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Oiseau : explications

Que signifie oiseau ?

Définition oiseau:

Un oiseau est un animal vertébré à sang chaud qui marche, sautent ou se tient seul sur les membres postérieurs, tandis que les membres antérieurs sont modifiés en ailes qui, comme beaucoup d'autres caractéristiques anatomiques uniques qui leur permettent, dans la plupart des cas, le permettent de voler, mais tous les oiseaux ne volent pas.

Ils ont un corps couvert de plumes et, les oiseaux d'aujourd'hui, un bec corné sans dents. Pour se reproduire, ils pondent des œufs qui maturent jusqu'à éclosion. Le petit d'un oiseau est appelé oisillon, oison ou encore oisel. Un oiseau est généralement sauvage (animal sauvage), mais certains ont été domestiqués par l'homme donnant un animal domestique comme la poule, le pigeon voyageur, le canari...

Le mâle chardonneret Spinus tristis est un oiseau jaune:
Un oiseau jaune
L'oiseau Spinus tristis (ex-Carduelis tristis) est un chardonneret jaune de la famille des Fringillidés (Fringillidae) trouvé en Amérique du Nord.


Caractéristiques et généralités:

Les oiseaux forment une classe de vertébrés endothermes, Aves (Linné, 1758), attribués en classification cladistique à une branche des dinosaures théropodes caractérisés par la présence de fourchettes (os), de plumes, de doigts fusionnés, d'oeufs à coquille dure, d'un métabolisme élevé et des os osseux et robustes. Selon différents critères de classification, le nombre d'espèces connues d'oiseaux varie de 9000 à plus de 10000, dont au moins 120 sont morts au cours des temps historiques.

Les oiseaux ont des ailes plus ou moins développées; les seuls sans ailes sont les oiseaux moas (Dinornithiformes) et oiseaux-éléphants (Aepyornithiformes, des espèces éteintes), tous deux disparus aux 16e et 17e siècles. Les ailes sont constituées de bras spécialisés et la plupart des espèces peuvent voler. Parmi les oiseaux non-volants, on trouve des ratites, des pingouins et diverses espèces insulaires. Certains oiseaux, tels que les pingouins et les ansériformes, sont des nageurs spécialisés. D'autres, comme les corvidés et les perroquets, sont parmi les animaux les plus intelligents, capables d'utiliser des outils et d'hériter des comportements non congénitaux, formant en fait une sorte de culture.

De nombreuses espèces sont migratrices, traversant des distances remarquables chaque année. Les oiseaux sont sociaux, communiquent avec des signaux visuels, se souviennent, chantent et participent à d'autres comportements sociaux, y compris la reproduction coopérative, la chasse, la formation de troupes et l'agression coopérative contre les prédateurs. La plupart des oiseaux sont temporairement monogames, tandis que d'autres présentent des polygamies et (plus rarement) des comportements polyandres. Les œufs sont généralement incubés dans les nids.

Un oiseau graminicole, un passereau:
L'oiseau Chaetornis striata est un passereau
Les oiseaux sont les tétrapodes les plus abondants, avec environ dix mille espèces dont la moitié d'entre-elles sont considérées comme des passereaux, comme ce Chaetornis striata, la graminicole rayée.

Ils vivent dans presque tout le monde, variant de 5 cm pour le colibri d'Elena Mellisuga helenae (colibri-abeille), jusqu'à trois mètres pour l'oiseau-éléphant Aepyornis (espèce fossile).

Les découvertes de fossiles indiquent que les oiseaux dont il est fait mention remontent au crétacé, il y a environ cent millions d'années. Il y avait, cependant, les oiseaux primitifs en dehors du groupe Avialae remontant à la période jurassique. Beaucoup de ces oiseaux primitifs, tels que Archaeopteryx, n'étaient pas capables de vol amélioré, et beaucoup avaient des traits primitifs comme de longues dents et queues.


Description:

Les oiseaux sont des bipèdes ailés, homéothermes et ovariens, spécialisés dans le vol. Leur taille varie de 5 cm aux petits colibris aux 3 m de l'oiseau-éléphant , un oiseau malgache éteint impropre au vol.

