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Définition de marée rouge

Que signifie marée rouge ?

Définition marée rouge:

Une marée rouge est une prolifération d'une ou de plusieurs microalgues dans n'importe quel plan d'eau dans une zone donnée et qui a un effet néfaste sur un autre organisme. Les marées rouges peuvent se produire naturellement lorsque les conditions environnementales sont optimales pour la prolifération d'algues ou en raison de la pollution provenant de l'activité humaine.

Une marée rouge dans un port:
Marée rouge dans un port
Une marée rouge provoque une coloration de l'eau en rougeâtre. En fait la coloration de la colonne d'eau peut être beaucoup plus variée, ou même il est possible de ne même pas remarquer le moindre changement de couleur, en plus du fait que ce phénomène n'est pas lié au concept de marée.


Voir aussi les marées vertes et les marées brunes.


L'expression marée rouge:

La soi-disant "marée rouge" est ainsi nommée en raison de types spécifiques de prolifération d'algues de mer qui teintent l'eau en raison des pigments que ces micro-organismes ont, mais ces événements sont appelés efflorescences algales nuisibles, car souvent ils n'ont pas de coloration en vue des eaux. La cause d'un certain nombre de facteurs environnementaux qui se produisent dans l'environnement aquatique, obtiennent ces événements qui sont souvent nocifs pour les animaux et les humains. Parfois, ce terme est souvent utilisé à mauvais escient pour toute prolifération massive de micro-algues, comme dans le cas de la Mer Rouge dont la coloration n'a qu'un rapport éloigné avec une marée rouge.

Le terme marée rouge indique de façon familière la coloration caractéristique assumée par les eaux côtières marines suite à la croissance rapide (prolifération d'algues, efflorescence ou bloom en anglais) de certaines microalgues phytoplanctoniques généralement représentées par des dinoflagellés ou des diatomées.

Habituellement, il en résulte des conséquences écologiques qui conduisent à la mort d'organismes marins tels que le poisson, et parfois aussi des conséquences pour la santé humaine liées à la consommation de produits de la pêche contaminés par des toxines produites par les microalgues.

La forte concentration de ces micro-organismes planctoniques, dont certains produisent des toxines, entraîne des pertes économiques pour l'aquaculture. Cela est dû à l'accumulation de ces toxines chez les filtreurs, principalement les mollusques tels que la moule Mytilus galloprovincialis ou Mytilus edulis), la palourde (Venerupis sp.), l'huître Ostrea edulis ou la coquille Saint-Jacques Pecten maximus. Les marées rouges créent des problèmes économiques, écologiques et sociaux.


Causes et origines:

La marée rouge est généralement causée par une quantité massive de biomasse de phytoplancton qui s'accumule rapidement et devient visible à la surface de l'eau. Communément appelés dinoflagellés ou diatomées, l'euglène ou plus rarement le cilié, les cyanobactéries ou le zooplancton peuvent également être impliqués.

La coloration prise par la colonne d'eau dépend de la présence de pigments photosynthétiques tels que la chlorophylle et les caroténoïdes. Selon la taille, la forme et la concentration cellulaire des espèces impliquées, il est possible d'expliquer la couleur variable du jaune au bleu à travers différentes nuances de rouge. Par exemple, l'euglène donne une couleur verte, tandis que le dinoflagellé bioluminescent Noctiluca scintillans donne une couleur rouge-rose intense. Il est donc clair que le terme «marée rouge» peut effectivement être trompeur.

Une grande marée rouge en Californie:
Une grande marée rouge océanique
Une marée rouge près de la côte de Californie colore l'eau océanique sur une grande surface.

L'apparition de la prolifération d'algues est liée à un état d'eutrophisation pouvant avoir des causes naturelles ou anthropiques. Parmi les facteurs naturels qui favorisent la formation d'une marée rouge, on trouve les courants marins marins, qui peuvent entraîner une augmentation du gradient de nutriments, de la température de l'eau et de la brillance. Les facteurs anthropiques sont plutôt liés à la pollution générée par l'activité humaine: les exutoires côtiers des eaux intérieures peuvent transporter de grandes quantités de composés contenant de l'azote, du phosphore et d'autres oligoéléments à partir d'engrais et de produits phytosanitaires utilisés en agriculture; les rejets urbains et industriels contribuent également, en particulier à la teneur en phosphore des détergents.


Conséquences écologiques et sur la santé humaine:

La marée rouge montre généralement des conséquences écologiques négatives liées à la mort des poissons et des organismes benthiques causés directement par les toxines produites par certaines micro-algues, ou indirectement à cause du manque d'oxygène dû à la décomposition de toute la biomasse algale. En tout cas, par conséquent, les marées rouges représentent un phénomène dégénératif pour l'écosystème dû à la diminution de l'oxygène dissous avec l'établissement conséquent de conditions hypoxiques ou anoxiques incompatibles avec la vie aquatique.

Les conséquences sur la santé humaine sont liées à l'exposition aux toxines produites pendant la marée rouge. Ces toxines peuvent être présentes dans une concentration variable dans l'aérosol marin entraîné par le vent dans l'arrière-pays, provoquant ainsi des symptômes d'irritation respiratoire et oculaire tels que toux, éternuements et déchirures. La baignade dans l'eau affectée par la marée rouge est habituellement sans danger, mais en présence de fortes concentrations d'algues, une irritation et une brûlure de la peau peuvent survenir.

Les conséquences liées à l'ingestion de mollusques contaminés par des toxines comme la saxitoxine ou l'acide domoïque peuvent être plus graves et potentiellement mortelles. Les dinoflagellés du genre Alexandrium et Pyrodinium bahamense sont deux exemples bien connus de producteurs de saxitoxine et sont impliqués dans la pathogenèse des mollusques paralysants, les espèces appartenant au genre Dinophysis produisent de l'acide okadaïque et provoquent le syndrome diarrhéique des mollusques bivalves, tandis que la diatomée Pseudo-nitzschia multiseries est un producteur connu d'acide domoïque et est la cause de l'empoisonnement amnésique par les mollusques. La symptomatologie toxique causée par la consommation de moules contaminées par les marées rouges a été rapportée par les capitaines James Cook et George Vancouver dans la seconde moitié du 18e siècle. Une phase d'empoisonnement peut intervenir même sans changement évident de couleur de la zone contaminée.

En raison de leur nature d'organismes filtrants, les mollusques bivalves et les huîtres ont tendance à accumuler les toxines présentes dans l'eau dans tout leur tissu comestible sans que la cuisson puisse détruire ces toxines.

Les marées rouges peuvent se produire partout dans le monde, des régions tropicales à l'Alaska. Certaines zones, en raison des conditions climatiques plus favorables, sont plus sujettes aux marées rouges intenses. L'une de ces zones est représentée par le golfe du Mexique où, en 1986, 22 millions de poissons ont été tués par la floraison du Gymnodinium breve. En Italie, il y avait des marées rouges significatives le long de la côte d'Émilie-Romagne en 1975 et à l'été de 1984.

Voir les synonymes de marée rouge.
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