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Carnegiea gigantea : Saguaro

Carnegiea gigantea : fiche plante pour plantation, culture, multiplication.

Description de Carnegiea gigantea, Saguaro:

Le saguaro Carnegiea gigantea est un cactus géant non destiné aux particuliers, bien qu'on puisse faire croître cette plante en extérieur dans le Sud. Le cactus saguaro se trouve dans l'état de Sonora au Mexique et en Arizona et en Californie aux États-Unis, à une altitude de 0 à 1370 m d'altitude.
Carnegiea gigantea
Carnegiea gigantea

Le nom du cactus Carnegiea gigantea est utilisé par Kartesz depuis 1994, en remplacement du basionyme Cereus gigantea, dans sa synthèse sur la flore de l'Amérique du Nord, cependant, il semble que le nom de genre représente une faute d'orthographe, car l'ouvrage Index Nominum Genericorum indique que Carnegia (sans "e") comme un genre placé dans une autre famille, autre que Cactaceae (Chrsostomataceae). L'orthographe du genre tel qu'il est appliqué à l'espèce gigantea du saguaro est Carnegiea, comme dans Index Nominum Genericorum. Toutes les autres sources consultées au sujet de ce cactus Carnegiea gigantea relient le genre à Andrew Carnegie. Le nom commun Saguaro est le nom vernaculaire de l'espèce dans toutes les langues, basé sur la langue espagnole mais strictement originaire de la langue Mayo (une langue uto-aztèque du Mexique).

Même si il y a une diminution de la population dans le désert, cette espèce de cactus est encore localement abondante et la diminution observée n'est pas suffisante pour déclencher une alerte de menace. L'espèce pousse sur des terrains bien drainés, sur les coteaux et les plaines de broussailles et au milieux d'épineux de désert.

Au Mexique, Carnegiea gigantea est principalement menacé par les changements d'utilisation des terres pour l'élevage du bétail. Aux États-Unis, le Saguaro est surtout menacé par l'urbanisation. Les Saguaros sont également menacées par la collecte dans la nature, y compris pour le commerce illégal. Il y a une forte demande pour les Saguaros, car la partie boisé interne de cette espèce de cactus est commercialement très rentable, ce qui mène à sa surexploitation. L'espèce est, de plus, menacée par la concurrence de ciliés invasifs Pennisetum ciliare et de la fréquence accrue des incendies liés à ce cilié.

L'espèce est présente dans les aires protégées du Mexique et des États-Unis, par exemple au Saguaro National Park. Cette espèce est protégée au Mexique par la liste nationale des espèces menacées d'extinction, sous le numéro "NOM-059-SEMARNAT-2010", où il est répertorié dans la catégorie "menacée".

Par ailleurs, la culture en jardin de cette plante est déraisonnable pour plusieurs raisons:


  • sa taille imposante, le record du plus grand saguaro est mesure à 13,8 mètres de haut, pour 3,1 mètres de diamètre, et pèse plus de 5 tonnes!

  • sa croissance lente (il faut attendre au moins 75 ans pour que pousse une "bouture")

  • son espérance de vie très importante (jusqu'à 150 ans parfois plus)

  • c'est une espèce protégée.


Tous ces critères le rende extrêmement rare dans le commerce (personnellement vu une seule fois dans une jardinerie), mais a contrario, il est très présent dans la culture populaire. C'est en effet le cactus des dessins animés et des westerns.

On le rencontre uniquement dans le désert de Sonora, la plus grande zone désertique d'Amérique du Nord. Le saguaro a une croissance très lente, ce cactus géant se reproduit via les graines de ses fruits, le pollen de ses fleurs, et par bourgeonnement: ses bras latéraux se "détachent" peu à peu de la plante mère. Mais pour se reproduire via bourgeonnement, il faut attendre 75 ans, pour qu'un bras latéral se forme... Mais ce cactus a le temps: il peut vivre 150 ans!

Une floraison du cactus Saguaro Carnegiea gigantea avec des fleurs rouges:
Cactus Saguaro Carnegiea gigantea avec fleurs rouges
Les fleurs, rouges ici, du Saguaro apparaissent en scotophase les nuits d'Avril-Mai. Chaque fruit faisant suite à la floraison peut contenir jusqu'à 2 000 graines.


