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Définition de mimétisme

Que signifie mimétisme ?

Définition simple: Le mimétisme est une compétence que certains êtres vivants doivent ressembler à d'autres organismes (avec lesquels il n'a aucune relation) et à leur propre environnement pour obtenir un avantage fonctionnel.

Définition mimétisme:

Le mimétisme consiste en une ressemblance que prennent certains êtres vivants, soit avec le milieu dans lequel ils se trouvent, soit avec les espèces mieux protégées ou celles aux dépends desquelles elles vivent. La ressemblance avec le milieu est nommée homochromie.

L'objectif du mimétisme est de tromper les sens d'autres animaux qui vivent dans le même habitat, en induisant un certain comportement en eux. Les cas les plus connus affectent la perception visuelle, mais il existe également des exemples de mimétisme auditif, olfactif ou tactile.

Il existe plusieurs formes de mimétismes: l'aposématisme, le camouflage (homomorphique ou homotypique), le cryptisme (mimétisme cryptique), le mimétisme batésien, le mimétisme mullérien (ou müllerien), le mimétisme mertensien (ou emsleyen) et le mimétisme wasmanien, le mimétisme pouyannien avec pseudocopulation, le mimétisme agressif, le myrmécomorphisme (mimétisme wasmanien). Des espèces co-mimétiques vivent ensembles.

Le papillon Paon de Jour dispose d'un mimétisme d'yeux d'oiseaux:
Mimétisme du papillon Paon de Jour
Le cas de mimétisme du papillon Aglais io relève de l'automimétisme, de l'aposématisme et du mimétisme batésien car les ocelles (ocules) qui ressemblent à des yeux d'oiseaux permet à la fois de faire peur à un prédateur mais aussi à diriger une attaque vers une partie vulnérable qui protégera le papillon d'une mort certaine.


On appelle parfois mimétisme des ressemblances relevant de l'homochromie ou de l'homotypie, notions qui relèvent du camouflage (par mimétisme cryptique).

L'exemple le plus populaire est probablement celui du caméléon, dont la couleur de la peau change en fonction de l'environnement dans lequel l'animal se déplace; bien que certains scientifiques considèrent qu'il ne s'agit pas d'un véritable mimétisme mais d'une coloration cryptique.


Mimétisme et camouflage:

Le mimétisme peut avoir pour objectif le camouflage mais, même si bon nombre des meilleurs exemples sont les deux phénomènes, il convient de ne pas confondre les deux concepts. La différence est que dans le mimétisme, un être vivant ressemble à d'autres de son environnement et que dans le camouflage, cet être est semblable à l'environnement dans lequel il vit. Les deux servent à assurer leur survie.

De nombreux orthoptères et quelques phasmidés tropicaux ressemblent à des feuilles, ainsi que des papillons; l'aspect typique des phasmes (insectes en bâton) est celui d'un rameau ou de la paille. Les chenilles de la famille des papillons géométriques Geometridae s'illuminent avec le corps rigide adoptant l'aspect d'une petite branche ou d'un pétiole à feuille sèche.


Aposématisme:

Le synaposématisme, ou aposématisme, est une forme de mimétisme, dit mullérien, et donc synonyme de mimétisme mullérien.

À de nombreuses occasions, mimétisme et aposématisme coïncident (signes précurseurs). C'est le cas d'animaux inoffensifs qui adoptent les caractéristiques d'avertissement d'autres dangers, comme certaines chenilles à ocelles spectaculaires, des paires de points concentriques qui imitent une paire de yeux ouverts et d'autres.


Automimétisme:

L'automimétisme est une forme de mimétisme dans laquelle la partie du corps d'un animal est imitée avec une autre plus vulnérable, afin de détourner l'attaque des prédateurs vers les parties moins vulnérables du corps et ainsi pouvoir s'échapper et survivre. Les exemples les plus clairs sont donnés par certaines espèces de papillons et de poissons qui ont des taches sous forme de yeux ou d'ocelles (comme le poisson oscar Astronotus ocellatus) sur les ailes, nageoires et la queue, respectivement, qui ressemblent à la tête de l'animal, la partie la plus vulnérable et où ses prédateurs ont tendance à attaquer. Comme ces parties sont moins vulnérables que la tête, l'animal peut s'échapper et survivre.

Cependant, ce mimétisme n'a pas été prouvé, car l'observateur humain est une chose, et la vue de certains prédateurs capables de percevoir la lumière ultraviolette. C'est pourquoi d'autres scientifiques pensent que la véritable fonction des ocelles chez les papillons et les poissons est d'imiter les yeux d'autres animaux qui sont plus dangereux pour le prédateur que pour la proie afin d'effrayer le prédateur. Dans ce cas, ce serait un exemple de mimétisme pouvant être du type mullérien ou batésien.

Un autre exemple clair est offert par certaines espèces de reptiles écailleux, en particulier les amphisbanes et certains lézards, où la queue de l'animal se prétend être une autre tête.

Le terme peut également désigner l'imitation de l'un des deux sexes de la même espèce par l'autre. Un exemple classique est observé chez certains singes cercopithécides, chez lesquels les mâles subordonnés acquièrent des tumescences ischiatiques rouge vif similaires à celles des femelles.


Mimétisme batésien:

Henry Walter Bates a observé que parfois une espèce inoffensive ressemblait à une autre espèce dangereuse ou dégoûtante et que cela réussissait à échapper à l'action des prédateurs. Ce phénomène est appelé le mimétisme batésien.

C'est celui que nous observons, par exemple, dans le cas des mouches (des familles Syrphidae et Bombyliidae) dont l'apparence imite celle des abeilles et des guêpes. Dans le groupe des vertébrés, il existe un groupe de serpents coralliens, très toxiques, imités dans la composition de leurs couleurs par un faux corail totalement inoffensif.


