Que signifie édulcorant ?

Définition édulcorant:

Un édulcorant est toute substance, naturelle ou artificielle, qui adoucit, qui sert à conférer un goût sucré à un aliment ou à un produit qui a un goût amer ou désagréable. Parmi les édulcorants figurent ceux qui ont une valeur calorique élevée, comme le sucre ou le miel, et ceux qui ont une faible valeur calorique, qui sont utilisés comme substituts du sucre comme les polyalcools (glycols).

Dans les deux types, on trouve des édulcorants naturels et artificiels. Mais la plupart des édulcorants hypocaloriques sont d'origine artificielle. Les succédanés du sucre sont généralement précisés.

L'aspartame constitue un édulcorant:
Un édulcorant d'aspartame
Cet édulcorant est à base de poudre d'aspartame.


Une classe importante de succédanés du sucre est connue comme édulcorant de haute intensité (comme le maltitol par exemple). Ceux-ci ont une douceur plusieurs fois supérieure à celle du sucre de table ordinaire. En conséquence, il faut beaucoup moins d'édulcorant et la contribution énergétique est souvent négligeable. La sensation de douceur provoquée par ces composants diffère parfois sensiblement du saccharose. Ils sont donc souvent utilisés avec des mélanges complexes qui procurent une sensation de douceur plus naturelle.

Si le saccharose (ou autre sucre) remplacé a contribué à la texture du produit, il est souvent nécessaire d'utiliser une charge. Cela se voit dans les boissons non alcoolisées étiquetées "diététiques" ou "légères" (light en anglais), qui contiennent des édulcorants artificiels et ont souvent une palatabilité sensiblement différente, ou dans des substituts du sucre de table, qui mélangent les maltodextrines comme édulcorant intense qui apporte une sensation de texture satisfaisante.

Aux États-Unis et la plupart des pays européens, les trois principaux composés utilisés comme succédanés du sucre sont la saccharine, l'aspartame et le sucralose. Le cyclamate et les édulcorants à base de plantes à base de stévia sont largement utilisés dans de nombreux autres pays.

Aux États-Unis, l'utilisation de cinq édulcorants intensément sucré a été approuvée. Ce sont la saccharine, l'aspartame, le sucralose, le néotame et l'acésulfame K (acésulfame de potassium) et la néohespéridine dihydrochalcone (NHDC). Il existe certaines controverses à propos de savoir si les édulcorants artificiels constituent un risque pour la santé. Cette controverse est motivée par des rapports anecdotiques et parfois par des études mal contrôlées qui ont gagné la publicité via Internet et la presse populaire. Les études scientifiquement contrôlées sur les examens par les pairs ont systématiquement échoué à produire des preuves sur les effets néfastes causés par la consommation de ces produits. Il existe également un supplément à base de plantes, la stévia, utilisée comme édulcorant. La controverse entoure la sécurité de ce supplément à base de plantes, bien que naturel, et son approbation en tant que substitut du sucre est controversée.

La plupart des édulcorants approuvés pour être utilisés dans les aliments sont des composés synthétisés artificiellement. Cependant, certains substituts naturels du sucre sont connus, notamment le sorbitol et le xylitol (des polyalcools), présents dans les baies, les fruits, les légumes et les champignons. L'extraction de ces fruits et légumes n'est pas viable commercialement, ils sont donc produits par hydrogénation catalytique du sucre réducteur approprié. Par exemple, le xylose est converti en xylitol, le lactose est converti en lactitol et le glucose est converti en sorbitol. Cependant, huit substituts naturels sont connus, mais ils n'ont pas encore obtenu l'approbation officielle pour une utilisation dans les aliments.

Certains édulcorants non sucrés sont des polyols, également appelés "alcools de sucre" ou "sucres alcooliques". Ceux-ci sont généralement moins sucrés que le saccharose, mais ont des propriétés volumiques similaires et peuvent être utilisés dans une large gamme de produits alimentaires. Comme pour tous les produits alimentaires, le développement d'une formulation pour remplacer le saccharose est un processus complexe et breveté.


Utilisation des édulcorants artificiels par l'industrie alimentaire:

L'industrie des aliments et des boissons remplace de plus en plus le sucre ou le sirop de maïs par des édulcorants artificiels dans de nombreux produits contenant traditionnellement du sucre. Au Royaume - Uni, par exemple, il est maintenant presque impossible de trouver des boissons non alcoolisées sans édulcorants artificiels dans les supermarchés, et même des produits comme les betteraves marinées et les cornichons sont de plus en plus sucrés artificiellement.

