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Définition de archée

Que signifie archée ?

Définition simple: Les archées Archaea est la désignation d'un des domaines des êtres vivants, morphologiquement similaire à la bactérie mais génétiquement et biochimiquement comme distincts de ceux des eucaryotes. La plus frappante différence est l'absence de noyau délimité par une membrane; pour cette raison, les archées et les bactéries sont appelées procaryotes.

Définition archée:

Un archée est un organisme qui a longtemps été regroupé avec les bactéries dans le groupe des procaryotes (cellules sans noyau). Les archées mesurent entre 0,1 et 15 microns et vivent souvent dans des milieux extrêmes (anaérobies, à forte salinité, très chauds ou à grande profondeur).

Les archées peuvent être sphériques, à tige, à spirale, lobées, rectangulaires ou irrégulières. Une espèce inhabituelle plate et carrée qui vit dans des bassins salés a également été découverte. Certains existent sous la forme de cellules individuelles, d'autres forment des filaments ou des amas. Jusqu'aux années 1970, ce groupe de microbes était classé comme bactérie.

L'archée Sulfolobus:
Une archée jaune du genre Sulfolobus
L'archée Sulfolobus est un extrêmophile qui se trouve dans les sources chaudes et prospère dans les environnements acides et riches en soufre.


Connus principalement pour des milieux considérés comme extrêmes (plusieurs des organismes extrêmophiles) tels que les sources hydrothermales, les lacs ou mers très salines, les marais (où ils produisent du méthane par méthogenèse) et les environnements riches en sulfures et hautes températures, les archées sont omniprésentes sur notre planète, y compris dans une partie du microbiome humain.

Leur nom (donné par Carl Woese en 1977) vient de ce qu'on les a d'abord considérés comme des formes de vies ancestrales (archéen), ce qui a été depuis remis en cause. Depuis la création de ce groupe, l'ensemble des organismes vivants se divise en trois: les archées, les bactéries et les eucaryotes.

Les archées sont un domaine (et aussi un royaume) qui est divisé en cinq branches reconnues, mais elles identifient plus que ça. Parmi ces groupes, Crenarchaeota et Euryarchaeota sont les plus étudiés. La classification des archées est encore difficile, car la grande majorité n'a jamais été étudiée en laboratoire et n'a été détectée que par l'analyse de leurs acides nucléiques dans des échantillons prélevés dans l'environnement.

Les Archaea et les bactéries sont assez semblables en taille et en forme, bien que certaines archées aient des formes très inhabituelles, telles que les cellules aplaties et carrées de Haloquadratum walsbyi. Malgré cette similitude visuelle avec les bactéries, les archées possèdent des gènes et plusieurs voies métaboliques plus proches de celles des eucaryotes, en particulier dans les enzymes impliquées dans la transcription et la traduction. D'autres aspects de la biochimie des archées sont uniques, tels que les éthers lipidiques de leurs membranes cellulaires. Les archées exploitent une variété de ressources beaucoup plus grande que les eucaryotes, des composés organiques communs tels que les sucres, à l'utilisation de l'ammoniac des ions métalliques ou même de l'Hydrogène comme nutriments. Les archées tolérantes au sel (haloarchées) utilisent la lumière du soleil comme source d'énergie, et d'autres espèces d'archées fixent le carbone; cependant, à la différence des usines et des cyanobactéries, il n'y a aucune espèce connue d'archées qui est capable des deux. Les archées se reproduisent de manière asexuée et sont divisées par fission binaire, fragmentation ou bourgeonnement; contrairement aux bactéries et aux eucaryotes, aucune espèce d'archées formant des spores n'est connue.

Initialement, les archées étaient toutes méthanogènes ou extrêmophiles (azote) vivant dans des environnements hostiles tels que les sources chaudes et les lacs salés, mais les archées se trouvent maintenant dans les habitats les plus divers, tels que le sol, les océans, les marais et le côlon humain. Les archées sont particulièrement nombreuses dans les océans, et celles qui font partie du plancton pourraient être l'un des groupes d'organismes les plus abondants de la planète. Ils sont actuellement considérés comme une partie importante de la vie sur Terre et pourraient jouer un rôle important à la fois dans le cycle du carbone et dans le cycle de l'azote. On ne connaît pas d'exemples clairs d'archées pathogènes ou parasitaires, mais elles sont généralement mutualistes ou diners. Les exemples sont les archées méthanogènes qui vivent dans les intestins des humains et des ruminants, où ils sont présents en grandes quantités et contribuent à digérer les aliments. Les archéobactéries ont leur importance dans la technologie, il y a des méthanogènes qui sont utilisés pour produire du biogaz et dans le processus de purification de l'eau, et les enzymes des archées extrêmophiles sont capables de supporter des températures élevées et des solvants organiques, donc utilisés en biotechnologie.

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