Mimétisme mullérien:

En 1879, Fritz Müller nota que les animaux imitateurs coïncidaient souvent dans la propriété qui les défendait contre les prédateurs, par exemple: le mauvais goût. La raison en est qu'ils "éduquent" ainsi le jeune prédateur; puisque cela n'échappe pas de manière innée à ces proies. Étant semblable, le prédateur ne devrait essayer qu'un seul d'apprendre à les rejeter tous. Mais si deux espèces, également colorées et désagréables, présentent une similitude l'une avec l'autre, le nombre d'animaux mourrant serait moindre que si le prédateur devait apprendre à distinguer deux colorations différentes. Une autre différence avec le mimétisme batésien réside dans le fait qu'elles sont toutes aussi désagréables qu'elles-mêmes.

Le cercle mullérien est l'ensemble des espèces qui partagent les mêmes signes de reconnaissance.


Mimétisme mertensien (ou emsleyen):

Le mimétisme mertensien (ou emsleyen) particulier décrit le cas inhabituel dans lequel une proie à venin mortel imite une espèce moins dangereuse. Il a été proposé par Emsley comme solution possible à l'énigme du mimétisme du serpent corallien. La recherche a été effectuée par le biologiste allemand Wolfgang Wickler, qui l'a baptisée du nom de l'herpétologue allemand Robert Mertens.

Dans d'autres types de mimétisme, c'est généralement l'espèce la plus dangereuse à prendre comme modèle à imiter. Mais si un prédateur meurt, il ne peut pas apprendre à reconnaître un signe de danger, tel que certaines couleurs vives; en d'autres termes, il n'y a aucun avantage à être aposématique pour un organisme capable de tuer l'un de ses prédateurs: paradoxalement, il devrait être plus avantageux pour lui de "posséder" la mécanique du cryptisme.

Toutefois, s'il existe d'autres espèces, non mortelles comme celles aposématiques, mais qui peuvent nuire au prédateur (par exemple avec un poison modéré ou une morsure douloureuse), ce dernier peut apprendre à reconnaître ces couleurs comme signe de danger et éviter cet animal. Une espèce létale aurait donc plus d'avantages à imiter un organisme aposématique moins dangereux, par rapport à ceux garantis par exemple par cryptisme.


Mimétisme et reproduction:

Dans certains cas, l'aposématisme et le mimétisme sont combinés chez les plantes pour attirer des agents pollinisateurs, des vecteurs de pollen.

Les exemples les plus remarquables concernent les orchidées où le leurre peut être visuel, olfactif ou une combinaison des deux. L'orchidée trompe l'insecte, généralement un hyménoptère mâle, adoptant l'apparence d'une femelle et, dans de nombreux cas, émettant des substances odorantes qui ressemblent aux phéromones sur lesquelles se base l'approche sexuelle de ces insectes. L'insecte pratique alors une pseudocopulation qui permet de polliniser la fleur suivante, ou même de pratique une autopollinisation.


Mimétisme non visuel:

Étant des êtres humains, et des primates en général, des animaux dépendant du sens de la vue, des cas de mimétisme dans d'autres champs sensoriels nous passent facilement inaperçus, sans être moins importants. Un cas remarquable de mimétisme auditif est offert par le hibou terrestre Athene cunicularia, qui niche dans les cavités du sol, où les poulets réagissent à l'approche d'ennemis potentiels émettant un son semblable à celui d'un hochet de serpent.

En ce qui concerne les sens chimiques, on sait que le cas de nombreuses orchidées terrestres Ophrys déverse dans l'air des substances mimétiques des phéromones de certaines guêpes ou de certains abeilles, trompant les mâles, qui croient s'approcher d'une femelle de leur espèce.


Mimétisme agressif:

Un mimétisme agressif se produit chez certains prédateurs et parasites qui partagent leur apparence avec une espèce inoffensive, trompant les proies potentielles ou les espèces hôtes. Ils utilisent différents types de mimétisme, mais dans certains cas, ils imitent les proies ou les espèces hôtes.


Mimétisme acoustique:

En plus du mimétisme visuel mentionné, des recherches ont montré que le mimétisme acoustique existe chez les animaux. Certains papillons non comestibles de la famille des Arctiidae produisent des cliquetis ultrasoniques en réponse aux signaux des chauves-souris.

Les chauves-souris qui produisent les mêmes sons sont évitées par la chauve-souris après avoir été familiarisées avec les espèces précédentes, qu'elles soient immangeables ou non. Les chenilles de l'azuré bleu Phengaris rebeli utilisent également des sons pour faire croire aux fourmis qu'elles parasitent qu'elles sont des reines.


Parfums, imitation olfactive et phéromones:

Certains insectes utilisent des parfums pour tromper les insectes d'une espèce différente.

Certaines espèces de larves de papillons finissent comme proies dans un nid de fourmis, puis sécrètent des phéromones de manière à ce qu'elles ne soient pas mangées, mais protégées et caressées par les fourmis. Par exemple l'azuré bleu des gentianes.

Il y a des insectes prédateurs qui attirent leurs proies avec des phéromones de l'espèce de proie. Il en va de même pour les insectes parasites, tels que les larves de coléoptères du pétrole, qui (entre autres choses) utilisent des phéromones pour en attirer un, puis pour monter dans un nid d'abeille.

Les champignons et certaines Aracées Araceae (comme les arums) poussent en développant une odeur de cadavre pour attirer les insectes aériens responsables de la propagation des spores et de la fertilisation-fécondation.

Voir les synonymes de mimétisme.
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