Bien que la marge bénéficiaire des édulcorants artificiels soit extrêmement élevée pour les fabricants, elle ne coûte toujours à l'industrie alimentaire qu'une fraction du coût du sucre et du sirop de maïs. Le sirop de maïs a été introduit par l'industrie comme alternative économique au sucre. Il n'est donc pas surprenant que l'industrie alimentaire fasse la promotion de ses produits «diététiques» ou «légers», favorisant ainsi le mouvement des consommateurs vers ces produits édulcorés artificiellement, qui sont encore plus rentables.

Selon l'analyste de marché Mintel, 3920 produits contenant des édulcorants artificiels ont été lancés aux États-Unis entre 2000 et 2005. En 2004 seulement, 1 649 produits édulcorés artificiellement ont été lancés. Selon l'analyste de marché Freedoniasino, le marché américain des édulcorants artificiels a progressé d'environ 8% par an pour atteindre 189 millions de dollars en 2008.

Aux États-Unis, l'aspartame est actuellement l'édulcorant le plus utilisé dans l'industrie alimentaire, son prix ayant fortement chuté depuis l'expiration du brevet Monsanto en 1992. Toutefois, le sucralose pourrait bientôt remplacer le brevet de Tate et Lyle. Selon Morgan et Stanley, cela pourrait signifier que le prix du sucralose baisserait de 30%.


Raisons de l'utilisation d'édulcorants:

Les individus utilisent un édulcorant (substitut de sucre) pour cinq raisons principales:

  • Pour aider à perdre du poids: certaines personnes choisissent de limiter leur apport énergétique en remplaçant le sucre à haute teneur énergétique ou le sirop de maïs par des édulcorants qui fournissent peu ou pas d'énergie. Cela leur permet de consommer les mêmes aliments que d'habitude, tout en maigrissant et en évitant d'autres problèmes liés à une consommation excessive de calories. Cependant, une étude menée par le centre des sciences de la santé de l'Université du Texas à San Antonio a montré que, plutôt que de favoriser la perte de poids, les boissons diététiques étaient un marqueur de l'augmentation du gain de poids et de l'obésité.. Des études épidémiologiques plus récentes indiquent qu'il n'existe aucune donnée convaincante associant la consommation d'édulcorants non nutritifs à l'augmentation de poids corporel (Fernstrom 2015).
  • Soins dentaires: les succédanés du sucre ne sont pas nocifs pour les dents, car ils ne sont pas fermentés par la microflore de la plaque dentaire.
  • Diabète sucré: les diabétiques ont des difficultés à réguler leur glycémie. En limitant la consommation de sucre avec des édulcorants artificiels, ils peuvent avoir une alimentation variée tout en contrôlant leur consommation de sucre.
  • hypoglycémie réactive: les personnes présentant une hypoglycémie réactive produisent un excès d'insuline, qui correspond à une absorption rapide du glucose dans le sang. Cela fait baisser votre glycémie en deçà de la quantité nécessaire au bon fonctionnement de l'organisme et du cerveau. En conséquence, à l'instar des diabétiques, ces patients doivent éviter de consommer des aliments qui augmentent la glycémie, tels que le pain blanc, et choisissent souvent des édulcorants artificiels.
  • Éviter les aliments transformés: certaines personnes peuvent choisir de remplacer le sucre moins raffiné par du sucre blanc raffiné, tel que le jus de fruit ou le sirop d'érable.


Controverses sur la santé concernant les édulcorants:

Il existe une controverse sur les risques présumés pour la santé des édulcorants artificiels tels que la saccharine et l'aspartame. Certaines études ont montré qu'elles provoquaient des tumeurs au cerveau ainsi que des cancers lymphatiques chez les animaux de laboratoire et suggéraient que la saccharine était à l'origine du cancer de la vessie chez les animaux de laboratoires, mais il est peu probable que cela affecte les humains, car le mécanisme supposé La saccharine est cancérogène chez la souris n'existe pas chez l'homme. La FDA (Food and Drug Administration) a déterminé en 1981 que l'aspartame pouvait être utilisé en toute sécurité dans les aliments, mais seulement après avoir été refusé pendant de nombreuses années. Il a également été réglementé que tous les produits contenant de l'aspartame devraient comporter un avertissement aux phénylcétonuriques, indiquant que l'édulcorant contient de la phénylalanine (ainsi que de nombreux aliments).

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