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Chien : explications

Que signifie chien ?

Définition simple: Le chien Canis lupus familiaris est un mammifère quadrupède, sous-espèce du loup, et peut-être le plus vieux animal domestiqué par l'être humain. Les théories postulent qu'il a émergé sur le continent asiatique depuis plus de 100 000 ans. Le résultat est une grande diversité de races canines.

Définition chien:

Le chien domestique Canis lupus familiaris est un mammifère omnivore de la famille des Canidés, qui constitue une sous-espèce du loup Canis lupus. Cet animal domestique, aux formes et pelages très divers selon la race, est l'un des animaux de compagnie préférés dans le monde, avec les chats.

La femelle est appelée une chienne et le petit un chiot.

Un chien mâle:
Un chien: mâle Golden Retriever
Le chien, ici un mâle Golden Retriever, est un quadrupède. Les caractéristiques morphologiques comportent des oreilles et un nez très développés, ce dernier étant le principal organe sensoriel du chien. Certaines petites races peuvent atteindre une longévité d'environ 20 ans, avec une attention particulière de la part du propriétaire, sinon leur vie en moyenne est d'environ 13-14 ans.


Histoire des chiens:

Au cours des siècles, à travers la domestication, l'être humain a réalisé une sélection artificielle des chiens par leurs aptitudes, leurs caractéristiques physiques ou leurs types de comportements. Les races créées offrent un diversité dans le pelage et la taille au sein de leurs propres races.

Les preuves archéologiques montrent que le chien a été en étroite cohabitation avec les humains pendant au moins 9000 ans, mais peut-être pendant 14 000 ans. Les preuves fossiles montrent que les ancêtres des chiens modernes étaient déjà associés aux humains il y a 100 000 ans. Les recherches les plus récentes indiquent que le chien a été domestiqué pour la première fois en Asie de l'Est, peut-être en Chine; cependant, on ne sait pas si tous les chiens domestiques proviennent du même groupe ou si le processus de domestication a été répété plusieurs fois. Une étude publiée par la revue Nature révèle que, grâce au processus de domestication, l'organisme du chien s'est adapté à un certain type de nourriture, en l'occurrence l'amidon.


Le mot chien et ses usages:

Le terme chien, au grand nombre de synonymes et expressions, est associé à de nombreuses espèces animales comme le poisson-chien, le requin-chien.


Types et rôle:

Il y a environ 800 races de chiens, plus que tout autre animal, qui varient considérablement en taille, apparence et tempérament, présentant une grande variété de couleurs et de types de poils selon la race. Ils entretiennent d'excellentes relations avec les humains, pour qui ils sont des animaux de compagnie, des animaux de garde, des chiens de travail, des chiens de chasse, des chiens d'eau, des lévriers de course, des chiens-guides, des chiens de berger ou des chiens familiers (animal familier, de famille).


Différences chien et loup:

Par rapport aux loups de taille équivalente, les chiens tendent à avoir un crâne 20% plus petit et un cerveau 10% plus petit, en plus d'avoir des dents relativement plus petites que d'autres espèces de canidés. Le crâne et les dents du chien domestique ont diminué par rapport au loup en n'ayant pas besoin de tuer de grandes proies.

Les chiens ont besoin de moins de calories pour vivre que les loups. Leur régime de restes de repas humains a rendu leurs grands cerveaux et muscles de la mâchoire utilisés dans la chasse n'est plus nécessaire. Certains experts pensent que les oreilles flasques des chiens sont le résultat de l'atrophie des muscles mandibulaires. La peau des chiens domestiques a tendance à être plus épaisse que celle des loups et certaines tribus esquimaux préfèrent leur peau pour s'habiller, en raison de leur résistance à l'usure dans un climat inhospitalier. Contrairement aux loups, mais comme les coyotes, les chiens domestiques ont des glandes sudoripares sur les pattes.

