Que signifie astaxanthine ?

Définition astaxanthine:

Une astaxanthine est un pigment caroténoïde de certaines Chlorophycées comme les genres Dunaliella et Haematococcus, le krill, utilisé notamment pour colorer la chair de poissons d'élevage.

Flacon de gellules d'astaxanthine


L'astaxanthine désigne également un pigment caroténoïde orange de la carapace et des œufs des crustacés, comme chez les triops par exemple.

L'astaxanthine est un caroténoïde qui appartient à une classe plus large de composés phytochimiques appelés terpènes, qui sont construits à partir de cinq précurseurs de carbone; diphosphate isopentényle et diphosphate diméthylallyle. L'astaxanthine est classée comme un xanthophylle (à l'origine dérivé d'un mot qui signifie «feuilles jaunes» depuis des pigments des feuilles de plantes jaunes qui ont été les premières reconnues dans la famille xanthophylle des caroténoïdes), mais actuellement employée pour décrire des composés caroténoïdes qui ont moitiés contenant de l'oxygène, les radicaux hydroxyle (OH) ou cétone (=O), tels que la zéaxanthine et la canthaxanthine.

En effet, l'astaxanthine est un métabolite de la zéaxanthine et/ou la canthaxanthine, contenant à la fois des groupes fonctionnels hydroxyle et cétone. Comme beaucoup de caroténoïdes, l'astaxanthine est un élément coloré, lipidique à pigment soluble. Cette couleur est due à la chaîne élargie de (alternance de doubles et simples) doubles liaisons au centre du composé. Cette chaîne de doubles liaisons conjuguées est également responsable de la fonction antioxydante de l'astaxanthine (ainsi que d'autres caroténoïdes), qui résulte d'une région d'électrons décentralisés qui peuvent être donnés pour réduire une molécule oxydante réactive.

L'astaxanthine se trouve dans les microalgues, la levure, le saumon, la truite, le krill, diverses crevettes, les écrevisses et autres crustacés, et les plumes de certains oiseaux. Il fournit la couleur rouge de la chair de saumon et de la couleur rouge des fruits de mer cuits. C'est le professeur Basil Weedon qui a, le premier, prouvé la structure de l'astaxanthine par synthèse, en 1975.

Ne pas confondre avec l'anthoxanthine, un flavonoïde.

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