L'aquariophilie pour des aquariums modernes

Définition de épiphyte

Que signifie épiphyte ?

Définition simple: Épiphyte se réfère à toute plante qui pousse sur un autre végétal en l'utilisant uniquement comme un support, mais ne le parasite pas nutritionnellement. L'épiphytie est la relation commensale entre deux végétaux dans laquelle l'une (épiphyte) vit de l'autre (phorophyte) en utilisant uniquement le support et sans elle pour éliminer les nutriments et sans établir de contact avec le sol.

Définition épiphyte:

Un ou une épiphyte est un organisme végétal ou animal vivant sur un végétal, sans pour autant en être le parasite, ou dit autrement, qualifie un organisme fixé sur une plante sans parasitisme, par épiphytisme. Une épiphyte est donc une plante non parasitaire qui pousse sur une autre plante mais qui ne s'en nourrit pas.

La plante hôte est appelée une phorophyte. D'autres formes de fixation sur un autre substrat que le sol existent: les lithophytes aiment les pierres par exemple.

De nombreuses orchidées sont des épiphytes:
Une épiphyte: une orchidée blanche Phalaenopsis amabilis
Les épiphytes se trouvent dans tous les grands groupes du règne végétal. Parmi les plantes à fleurs, les plantes épiphytes les plus connues sont des orchidées et des broméliacées. Les épiphytes peuvent se développer sur le tronc, les branches ou les feuilles de la plante hôte.


Explications et différences:

Une épiphyte fabrique sa propre nourriture par voie de photosynthèse, de la même manière que d'autres plantes vertes, mais obtient son humidité depuis l'air ou de l'humidité accumulée dans des poches ou recoins formant une cuvette dans la plante hôte, plutôt que dans le sol.

Les épiphytes sont très communes dans les forêts tropicales et abondante dans les communautés d'algues. En forêt, son évolution a eu comme caractéristique la conquête de meilleurs espaces, en termes d'insolation, accompagnée de conditions de plus grand stress pour l'eau et l'acquisition de nutriments. Dans les milieux aquatiques, seul l'existence d'un substrat solide et fixe est disponible pour la colonisation.

Les épiphytes sont photosynthétiques et ont des racines aériennes (au-dessus du sol, au contact de l'air) et obtiennent l'humidité de l'air ou de la pluie et autres formes de précipitations qui se déverse sur leurs racines.

Il existe des variantes à l'épiphytie stricte:Une aulophyte qualifie une plante épiphyte qui vit dans une cavité du tronc ou des branches d'un arbre. Elles sont plus abondantes dans les régions tropicales humides.Une hémiépiphyte qualifie une plante qui se comporte comme une vraie épiphyte dans un premier temps, mais quand ses racines atteignent le sol, elle finit par étrangler la plante hôte; c'est le cas de certains Ficus avec des arbres plus gros.Une corticole qualifie une plante dont le substrat de croissance est l'écorce d'un végétal ligneux; c'est le cas de nombreuses mousses bryophytes, sur les hêtres notamment.
Les épiphytes et les hémiépiphytes ne sont pas les seuls "commensaux mécaniques" des arbres: les plantes grimpantes jouent également ce rôle, mais comme elles sont enracinées dans le sol, elles ne sont pas appelées de épiphytes.

Une épiphyte n'est pas une plante parasite. Les épiphytes sont l'une des six subdivisions du système de Raunkiær.


Épiphytes terrestres:

Les épiphytes sont des plantes qui, sans contact avec le sol, ont besoin du support fourni par les arbres (plus rarement des arbustes ou buissons) pour leur développement. Dans les environnements forestiers, ils peuvent être divisés en épiphytes avasculaires, constitués principalement de cellules hépatiques et moussues, et en épiphytes vasculaires, qui comprennent principalement des ptéridophytes et des angiospermes et, plus rarement, des gymnospermes.

Ses racines sont fixées extérieurement sur les troncs ou les branches et n'émettent jamais de structures haustoriennes ni ne viennent en contact avec le xylème ou le phloème des phorophytes. Les plantes avec ces capacités sont appelées hémiparasites, lorsqu'elles envahissent le xylème, ou parasites lorsqu'elles envahissent le phloème. Les épiphytes peuvent être exposés à un fort ensoleillement, à des températures et à une humidité extrêmes et à des variations de la quantité d'eau disponible. Pour survivre, ils ont besoin d'adaptations, à la fois morphologiques et physiologiques.

