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Définition de cachalot

Que signifie cachalot ?

Définition cachalot:

Un cachalot désigne un très grand mammifère marin, un cétacé odontocète à dents, des mers chaudes, pouvant mesurer jusqu'à 20 mètres, quoique le cachalot nain mesure seulement 3 mètres. Il n'existe que 3 espèces de cachalots encore vivants: le grand cachalot, le cachalot nain et la cachalot pygmée.

Trio de cachalots nains Kogia sima:
Trois cachalots nains
Le cachalot nain Kogia sima, avec son congénère Kogia breviceps, diffèrent beaucoup du grand cachalot avec une taille d'environ 3 mètres seulement. Ces deux espèces du genre Kogia n'ont pas souvent été repérés en mer, et la plupart de ce qui est connu à leur sujet a été documenté avec des spécimens échoués.

Les cachalots appartiennent à la super-famille des physétéroïdes (Physeteroidea) et dans la seule famille des physétéridés. Des espèces fossiles sont reconnues.

Les dents sont fixées à la mâchoire inférieure; les cachalots sont des carnassiers et se nourrissent de grands calmars; certains sont capables de plonger à plus de 1000 mètres de profondeur en mer.

L'énorme tête des cachalots fournit le spermaceti et ils sont chassés, pour les plus grandes espèces, pour cette huile accumulée dans sa tête. On l'appelle aussi le blanc de baleine, et son estomac est exploité pour l'ambre gris.

L'étymologie du mot cachalot remonte au 17 e siècle), d'abord avec le mot cachalut, du portugais cachalotte signifiant "poisson à grosse tête", puis de cachola n'indiquant plus que "grosse tête".

On connaît aussi très bien le grand cachalot Physeter macrocephalus ou le cachalot macrocéphale, qui détient plusieurs records parmi les cétacés à dents (en comparaison des cétacés à fanons).

Un individu de grand cachalot:
Un grand cachalot mâle
Le mâle grand cachalot peut atteindre une profondeur de 3000 mètres pour chasser les calmars géants dont il est le seul prédateur dans les océans.

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Revoir la définition cachalot ... La définition CACHALOT a été vue 5163 fois. Publié le 21/04/2011. Modifié le .
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