des prairies ont également entraîné des modifications du spectre des espèces animales et végétales et une augmentation globale de la biodiversité par rapport au paysage naturel.


Mise en danger:

Dès le début du 19e siècle, mais après la Seconde Guerre mondiale, les prairies des zones humides ont été largement converties en champs grâce à des mesures de restauration complètes telles que le drainage et la fertilisation, ou par la transformation en champs. Ces changements profonds ont entraîné la disparition de nombreuses espèces de prairies de zones humides, tandis que d'autres étaient gravement menacées ou en voie de disparition.

L'abandon des terres agricoles pour des raisons sociales, économiques et structurelles agricoles, mais surtout pour des raisons locales (terres sociales), est un autre danger pour les prairies humides. Parmi ceux-ci, en particulier les sites à rendement marginal, qui sont difficiles à gérer, tels que les sites humides ou les très petites parcelles touchées, qui sont de préférence abandonnés.

En raison de l'intensification de l'agriculture et de l'utilisation des ressources, la diversité acquise a de nouveau été perdue. Au lieu de prairies humides riches en espèces, on trouve maintenant souvent des prairies grasses, des pâturages partiels intensément utilisés et des champs prédominants dans lesquels tous les indicateurs d'humidité ont disparu et ont été remplacés par des indicateurs d'azote.


Facteurs d'emplacement:

Des prairies humides existent dans les basses terres humides, à petite échelle également dans les zones de pentes et de plateaux et de vallées étroites, enflées ou amollies. Les prairies humides sont, en d'autres termes, partout où il fait suffisamment humide. La distribution de la hauteur va du plan au subalpin, fragmentaire jusqu'au stade alpin. Les facteurs climat, équilibre hydrique et sol entraînent la diversité des communautés végétales et animales (phytocénose et zoocénose). Ces facteurs d'emplacement sont écrasés par l'utilisation.


Climat et bilan hydrique:

Un climat humide dans lequel les précipitations annuelles sont supérieures à l'évaporation annuelle, ainsi que des températures estivales relativement basses, favorisent la formation de prairies humides. Par conséquent, elles existent fréquemment dans les basses montagnes, par exemple dans les contreforts alpins.

En raison de leur équilibre hydrique, les prairies humides sont séparées du reste des prairies économiques. Pour les prairies humides, l'humidité temporairement élevée du sol, de l'eau de source aux eaux souterraines et eaux stagnantes, est temporairement élevée, de même que l'inondation partielle. La forte humidité du sol peut durer longtemps ou être interrompue par les phases de déshydratation estivale.

Le surplus d'eau, au moins temporaire, dans la zone racinaire est associé à une carence en oxygène pouvant entraîner des dommages aux racines des plantes (respiration radiculaire) et une croissance limitée des plantes en raison d'une absorption de nutriments limitée. Les espèces végétales des prairies humides se distinguent des espèces des autres sites par des mécanismes spéciaux d'adaptation à l'excès d'eau. Par exemple, certaines espèces ont des tissus de cavité spéciaux (aérenchyme) dans l'air provenant de la pousse aérienne pouvant être transmises à la racine et à des voies métaboliques spécifiques sans oxygène. Ces ajustements confèrent aux plantes hydrophytes et hygrophytes (semi-aquatiques) des zones humides un avantage concurrentiel par rapport aux plantes des autres sites.


Sols et apport en éléments nutritifs:

Les sols des prairies humides sont les sols de gley, pseudogley et alluviaux connexes, ainsi que les landes blanches et les petites landes avec des teneurs en bases et en éléments nutritifs différents. L'apport en nutriments du sol dépend de sa disponibilité pour les plantes. Une croissance optimale des plantes nécessite un bon apport en tous les éléments nutritifs, en particulier en azote, phosphore et potassium. La teneur en éléments nutritifs naturels du sol est complétée par les inondations, les eaux souterraines, l'atmosphère et la fertilisation. L'acidité du sol a une influence déterminante sur la disponibilité des éléments nutritifs des plantes et sur la capacité d'absorption des racines des plantes par les éléments nutritifs. Les prairies humides peuvent se trouver sur des sites très acides mais aussi sur des sites calcaires ainsi que sur toutes les transitions entre ces extrêmes.

De nombreuses espèces de plantes provenant de prairies humides d'habitats pauvres en nutriments ont mis au point des mécanismes spéciaux pour s'adapter à un manque de nutriments. Afin de pouvoir utiliser pleinement les quelques nutriments, ils pénètrent intensément dans le sol, forment des organes de stockage (rhizomes, tubercules) et ont un cycle interne de nutriments lors du transfert vers des organes de stockage situés à proximité de la surface afin de pouvoir utiliser rapidement les nutriments au cours de la période de végétation à venir.


