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Oursin : explications

Que signifie oursin ?

Définition oursin

Un oursin est un invertébré marin globulaire présent en mer, dans toutes les mers et océans du globe, et les oursins sont également appelés échinidés, châtaigne de mer, ou encore hérisson de mer...

Un oursin en mer :
Un oursin blanc de Méditerranée
L'oursin appartient aux échinodermes avec un test calcaire globuleux, rigide et muni de piquants, nommés des radioles. Les oursins vivent pour la plupart entre 0 et 80 m de fond en océan, mais il Il existe approximativement 950 espèces d'échinidés qui habitent l'océan Mondial, de la zone intertidale à 5000 mètres de profondeur. Ce sont des "brouteurs" d'algues (ou de posidonies en mer Méditerranée).

On distingue deux grands groupes d'oursins : les oursins "réguliers" dont l'orifice buccal est tourné vers le bas. La bouche d'Aristote (lanterne d'Aristote) est pourvue de dents. Puis, les oursins "irréguliers" comme les genres Spatangus et Echinocardium dont le test est aplati, l'anus est présent sur la face ventrale; l'appareil masticateur est réduit ou absent car ils vivent enfouis dans les sédiments meubles où ils se nourrissent de particules organiques.

Les espèces communément exploitées et consommées en France sont l'oursin violet, Paracentrotus lividus, et l'oursin vert (de Bretagne), Psammechinus miliaris. Certains noms communs sont évocateurs de leur forme ou couleur : oursin diadème, oursin blanc, le dollar des sables, etc.

Ici, une photo d'un oursin diadème Diadema setosus en aquarium :

un oursin dit diadème

Si l'oursin diadème est très prisé en aquarium marin, en aquarium récifal, l'exploitation et la culture des oursins est une spécialisation de l'échinoculture. Les larves des oursins sont des échinopluteus. Les piquants des oursins peuvent être venimeux!

Les oursins habitent tous les océans. Leur coquille, ou "test", est ronde et épineuse, typiquement de 3 à 10 cm de diamètre, mais les plus grandes espèces peuvent atteindre jusqu'à 36 cm. Les couleurs communes comportent des nuances noires et de vert, olive, marron, violet et rouge. Ils se déplacent lentement, se nourrissant principalement d'algues et du biofilm bactérien en surface des substrats durs.

Comme d'autres échinodermes, les oursins sont bilatéraux et dès leur naissance au stade d'échinopluteus, les larves ont une symétrie bilatérale, mais ils développent ensuite en symétrie quintuple à mesure qu'ils prennent de l'âge. Cela est particulièrement visible chez les oursins «réguliers», qui ont un corps à peu près sphérique, avec cinq parties de tailles égales rayonnant à partir de leurs axes centraux. Plusieurs oursins, cependant, y compris les dollars de sable, sont de forme ovale, à l'avant et à l'arrière distincts, en leur donnant une certaine symétrie bilatérale. Dans ces oursins, la surface supérieure du corps est légèrement bombée, mais la face inférieure est plane, tandis que les côtés sont dépourvus de pieds tubulaires. Cette forme d'oursins «irréguliers» ont un corps qui a évolué pour permettre aux animaux de creuser dans le sable ou d'autres matériaux tendres.

La moitié inférieure du corps d'un oursin est appelée la surface orale, car il contient la bouche et le système masticateur, tandis que la moitié supérieure est la surface aborale. Les organes internes sont enfermés dans un test dur composé de plaques, composées de carbonate de Calcium, couvertes par un mince derme et épiderme. Le test est rigide, et se divise en cinq zones ambulacraires séparées par cinq zones interambulacraires. Chacune de ces zones est constituée de deux rangées de plaques, de sorte que le test comprend 20 lignes au total. Les plaques sont recouvertes de tubercules arrondis, à laquelle sont attachés les épines, les piquants ou plus précisément les radioles. La surface intérieure de l'animal marin est bordée par le péritoine.

Les oursins ont des podes qui viennent des cinq zones ambulacraires. Les podes sont déplacés par un système vasculaire et ce système vasculaire fonctionne par pression hydraulique avec de l'eau, permettant à l'oursin de pomper de l'eau dans et hors des pieds tubulaires : ce phénomène lui permet la locomotion et les déplacements.

Leurs prédateurs sont nombreux malgré leur défense piquante, et la loutre de mer, l'anguille-loup, les balistes, et autres prédateurs s'en nourrissent. Leur "rogue", ou plutôt les gonades, est un met de choix dans de nombreuses cuisines, en particulier pour se régaler au cours d'une oursinade.

Le nom "oursin" est un vieux nom pour des hérissons épineux à la forme ronde qui ressemblent à des oursins. Les oursins sont membres de l'embranchement des échinodermes, qui comprend également les étoiles de mer, les concombres de mer (holothuries), les ophiures et crinoïdes. Comme les autres échinodermes, ils ont une symétrie quintuplée, dite pentamérisme, et se déplacent au moyen de centaines de minuscules, transparents et adhésifs "pieds ambulacraires". La symétrie n'est pas évidente dans l'animal vivant, mais elle est facilement visible dans le test séché. L'échinodermite signifie "peau épineuse" selon l'origine grecque.

Plus précisément, le terme "oursin" se réfère aux "échinidés réguliers", qui sont symétriques et globuleux. Le terme comprend plusieurs groupes taxonomiques différents : l'ordre Echinoida, l'ordre Cidaroida ou "oursin crayons", qui ont des radioles très épais et les épines émoussées, et d'autres. Outre les oursins, la classe Echinoidea comprend également trois groupes d'échnidés "irréguliers" : les clypéastres aplatis, les biscuits de mer et les oursins-coeurs.

Type : nom commun. Genre : masculin.
Traduction oursin en anglais : sea urchin.

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