Que signifie hormèse ?

Définition hormèse:

En toxicologie, l'hormèse est un phénomène dose-réponse caractérisé par une stimulation à faible dose et une inhibition élevée de la dose, ce qui entraîne une courbe de réponse aux nouvelles doses sous forme de J ou de U inversé. Un contaminant ou une toxine produisant l'effet de l'hormèse a donc, à faibles doses, l'effet opposé à celui des fortes doses. Une telle substance est qualifiée d'hormétique.

Schéma de l'évolution avec une hormèse:
Schéma d'une hormèse selon la dose
L'hormèse est le constat qu'une très faible dose d'un agent chimique peut avoir l'effet inverse dans le corps à forte dose; c'est le cas de certaines plantes médicinales comme la digitale avec la digitaline, intéressante à faible dose mais mortelle à trop haute dose. Pour les substances médicalement efficaces, un tel effet d'inversion lié à la dose est bien détectable (par exemple, digitale, colchicine ou opium).


En biologie et en médecine, l'hormèse est définie comme une réponse adaptative des cellules et des organismes au stress modéré. C'est aussi le cas avec l'homéopathie qui produit une antipraxie.


Principe:

Apparemment, l'hormèse est une caractéristique d'innombrables médicaments: avec les doses recommandées par les médecins, ils ont un effet curatif, mais en cas de surdosage, des effets néfastes sont produits sur la santé. Le contraire peut aussi être vrai: la plupart des opiacés ont un effet analgésique à fortes doses, mais de très petites doses ont des effets négatifs.

L'hormèse est l'effet stimulant des concentrations sous-inhibitrices de toute substance toxique sur n'importe quel organisme; elle produit une réponse favorable à une faible dose d'un agent, tel que l'alcool, qui a un effet néfaste à une dose plus élevée.

L'hormèse est l'effet bénéfique d'une réponse adaptative de l'organisme à un facteur de stress léger. Les produits chimiques (comme certains produits phytosanitaires avec les plantes, ou même un herbicide total comme le glyphosate), le stress physique ou le stress psychologique en sont des exemples. En outre, un stress léger dû à une adaptation et à une surcompensation a un effet bénéfique sur la défense contre ce stresseur et cette condition. Cet effet positif a un effet optimum: avec moins de stress, l'effet positif diminue tandis que trop de stress cause des dommages et une perte de fonction.

Apparemment, l'hormone est une caractéristique d'innombrables médicaments: à la dose habituelle, ils ont un effet cicatrisant, en cas de surdosage, les effets nocifs (effets secondaires) deviennent prioritaires. Pour les minéraux et les oligo-éléments, une faible dose est non seulement bénéfique, mais même essentielle, alors qu'une forte dose nuit à la santé.

Dans le cas des vitamines et des oligo-éléments, les petites doses sont non seulement positives, mais essentielles pour la santé, tandis que les fortes doses sont également dangereuses pour la santé.

Dans le cas des antibiotiques, il est largement admis que les faibles doses ne sont pas recommandées précisément parce qu'elles peuvent être bénéfiques pour les bactéries attaquées. Le traitement indiqué par le médecin doit toujours être terminé même après le transfert de l'infection.

Le principe de fonctionnement de l'hormèse n'est pas toujours clair. On considère souvent deux effets complètement opposés qui agissent en parallèle: un effet positif qui se produit déjà à très faible dose et un effet négatif qui n'apparaît qu'avec les doses plus élevées; dans le cas de fortes doses, l'effet positif est éclipsé par l'effet négatif.


Hormèse dans le cas des rayonnements ionisants:

Le principe de l'hormèse dans le cas des rayonnements ionisants est controversé. Selon ce principe, et contre les recommandations actuellement utilisées - plus conservatrices -, les expositions aux rayonnements ionisants à faible dose seraient bénéfiques pour la santé.

Les scientifiques qui défendent cette position supposent qu'il s'agit de la radioactivité naturelle du fond (qui expose l'organisme humain à une moyenne mondiale d'environ 2,4 mSv/an), ce qui a affecté les êtres vivants depuis leur apparition sur Terre, les organismes eux-mêmes ont mis au point des mécanismes pour tirer parti de telles radiations, par exemple pour se débarrasser des bactéries ou des virus étrangers. L'un des effets observés et sur lesquels la théorie est basée en partie est la récupération des cellules vivantes des dommages causés par les radiations.

