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Définition de incubation

Que signifie incubation ?

Définition incubation

En biologie, une incubation correspond au laps de temps s'écoulant entre la ponte et l'éclosion des œufs, ou au développement des œufs dans un "nid vivant". Les incubateurs peuvent être de nature très diverses, y compris buccaux. L'incubation se déroule généralement dans une poche d'incubation.

L'incubation d'une écrevisse :
L'incubation d'une écrevisse
Les invertébrés décapodes incubent leur œufs sous l'abdomen, derrière le céphalothorax, comme avec cette écrevisse.

On oppose l'incubation à la gestation, pour laquelle les œufs sont à la fois protégés et nourris par l'un des parents (généralement le géniteur femelle, mais ce n'est pas systématique : chez le poisson-clown ou le poisson combattant, il s'agira du mâle). Les espèces incubatrices offrent un abri à leurs œufs, mais ce peut être le père ou la mère qui assure les soins. Outre son emplacement le plus fréquent dans les voies génitales femelles, l'incubation peut être buccale (nombreux Cichlidés africains des grands lacs, ou le Pterapogon kauderni en eau de mer), abdominale, dorsale (les dragons de mer mâles par exemple), suivant l'endroit où sont entreposés les œufs jusqu'au moment de l'éclosion.

L'incubation des œufs par une crevette femelle :
Incubation crevette
La crevette Red Cherry incube des oeufs sous son abdomen durant 3-4 semaines.

Chez certaines espèces, comme les syngnathes et les hippocampes, les mâles offrent une poche, dite marsupiale, pour recevoir et protéger les oeufs fécondés ; d'autres, comme les poissons-chats à incubation buccale, se privent de nourriture pendant tout le temps nécessaire au développement embryonnaire.

Voir incubateurs buccaux, larvophile, incubation buccale.

En microbiologie, l'incubation concerne le maintien de cultures de micro-organismes dans certaines conditions (tout particulièrement la température) favorables à leur croissance. Les bactéries du genre rhizobium par exemple se développent mieux à 28 °C ± 2. L'intervalle de temps entre le moment de l'inoculation, l'infection, et l'apparition des premiers micro-organismes s'appelle la période d'incubation. Par exemple, les rhizobiums à croissance rapide apparaissent au bout de 24 à 48 heures.

Type : nom commun. Genre : féminin.
Traduction incubation en anglais : incubation.

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