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Définition de cholestérol

Que signifie cholestérol ?

Définition cholestérol:

Le cholestérol est une molécule stéroïde à 27 carbones présent dans les membranes plasmiques des eucaryotes. Le cholestérol régule la fluidité des membranes en modérant les mouvements des chaînes hydrocarbonées lorsque la température augmente et en évitant leur cristallisation lorsque la température diminue.

En 3D, une molécule de cholestérol modélisée:
Modèle 3D de la molécule de cholestérol
La molécule de cholestérol comporte 27 groupements carbones et un groupement alcool.

Le cholestérol est aussi le précurseur des hormones stéroïdes, des acides biliaires et de la vitamine D. Il est d'origine alimentaire ou synthétisé à partir de trois acétylcoenzymes A selon une longue chaîne de réactions biochimiques. Dans le sang, il est transporté du foie vers les cellules sous forme de LDL (Low density lipoprotein) et des cellules vers le foie (pour y être éliminé dans la bile) sous forme de HDL.

Chez l'Homme, la cholestérolémie normale est de 1,5 à 2,6 g.PV.

Autrement dit, le cholestérol est une biosubstance chimique classée comme une substance cireuse stéroïde de la graisse. Il s'agit d'un composant structurel essentiel des membranes cellulaires des mammifères et est nécessaire pour établir la bonne perméabilité de la membrane et de sa fluidité.

En plus de son importance au sein des cellules, le cholestérol est également un précurseur de la biosynthèse des hormones stéroïdes, les acides biliaires, et la vitamine D. Le cholestérol est le principal stérol synthétisé par les animaux; chez les vertébrés, il est principalement produit dans la foie. De petites quantités sont synthétisées dans d'autres organismes cellulaires (eucaryotes), tels que les plantes et les champignons. Il est presque totalement absent chez les procaryotes (par exemple, chez les bactéries).

Bien que le cholestérol est important et nécessaire pour la santé humaine, les niveaux élevés de cholestérol dans le sang sont directement liés aux dommages causés aux artères et entrainent des maladies cardiovasculaires.

C'est le français François Poulletier de la Salle qui a identifié, pour la première fois, le cholestérol sous forme solide dans les calculs biliaires en 1769. Toutefois, ce n'est qu'en 1815 que le chimiste Eugène Chevreul a nommé le composé "cholestérine".

Le cholestérol est dit bon ou mauvais selon certains niveaux. L'hypercholestérolémie, selon l'hypothèse des lipides, qualifie un taux de cholestérol anormal, c'est-à-dire de plus fortes concentrations de LDL et une diminution des concentrations des HDL de fonctionnement. Ces cholestérols sont fortement associés aux maladies cardio-vasculaires car ils favorisent l'athérome dans les artères de développement conduisant à l'athérosclérose.

Voir les synonymes de cholestérol.
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