Les pattes d'un chien sont à peu près la moitié de celles d'un loup et sa queue a tendance à s'incurver vers le haut, une autre caractéristique qui n'est pas vue chez les loups. Les chiens peuvent survivre à un tremblement de terre, parce qu'ils entendent un son que les humains ne peuvent pas entendre.

Comme les loups, les chiens ont un pelage, une couche de poils qui couvre le corps. Le pelage d'un chien peut être un "double manteau", composé d'une couche inférieure molle et d'une couche supérieure grossière. Contrairement aux loups, les chiens peuvent avoir une "couche unique", sans couche inférieure. Les chiens à double fourrure, comme les loups, sont adaptés pour survivre à des températures froides et ont tendance à provenir de climats plus froids.


Caractéristiques morphologiques:

Les chiens présentent généralement des traces de "contre-illumination", un motif de camouflage naturel commun connu sous la loi de Thayer. La base générale du contre-ombrage est qu'un animal illuminé par le haut apparaît plus clair dans la moitié supérieure et plus foncé dans la moitié inférieure, où il a normalement sa propre couleur. C'est un modèle que les prédateurs peuvent apprendre à reconnaître. Un animal contre-illuminé a une coloration sombre dans la surface supérieure et une coloration claire dans l'inférieur. Cela réduit la visibilité générale de l'animal. Un vestige de ce modèle est que de nombreuses races ont un côté, une bande ou une étoile de fourrure blanche sur la poitrine ou sur le fond.


Appareil locomoteur:

Comme la plupart des mammifères prédateurs, le chien a des muscles puissants, un système cardiovasculaire qui permet une grande vitesse et une grande résistance et des dents pour chasser, tenir et déchirer la proie.

Le squelette ancestral des chiens leur permet de courir et de sauter. Leurs pattes ont été développées pour les propulser rapidement en avant, en sautant si nécessaire, afin de chasser et d'attraper des proies. Par conséquent, ils ont de petits pieds serrés et marchent sur les doigts (digitigrade). Leurs pattes postérieures sont assez rigides et solides, tandis que les pattes antérieures sont lâches et flexibles, n'étant attachées au tronc que par les muscles.

Bien que l'élevage sélectif ait modifié l'apparence de nombreuses races, tous les chiens conservent les éléments de base de leurs ancêtres. Les chiens ont des omoplates déconnectées (elles n'ont pas de clavicule) qui permettent des foulées plus longues. La plupart des races conservent les griffes vestigiales sur les pattes antérieures et parfois sur les pattes postérieures. Certaines de ces races, comme le Berger de Beauce (Beauceron), peuvent présenter un double éperon sur une ou plusieurs pattes. Dans certains cas, ces griffes sont enlevées pour empêcher l'animal de les arracher accidentellement pendant la chasse d'une proie, mais cette pratique est illégale dans certains pays.


Les sens:

Les sens de l'odorat et de l'ouïe du chien sont supérieurs à ceux de l'humain dans de nombreux aspects. Certaines de leurs capacités sensorielles ont été utilisées par les humains, telles que l'odorat chez les chiens de chasse, les chiens à la recherche d'explosifs ou les chiens à la recherche de drogue.

Odorat: alors que le cerveau humain est dominé par un large cortex visuel, le cerveau canin est principalement dominé par un cortex olfactif. Le bulbe olfactif des chiens, proportionnellement à la taille totale du cerveau, est environ quarante fois plus grand que celui des humains.
Le chien sent avec sa truffe:
L'odorat d'un chien avec sa truffe
Le chien perçoit les odeurs grâce à sa truffe, son nez, et a un sens de l'odorat extrêmement développé lui permettant de pister, de fleirer, des odeurs imperceptibles pour l'homme.
Selon la race, les chiens ont entre 125 et 220 millions de cellules olfactives réparties sur une superficie de la taille d'un mouchoir de poche, comparativement à cinq millions de cellules réparties sur la surface d'un phoque chez l'homme. Le chien de Saint-Hubert (ou Bloodhound) est l'exception, avec environ 300 millions de récepteurs olfactifs. Les chiens peuvent distinguer les odeurs à des concentrations près de 100 millions de fois inférieures à ce que les humains peuvent distinguer.

