Que signifie neurotoxine ?

Définition neurotoxine:

Une neurotoxine désigne une toxine qui agit sur le système nerveux, spécifiquement sur le tissu nerveux. La substance active est toxique ou destructrice pour le tissu nerveux. Sa force est définie par sa neurotoxicité.

La tétrodotoxine est une neurotoxine:
Une molécule de neurotoxine: la tétrodotoxine
Les neurotoxines sont souvent issues d'organismes marins, comme la tétrodotoxine est "empruntée" à des poissons-ballons tétrodons, ou la conotoxine est issue d'un escargot marin, le cône. Sur Terre, le principe actif principal du venin de scorpion (par exemple), de nature protéique, est contenu dans deux glandes du telson. C'est donc une toxine qui touche particulièrement le système nerveux.

Les neurotoxines forment une classe étendue de substances chimiques exogènes neurologiquement dommageables qui peuvent avoir des effets néfastes sur la fonction du tissu nerveux en développement et mature. Le terme "neurotoxine" dérive du grec ancien nevron, le nerf, et toxikon, la toxine.

Elle peut également être utilisée pour classer les composés endogènes qui, lorsqu'ils sont en concentrations anormales, peuvent devenir neurologiquement toxiques. Bien que les neurotoxines soient généralement neurologiquement destructrices, leur capacité à cibler spécifiquement les composants neuraux est importante dans l'étude des systèmes nerveux. Des exemples courants de neurotoxines incluent le plomb, l'arsenic, l'aluminium, le mercure, l'éthane, le curare (anatoxine), le glutamate, l'oxyde nitrique (NO), la toxine botulique, la toxine tétanique, des chlorotoxines et la tétrodotoxine.

L'activité des neurotoxines peut être caractérisée par la capacité à inhiber le contrôle neuronal sur les concentrations ioniques à travers la membrane cellulaire ou la communication entre les neurones à travers la synapse. Les pathologies locales de l'exposition à la neurotoxine incluent habituellement l'excitotoxicité ou l'apoptose neuronale mais peuvent également inclure des dommages aux cellules gliales. Les manifestations macroscopiques de l'exposition aux neurotoxines peuvent inclure des dommages étendus au système nerveux central tels qu'un retard mental, une altération persistante de la mémoire, l'épilepsie et la démence. En outre, les dommages au système nerveux périphérique médiés par des neurotoxines telles que la neuropathie ou la myopathie sont communs.

Les traitements pour les dommages causés par des neurotoxines comprennent l'administration d'antioxydants, d'antitoxines et l'éthanol qui se sont avérés utiles.

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