Importance de l'utilisation:

Dans les prairies humides, on distingue deux types d'utilisation. La tonte peut se faire une seule fois pour obtenir une litière pour les étables avec une tonte unique en automne (après la saison de croissance ou en hiver) sur des sites pauvres en éléments nutritifs (prés de litière, prés d'herbacées des prés). Dans les régions plus riches en nutriments, une tonte double au printemps (début juin) et en fin d'été (mi-août à mi-septembre) sert à annoncer des aliments d'hiver pour les ruminants et le bétail tels que les bovins et les ovins (prairies fourragères, soucis des marais).

Un pré peut avoir un fauchage régulier si une population végétale riche en espèces avec un habitat est propice au monde animal. La coupe favorise les plantes aimant la lumière et à faible croissance et déplace les concurrents à forte croissance. Il s'agit notamment de plantes à forte réactivité, appelées hemicryptophytes, qui forment leurs organes vitaux et se trouvent très près du sol et qui ne sont pas atteintes par les couteaux des faux et des tondeuses. Pendant la tonte, le temps de coupe décide considérablement de la biodiversité. Une tonte régulière signifie que des plantes de croissance et de formes de vie différentes peuvent pousser côte à côte au même endroit. Plus la tonte est tardive, plus les plantes et les animaux ont d'autres occasions de se mêler à l'écosystème. Un usage avec une à deux coupes par an est capable de supporter en particulier de nombreuses espèces de plantes, un pré de fleurs riche en espèces est le résultat. L'élimination de la culture nécessite également un appauvrissement lent en éléments nutritifs (vieillissement). Cela signifie qu'en cas d'utilisation intensive, il peut être nécessaire d'équilibrer régulièrement la carence en éléments nutritifs avec de la bouse organique ou du fumier.

Dans les prairies humides très utilisées des paysages cultivés semi-naturels, entre 40 et 60 espèces de plantes supérieures peuvent se développer sur 20 m2. Les prairies fleuries témoignent d'une richesse floristique particulière.

Plus la tonte est précoce et fréquente, moins il y a d'espèces capables de faire face à ce stress. De nombreuses plantes herbacées ont des feuilles larges. Elles ne sont donc pas très "amicales". En outre, elles ne parviennent pas à fleurir souvent. Les prés sont appauvris. L'agriculture intensive vise à augmenter la production, ce qui ne peut être atteint qu'en utilisant des engrais de haute qualité contenant des nutriments rapidement disponibles pour les plantes, tels que le fumier (engrais vert). Une forte fertilisation associée à une fréquence de coupe élevée signifie que le pré est composé de nombreuses feuilles jeunes et donc vertes. Pour la formation de fleurs, il manque de hauteur de croissance et les plantes ne se multiplient que par voie végétative. Le résultat est un pré uniformément vert, pauvre en espèces. Sur une terre cultivée de manière intensive, il ne pousse que plus de dix espèces de plantes et les animaux trouvent difficilement un habitat.

Si l'intervention de nivellement de l'homme disparaît, les différences de pouvoir concurrent des plantes deviennent évidentes. Les espèces aimant la lumière, qui dépendent de la tonte des prés, disparaissent rapidement. Les plantes à croissance rapide et à semis profonds commencent à prévaloir. Dans les prairies humides riches en nutriments, la mégaphorbiaie humide est souvent dominée par la Reine-des-prés Filipendula ulmaria ou par une seule espèce de graminées ou des laîches (par exemple, le carex mince Carex acuta). Dans les prairies fleuries, la structure du peuplement se modifie au gré de la saison (par exemple avec la molinie bleue Molinia caerulea), qui se développe en forme de gazon. Dans les prairies inactives, la diversité des espèces végétales, ainsi que leur utilisation trop intensive, ont initialement diminué de manière significative. Les herbes existantes forment un feutre dense avec leurs feuilles. Les graines entrantes n'atteignent pas le fond et ne peuvent donc pas germer. Dans le sol, les semences existantes manquent du pouvoir de percer le gazon. L'impénétrabilité du sous-gazon est exacerbée par une couche de neige en hiver, en particulier dans les prairies d'inondation. Étant donné que la biomasse n'est plus dissipée en jachère, il s'agit d'un enrichissement en nutriments et donc d'une augmentation de la production de phytomasse.

La faune est d'abord favorisée par une jachère, parce que les insectes et les véritables araignées sont souvent perturbés par l'utilisation dans leur biologie de reproduction ou ne trouvent pas les bonnes structures. Une variété d'espèces qui n'avait pas la possibilité de vivre dans la prairie économique a émigré à nouveau. La plupart des invertébrés, dont le nombre d'espèces en jachère est dix fois supérieur à leur valeur, le nombre d'individus est même multiplié par vingt. Plus de 100 espèces d'oiseaux sont transportées à travers les terres en jachère. Cependant, avec l'empiétement croissant des broussailles, la biodiversité faunistique est clairement en train de décliner à nouveau.

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