goût: parmi les sens canins, le goût est celui qui a été le moins étudié et souvent lié à l'odorat. Les chiens peuvent distinguer les saveurs de base de la même manière que les humains, bien qu'ils distinguent à peine le sel. Cependant, les goûts préférés peuvent différer beaucoup d'un chien à l'autre, car il semble qu'ils ne choisissent pas la nourriture selon le type de goût, mais selon son intensité (saveur forte ou goût doux). Les premiers mois de la vie d'un chiot sont très importants en ce sens, car ils goûtent souvent beaucoup de saveurs différentes quand ils sont jeunes, ils vont aussi développer un goût pour la variété lorsqu'ils sont adultes. Comme les humains et beaucoup d'autres animaux, les chiens ont la capacité d'associer certains goûts avec des problèmes de santé. Si un aliment les rend malades ou leur donne l'air mauvais, ils auront tendance à éviter le goût de cette nourriture à l'avenir. Cela fait partie d'un mécanisme de défense instinctif, qui protège les animaux contre l'empoisonnement par l'ingestion fréquente de substances toxiques.
Ouïe: le domaine de l'audibilité des chiens est d'environ 40 Hz à 60 000 Hz. Ils détectent des sons aussi sévères que 16-20 Hz (comparés à 20-70 Hz chez les humains) et aussi au-dessus de 45 kHz, dans les ultrasons (comparés à 13-20 kHz chez l'homme) et ont également un degré de mobilité des oreilles qui leur permet de déterminer rapidement l'origine exacte d'un son. Dix-huit muscles ou plus peuvent incliner, faire pivoter, élever ou abaisser les oreilles d'un chien. De plus, ils peuvent localiser la source d'un son beaucoup plus rapidement qu'un humain et détecter des sons à une distance jusqu'à quatre fois supérieure à celle des humains. Les chiens avec une forme d'oreille plus naturelle, comme les oreilles de canidé sauvage comme le renard, entendent souvent mieux que les chiens avec les oreilles les plus flexibles typiques de nombreuses races domestiques.
Vue: la vision du chien semble adaptée à la chasse: elle n'a pas une grande acuité visuelle des détails, mais elle a une excellente perception des mouvements. Il a une excellente vision nocturne ou crépusculaire, grâce à l'utilisation du tapetum lucidum, un écran réfléchissant à l'intérieur de l'½il. Le champ visuel du chien est entre 240-250 degrés, beaucoup plus grand que l'humain qui est approximativement de 180 degrés.

Ils ont une forme de vision dichromatique appelée deutéranopie, qui chez les humains est considérée comme une forme de daltonisme qui affecte le rouge et le vert. Les chiens perçoivent des nuances de jaune et de bleu, mais quand ils perçoivent le jaune et le vert, ils le voient gris. Leur système visuel a été développé pour les aider dans la chasse et la prédation. Bien qu'il soit difficile à mesurer, l'acuité visuelle des caniches a été estimée comme équivalente à un score dans le test de Snellen de 20/75. Cependant, la discrimination visuelle est beaucoup plus élevée quand il s'agit de déplacer des objets. Il a été démontré que les chiens sont capables de distinguer leur propriétaire des autres personnes à des distances de plus d'un km (voire 2). Comme les chasseurs crépusculaires dépendent de leur vision dans des conditions de faible luminosité, pour les aider à voir dans l'obscurité, ils ont de très grandes pupilles, une plus grande densité de bâtonnets dans l'optique de la fovéa, une plus grande vitesse de clignement des yeux et un tapetum réfringent. Le tapetum est une surface réfractive située derrière la rétine qui réfléchit la lumière pour donner aux photorécepteurs une seconde chance de capturer des photons. Bien que ces adaptations servent à améliorer la vision dans l'obscurité, elles réduisent également l'acuité visuelle des chiens.

