Que signifie décomposeur ?

Définition décomposeur:

Les décomposeurs sont des êtres vivants hétérotrophes (bactéries, champignons, acariens, insectes, vers, protozoaires...) dégradant la matière organique morte et la recyclant progressivement en éléments minéraux indispensables au fonctionnement des organismes chlorophylliens.

Très généralement, un décomposeur qualifie tout organisme qui se nourrit en décomposant de la matière organique. Il dégrade la matière organique morte en digérant ses molécules complexes (chitine, cellulose). Les décomposeurs constituent le dernier maillon de la chaîne alimentaire trophique, le premier niveau trophique dans la pyramide écologique. Ce sont souvent des bactéries et des champignons (saprophytes, mixotrophes), mais aussi des vers comme les lombrics.

Le ver de terre Lumbricus terrestris est un décomposeur:
Un décomposeur: le lombric Lumbricus terrestris
Lumbricus terrestris, le ver de terre appelé lombric, est un décomposeur indispensable pour les plantes, en transformant la matière morte en nutriments utiles par bioturbation.


Les décomposeurs "attaquent" les cadavres, les excréments, les restes végétaux et, en général, la matière organique dispersée dans le substrat, la décomposant en sels minéraux, eau et dioxyde de carbone, qui sont ensuite réutilisés par les producteurs dans un processus de recyclage naturel. Ils pourraient être appelés des "destructeurs reminéralisateurs".

En l'absence de décomposeurs, les nutriments sont retenus dans la matière organique, ne pouvant pas retourner dans le sol. Outre la grande accumulation de matière organique, l'absence de décomposeurs endommagerait les plantes, car elle empêcherait l'extraction et la fixation des nutriments du sol.

La décomposition commence avec la colonisation des bactéries et des champignons présents dans l'air et l'eau. Ces organismes utilisent des substances solubles, telles que les sucres et les acides aminés, qui sont diffusibles. Ensuite, les ressources résiduelles non diffusibles sont décomposées par des experts microbiens, dans un processus plus lent. Ces spécialistes sont capables de décomposer des substances telles que les hydrates de carbone structurels, la subérine et la chitine.

Les décomposeurs sont responsables d'une grande partie de l'énergie circulant dans les flux énergétiques de l'écosystème, ils traitent beaucoup d'énergie dans le recyclage de la vie sur la planète, c'est-à-dire dans la conversion de la forme organique en inorganique.

Les décomposeurs, notamment les saprophages, occupent un niveau trophique distinct des autres détritivores, puisqu'ils se nourrissent de matière organique en décomposition. Les saprophages et les saprophytes sont résumés par certains auteurs comme des saprobiontes. Cependant, les saprophages ne décomposent pas complètement la matière organique en matière inorganique, mais en séparent certains comme des fèces.

La reminéralisation est divisée en deux phases: la fragmentation mécanique et la décomposition biochimique. Les animaux responsables du broyage et de la distribution de la matière organique dans le sol comprennent, en premier lieu, les vers de terre, les acariens et les collemboles. Les champignons et les bactéries complètent le processus et fournissent aux producteurs du matériel de départ pour l'assimilation.

Le taux de dégradation varie et dépend, entre autres, de la nature de la matière organique, de la température et du pH. Une température élevée et un pH neutre ont un effet accélérateur, comme dans un composteur biologique.

Les décomposeurs (destructeurs) sont globalement contrôlés par des ressources ou des substrats. Ils sont limités par la quantité de matière organique morte disponible et non par d'autres facteurs tels que les maladies ou les parasites. Si ce n'était pas le cas, les matières organiques mortes qui s'accumulent s'accumuleraient rapidement et des combustibles fossiles seraient créés.

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