Un Saguaro en fleurs, variété alba à fleurs blanches:
Saguaro Carnegiea gigantea à fleurs blanches
Le cactus Saguaro offre des floraisons à fleurs blanches en plus des variétés à fleurs rouges. La fleur du Saguaro est le la fleur emblématique de l'Arizona.


Ce cactus est un véritable "réservoir" de vie, en effet:

  • des pics creusent leur nid dans son tronc, ainsi que des pinsons et des martinets;

  • des chouettes habitent les nids abandonnés des pics, qui chaque année en construisent un nouveau;

  • les fruits et les fleurs attirent une multitude d'insectes pollinisateurs, dont différentes espèces d'abeilles;

  • la nuit des chauves-souris frugivores et/ou nectarivores viennent se délecter du pollen, du nectar et des fruits du Saguaro;

  • certaines espèces de pigeons apprécient les fruits et le nectar de ce véritable trésor vivant du désert;

  • les nombreux insectes et oiseaux, attirent de nombreux prédateurs, tels que des bassariscus, des lynx, des chats sauvages, des rapaces diurnes;

  • au pied du Saguaro, des invertébrés aptères, comme des araignées, des scorpions, des abeilles aptères... Creusent leur terrier, pour bénéficier de la fraîcheur et de l'humidité que fournit la plante;

  • ce même tronc peut contenir jusqu'à 3 000 litres d'eau, de quoi abreuver de nombreux hommes et animaux;

  • même les hommes ce sont servis un temps, des Saguaros: les Amérindiens sédentaires les utilisaient parfois comme poutre, de même que les premiers colons européens.

A noter cependant que cette "fourmilière de vie" peut faire mourir le Saguaro à cause des trous des nids.

Les épines d'un Saguaro ayant une hauteur inférieure à 2 mètres se développent rapidement, jusqu'à un millimètre par jour. Lorsque le cactus Carnegiea gigantea est maintenu à la lumière ou coupé en deux, des bandes claires et sombres transversales à l'axe longitudinal d'épines peut être vu en alternance. Ces bandes transversales ont été corrélées à la croissance quotidienne. En cactus colonnaire (en forme de colonne), les épines poussent presque toujours en auréoles qui proviennent au sommet de la plante. La croissance de la colonne vertébrale d'un spécimen atteint sa taille adulte dans la première saison, puis cesse de croître. Les aréoles sont déplacées vers le côté et le sommet continue à croître vers le haut. Ainsi, les épines plus âgées sont à la base d'un cactus colonnaire et les épines les plus récentes sont près du sommet. Des études sont actuellement en cours pour examiner la relation et les ratio des isotopes du carbone et de l'oxygène dans les tissus des épines du climat passé et l'histoire photosynthétique de la plante: c'est de l'acanthochronologie.

Données scientifiques sur Carnegiea gigantea:

Classification et taxonomie de C. gigantea:
Classe:Magnoliopsida
Ordre:Caryophyllales
Famille:Cactaceae
Genre:Carnegiea
Espèce:gigantea
Rang:Espèce
Descripteur:(Engelmann) Britton & Rose
Année description:1908
Nom scientifique:Carnegiea gigantea
Basionyme:Cereus giganteus
Synonymes:Cereus giganteus, Pilocereus engelmannii, Pilocereus giganteus
Noms communs:(fr) Saguaro
(en) Saguaro
Statut de C. gigantea:
Statut de conservation:Préoccupation mineure (LC)
IUCN n°:152495
Origine géographique, abondance:
Habitat naturel:Désert de Sonora
Continent d'origine:Amérique Centrale et Nord
Abondance:Très rare
Maintenance de C. gigantea:
Maintenance:très difficile
Croissance:Lente
Éclairage:Intense
Taille:5 à 12 m de haut
Auteur: vincent78. La fiche Carnegiea gigantea a été vue 4539 fois. Publié le 05/10/2013. Modifié le .
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