Comme la plupart des mammifères, les chiens sont des dichromates et ont une vision des couleurs équivalente à l'aveuglement rouge-vert chez les humains. Les différentes races de chien ont différentes formes et tailles d'oeil et ont également une configuration différente de la rétine. Les chiens avec de longs museaux ont une "ligne visuelle" qui s'étend sur la largeur de la rétine et leur donne un très large champ d'une excellente vision, tandis que les chiens à museau court ont une zone centrale, une région centrale avec jusqu'à trois fois de densité des terminaisons nerveuses de la "ligne visuelle", ce qui fournit une vue détaillée, beaucoup plus semblable à celle des humains.

Certaines races, en particulier les lévriers , ont un champ visuel allant jusqu'à 270°, bien que les races à tête large et à museau court aient un champ de vision beaucoup plus étroit, aussi bas que 180°, semblable à celui de l'homme. Certaines races ont également une tendance génétique à la myopie. Bien que la plupart des races soient emmétropes, on a constaté qu'un Rottweiler sur deux est myope.

Toucher: les chiens utilisent le sens du toucher pour communiquer entre eux et avec d'autres espèces. Si c'est fait correctement, toucher un chien peut servir à le stimuler ou à le détendre. C'est le premier sens qui se développe chez les chiots nouveau-nés et les chiennes commencent à lécher et à caresser leurs petits peu après la naissance. Certaines études ont même suggéré que les chiens peuvent détecter des mouvements dans l'abdomen de la mère avant même qu'ils ne soient nés et que les chiennes qui se font dorloter pendant la grossesse donnent naissance à une progéniture plus docile. Les chiens ont des capteurs tactiles dans tout le corps, mais les paliers, la colonne vertébrale et la région de la queue sont parmi les zones les plus sensibles.

Les vibrisses des chiens ont des mécanorécepteurs qui les aident à acquérir des informations tactiles sur leur environnement, mais cette fonction n'est pas aussi importante que chez les chats . Entre autres choses, ils servent à sentir le flux d'air. En plus du museau, où ils sont appelés "moustaches", les chiens ont des vibrisses au-dessus des yeux et sous la mâchoire.


Comportement intelligent:

Les chiens sont appréciés pour leur intelligence. L'intelligence canine se rapporte à la capacité d'un chien à traiter l'information qu'il reçoit par ses sens pour apprendre, adapter et résoudre des problèmes. L'éthologie cognitive est la discipline responsable de l'étude de ce domaine dans la cognition animale.

Certaines études de l'anthropologie évolutionniste se concentrent également sur l'identification des capacités cognitives spéciales que le chien possède, et qu'il a développées en raison de son contact étroit avec l'être humain; tout comme la capacité de reconnaître un vocabulaire étendu. Dans un exercice pour observer leur niveau de compréhension passive du vocabulaire humain, un humain assis derrière une barrière transparente tenant un jouet a été invité, et d'une voix monotone, à donner au chien l'ordre "apporter". Le chien est allé à un cercle où différents objets ont été dispersés, d'un jouet exactement comme celui que l'humain a demandé, à d'autres sortes de choses avec des textures et des odeurs différentes, l'animal a observé le cercle d'objets pour un moment pour le jouet exact qui avait été demandé et ensuite le présenter à l'humain. Il a également été invité à apporter certains objets en utilisant seulement la photographie ou la réplique miniature de l'objet. L'étude a été complétée par deux conditions de contrôle supplémentaires pour empêcher l'animal d'agir selon des préférences préétablies. La race utilisée, un Border Collie, était capable de reconnaître jusqu'à 200 mots de vocabulaire humain.

La capacité à apprendre rapidement a été utilisée comme l'un des paramètres pour mesurer l'intelligence parmi les races de chiens, d'autres tests ont à voir avec le désir et la capacité de répondre à diverses situations. Les chiens-guides, par exemple, doivent apprendre un grand nombre de commandes, comprendre comment se comporter dans une grande variété de situations et reconnaître les risques ou les dangers pour leur compagnon humain, devant certains d'entre eux qu'ils n'ont jamais rencontrés auparavant, sous le comportement connu sous le nom de désobéissance intelligente qui signifie que l'animal d'assistance ira à l'encontre du désir de son propriétaire d'éviter une mauvaise décision.