En général, les épiphytes prospèrent sur le tronc des arbres et ont des racines superficielles qui se propagent à travers l'écorce et absorbent la matière organique en décomposition disponible. Souvent, les racines sont accompagnées d'un champignon microscopique connu sous le nom de mycorhize, qui est responsable de la transformation de la matière organique morte en sels minéraux, facilitant son absorption par la plante. Parfois, l'épiphyte n'absorbe pas la matière première de la surface de l'arbre ou de l'arbuste, et ses racines peuvent être atrophiées ou absentes, de sorte que l'épiphyte n'utilise son hôte que comme support pour atteindre son environnement idéal dans les strates forestières.

Les épiphytes ne cherchent jamais de nourriture dans les organismes hôtes. Ses racines superficielles n'absorbent pas la sève de la plante hôte, il n'y a pas de relation de parasitisme. Autrement dit, la présence d'épiphytes ne nuit pas à l'arbre ou à l'arbuste où ils végètent. L'incidence des espèces épiphytes diminue à mesure que la distance à l'équateur augmente, ou elle s'éloigne des forêts humides vers les zones plus sèches. Quelques exemples d'épiphytes sont les polypodiacées (fougères); Cactacées (fleur de mai); les broméliacées; les orchidées.

Les espèces épiphytes sont particulièrement communes chez les Bryophytes, les Ptéridophytes, les Orchidacées, les Gesnériacées, les Bégoniacées, les Broméliacées et les Aracées. Il y a aussi certaines algues vertes qui vivent sur les arbres sur la terre ferme.

Dans le cas des broméliacées, il y a des épiphytes et des non-épiphytes: tous ont leur calice en forme de rose au point de rencontre des feuilles, dans un arrangement dit rosé; ce mécanisme les fait recevoir l'eau de la pluie, de la poussière et de petits insectes morts, qui, décomposés par l'eau et mélangés avec la poussière, seront utilisés dans leur nutrition.

Les orchidées comptent environ 800 genres, près de 35 000 espèces déjà cataloguées et environ 5 000 en catalogage jusqu'en 2004. Elles sont présentes sur tous les continents, sauf dans les régions polaires. Elles ont les racines enduites d'une sorte de vélamen: un tissu constitué de cellules mortes qui agissent comme une éponge, absorbant l'humidité et les nutriments.


Épiphytes aquatiques:

L'écologie des épiphytes aquatiques diffère de celles enregistrées dans les milieux terrestres. Dans les milieux aquatiques, en particulier les épiphytes marins sont des espèces d'algues et de bactéries, et plus rarement des macrophytes. Certains chercheurs incluent également dans cette catégorie des organismes tels que champignons, éponges, bryozoaires, ascidies, protozoaires, crustacés, mollusques ainsi que tous les organismes sessiles qui poussent à la surface des plantes, typiquement les algues et les mangroves (palétuviers comme phorophytes).

Des abondances élevées en épiphytes peuvent nuire aux plantes de soutien causant des dommages physiques ou entraînant la mort, en particulier des herbiers. Ceci est dû au fait qu'à des densités élevées, les épiphytes peuvent bloquer la lumière du soleil et empêcher la photosynthèse de l'hôte. Les épiphytes dans les environnements marins sont connus pour se développer à haute vitesse et se reproduire facilement.


Plantes épiphytes d'aquarium:

Il existe de nombreuses espèces d'algues, d'eau douce ou des espèces marines, qui sont des épiphytes sur d'autres espèces aquatiques, y compris des angiospermiques aquatiques.

Les plantes épiphytes d'aquarium sont surtout employées en aquascape afin de réaliser une décoration d'aquarium originale et qui se rapproche du milieu naturel terrestre. Parmi ces épiphytes aquatiques pour aquarium, on trouve:Bolbitis heudelotii et sa variété naine micro-bolbitis Bolbitis cuspidata, une variété plus petite que la plante botanique avec le mini-Bolbitis Bolbitis difformis la variété à grandes feuilles Bolbitis heudelotii var. Midi.Anubias barteri et sa variété naine Anubias nana, et d'autres anubies.Les fougères Microsorum pteropus et sa variétés Microsorum pteropus var. Narrow Leaf et Microsorum pteropus var. Windelov.La totalité des mousses aquatiques et hépatique comme la mousse de Java, la mousse de Bogor, ou encore Riccia fluitans, etc.

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