Certaines études épidémiologiques ont tenté de démontrer cet effet, mais sans résultats concluants, d'autres facteurs tels que le vieillissement des populations, etc. n'ayant parfois pas été pris en compte. Une étude célèbre réalisée aux États-Unis a comparé le nombre de cancers apparus dans des villes à basse altitude (au niveau de la mer) avec d'autres à plus haute altitude. Comme les radiations cosmiques dépendent fortement de cette altitude, il est vrai que le fond radioactif est plus important à haute altitude en raison de la protection que l'atmosphère elle-même exerce. L'étude a montré qu'à basse altitude l'incidence du cancer était plus élevée qu'à haute altitude, c'est-à-dire qu'à des doses plus faibles l'incidence du cancer était plus élevée. Bien entendu, l'étude ne cesse pas d'être une simple curiosité, puisqu'elle n'a pas été envisagée, par exemple la moyenne d'âge des populations étudiées.

Ce sujet fait l'objet de discussions animées dans les forums dédiés à la radioprotection. Cependant, par précaution, les organisations internationales dédiées à la radioprotection ou à la promotion de l'énergie nucléaire (CIPR, AIEA, NEA, UNSCEAR, etc.) utilisent le modèle linéaire sans seuil, qui suppose que la probabilité d'occurrence de dommages Le stochastique (probabilité en tant que cancer) commence à dose zéro et se comporte de manière linéaire jusqu'à atteindre les données étudiées (à partir d'études épidémiologiques d'Hiroshima et de Nagasaki, entre autres).


Concepts associés:

L'habituation ou l'entraînement sont d'autres concepts qui rappellent quelque peu les hormones. Le corps s'adapte régulièrement à un stimulus, de sorte qu'une charge plus lourde est mieux tolérée. Les exemples sont l'habituation au froid et à la chaleur et la pratique du sport. La différence avec l'hormone réside dans le fait que la faible «dose» a initialement le même effet que la forte: elle provoque également la fatigue.

La vaccination consiste à administrer une dose importante d'un agent pathogène affaibli, après quoi le corps répond à l'invasion d'un agent pathogène non atténué de la même espèce. Ici, la différence avec l'hormone est qu'il s'agit de deux moyens différents, dans lesquels la dose joue un rôle subordonné.

Les immunostimulants (par exemple les produits à base d'échinacée) sont destinés à activer le système immunitaire du corps de manière non spécifique afin de parer aux infections. Il s'agit d'un effet hormonal au sens étroit, mais les effets ne sont généralement pas prouvés scientifiquement.

L'homéopathie utilise des toxines extrêmement diluées comme remède contre les maladies qui présentent les mêmes symptômes que les toxines non diluées présentes dans le corps en bonne santé. Cependant, le fondateur de l'homéopathie, Samuel Hahnemann, attribue l'effet de guérison à un "pouvoir semblable à celui de l'esprit caché dans l'essence même des remèdes". Selon les idées de la plupart des homéopathes, seuls les effets indésirables de la substance sont réduits par potentialisation, mais les effets souhaités ne le sont pas. De nombreux homéopathes pensent également que le processus de préparation améliore l'effet recherché. Dans la pratique, on utilise souvent de telles dilutions ("fortes puissances"), ce qui fait qu'une dose de médicament ne contient pratiquement aucune molécule de la substance originale. Hahnemann partait du principe que "la matière des [...] substances médicinales brutes [...] se dissolve complètement dans leur nature spirituelle individuelle". Aujourd'hui, les protagonistes de l'homéopathie revendiquent un "effet mémoire" de l'eau utilisée comme diluant. Les critiques attribuent tout succès thérapeutique à l'effet placebo.


Mitohormèse (hormèse mitochondriale):

L'hormèse mitochondrial ou mitohormèse court est un processus biochimique dans lequel l'activation des mitochondries entraîne une augmentation de la formation de radicaux libres dans la cellule, ce qui conduit finalement à une activation de la défense de la cellule contre les radicaux oxygène.

Le concept de mitohormèse a été mis en place et prouvé par Michael Ristow. Cette observation inattendue a par la suite également été reproduite sur d'autres organismes modèles et par d'autres groupes de travail.

Sur cette base, Ristow a été en mesure de démontrer pour la première fois que l'effet bien connu des sports d'endurance sur la santé et la prolongation de la vie repose également sur l'action des radicaux libres ou des espèces réactives de l'oxygène. Avec Matthias Blüher à Leipzig, il a réussi à démontrer que les antioxydants neutralisaient ou empêchaient complètement les effets du sport sur le diabète en prévenant les diabétiques en empêchant les antioxydants de former des radicaux libres.

L'incertitude qui en résulte en ce qui concerne les compléments alimentaires antioxydants pouvant avoir des effets nocifs chez l'homme a également été examinée en détail dans la presse internationale.

De manière analogue, plusieurs méta-analyses ont abouti à la conclusion, indépendamment de Ristow, que l'administration de certains antioxydants (bêta-carotène, vitamine A et vitamine E) à l'homme favorise le développement de maladies, notamment du cancer.

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