Certaines races ont été continuellement sélectionnées sur des centaines ou des milliers d'années pour leur capacité à apprendre rapidement, tandis que dans d'autres races, cette qualité a été reléguée au profit d'autres caractéristiques, telles que: la capacité de courir, chasser, chasser ou se battre avec d'autres animaux. Cependant, la capacité d'apprendre l'obéissance de base (et éventuellement des comportements complexes) est inhérente à tous les chiens. Même le chien le plus timide ou distrait réagit plus facilement à l'entraînement que, disons, un chat. Les propriétaires devraient simplement être plus patients avec certaines races qu'avec d'autres.


Comportement social:

chez les chiens, le terme socialisation est utilisé pour caractériser le processus par lequel l'animal se rapporte à son environnement, connaît ses règles, comprend la structure sociale et perçoit les limites. Les jeunes chiens apprennent souvent rapidement comment se comporter avec les autres membres du groupe, qu'ils soient des chiens ou des humains. Les chiens adultes modélisent leurs chiots par des corrections - auditives ou physiques - quand ils ne se comportent pas comme prévu, et avec des récompenses s'ils ont des comportements acceptables, sauter avec eux, les nourrir, les nettoyer, entre autres.


Records:

L'énorme variété de morphologies dans les différentes races de chiens rend difficile la détermination de la taille et du poids moyens des chiens. D'une taille comprise entre 71 et 90 cm, le lévrier irlandais Irish Wolfhound est la race la plus haute du chien, bien que certains grands Danois dépassent cette taille, atteignant jusqu'à 107 cm. La plus petite race de chien est le Chihuahua, avec une taille de 15-30 cm au garrot.

Avec un poids moyen compris entre 1,5 et 3 kilogrammes, et dans certains cas, il ne peut dépasser 500 grammes, les chihuahuas sont aussi les chiens les plus légers, quand le Dogue anglais et le Saint-Bernard sont des chiens plus lourds, avec un poids pouvant atteindre plus de 75 ou 80 kg.


Longévité et espérance de vie:

La longévité des chiens varie d'une race à l'autre, mais en général, les races plus petites vivent plus longtemps que les races plus grandes. Les petits chiens vivent souvent jusqu'à l'âge de quinze ou seize ans, tandis que les gros chiens peuvent avoir une espérance de vie de seulement la moitié (7-8 ans). Au milieu sont toutes les races intermédiaires.

Le chien le plus âgé du monde, un bouvier australien Australian Cattle Dog, est mort en 1939 à l'âge de vingt-neuf ans. La stérilisation de l'animal peut prolonger ou raccourcir sa vie, réduisant le risque de contracter des maladies telles que la pyométrie chez la femelle ou le cancer du testicule chez le mâle. Elle réduit également le risque d'accidents et de blessures, car les chiens non stérilisés se battent et s'enfuient davantage. En revanche, la castration du mâle favorise l'apparition du cancer de la prostate, une maladie qui peut réduire drastiquement la vie de l'animal.


Le chiot:

Le terme chiot est génériquement indiqué pour définir certains animaux à leur statut post-natal immature, l'équivalent de l'enfant chez l'être humain. Il est généralement et populairement admis comme étant le jeune chien immature.

Le chiot, une jeune chien:
Le chiot est le petit du chien
Les chiots présentent des caractéristiques physiques typiques visant à provoquer la tendresse chez l'adulte (et chez l'Homme) à prendre soin d'eux et à les empêcher d'être attaqués.

Relation chien et chat:

Un chien (chiot) et un chat (chaton) qui jouent:
Un chien et un chat ensembles
Le chien avec le chat sont les animaux domestiques les plus populaires dans le monde. La cohabitation chien-chat se passe aux mieux lorsque les animaux sont mis en présence l'un de l'autre quand ils sont jeunes, chiot et chaton.

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