Un oiseau colibri avec une fleur de monarde:
Un colibri, le plus petit des oiseaux
Ce petit oiseau, un colibri, se nourrit du nectar de Monarda didyma.

Tous les oiseaux (à l'exception des oiseaux moas et éléphants) ont les deux bords frontaux modifiés en ailes et cette caractéristique permet à presque tous de voler. Cette capacité à voler a conduit à l'évolution d'adaptations anatomiques particulières, y compris le système digestif unique et le système respiratoire, mais aussi le coeur qui bat à une grande fréquence. La plupart des oiseaux ont une grande intelligence et les espèces comme les corneilles et les perroquets sont considérées parmi les plus intelligentes parmi les animaux. De nombreux oiseaux sont en effet capables de modifier et d'utiliser de petits objets pour atteindre leurs objectifs, et il est maintenant établi que chez certaines espèces, il existe une transmission des connaissances entre les générations. Ce sont des animaux sociables qui vivent souvent en colonies, communiquant avec des signaux visuels ou auditifs. Ils participent souvent à des comportements sociaux tels que la chasse et la défense.

Le fou de Bassan est un oiseau social:
Le fou de Bassan est un oiseau de colonie
Les oiseaux marins comme les fous de Bassan vivent en colonie, avec des relations sociales évoluées.

Les caractéristiques communes à tous les oiseaux sont:le bec corné sans dents. Il existe différents types de becs, en fonction du comportement alimentaire de l'oiseau: spatule, cisaille, crochets, etc.absence d'un vrai nez: les narines s'ouvrent directement sur la face supérieure du bec; présence d'une paupière accessoire, membrane nictitante, pour une protection supplémentaire de l'oeil;absence d'une vraie oreille: les oiseaux ont des ouvertures sur les côtés de la tête, où les mammifères ont des oreilles, adaptées pour capter les sons. Certaines espèces (hiboux, chouettes...) possèdent de tels trous non symétriques mais décalés afin de capturer la direction des sons à la fois horizontalement (comme chez les mammifères) et sur le plan vertical, une caractéristique très utile pour les prédateurs nocturnes;la ponte d'oeufs à coques dures en carbonate de Calcium;un coeur à deux atriums et deux ventricules. Le taux de fréquence cardiaque est plus élevé que celui des mammifères pour permettre la dépense d'énergie liée aux battements des ailes;présence de plumes sur le corps: les plumes agissent comme des isolants thermiques à l'extérieur, tout comme les poils de mammifères. Chez certaines espèces (cygnes, canards, oies, etc.), elles servent également à imperméabiliser le plumage, en isolant davantage le corps de l'animal de la température extérieure et en facilitant sa flottaison;présence de styles sur les plumes qui permettent un meilleur contrôle du vol; homéothermie qui maintient la température corporelle constante, tout comme les mammifères.

Distribution géographique et habitats:

On estime qu'environ 10 000 espèces vivantes d'oiseaux existent dans le monde. Les oiseaux vivent et se reproduisent dans la plupart des habitats terrestres sur les sept continents, bien que les régions où la plus grande diversité d'oiseaux se trouvent sont les régions tropicales.

Un grand nombre d'espèces se sont adaptées pour vivre à la fois sur terre et dans les océans, colonisant ainsi aussi le milieu aquatique, comme par exemple les manchots. D'autres espèces, telles que les oiseaux domestiques originaires des régions tropicales, se sont propagées à cause de l'activité humaine, colonisant des territoires où elles n'existaient pas auparavant. Il n'est pas rare que des spécimens de ces espèces soient trouvés libres, donnant lieu à de petites colonies.


Comportement:

La capacité de voler est pas une propriété caractéristique de la classe Aves, car il y a des oiseaux oiseaux aptères (ratites, pingouins, de nombreuses espèces îliennes) et d'autres animaux (mammifères chauves-souris aptères, de nombreux insectes comme la guêpe sans ailes Euspinolia militaris).

Les oiseaux peuvent pratiquer la monogamie (91% des espèces), la polygynie (2%) ou la polyandrie (moins de 1%). La monogamie peut être perpétuelle (comme chez les Psittaciformes) ou limitée à la période de reproduction. Les espèces avec les tendances perpétuelles monogames ont un dimorphisme sexuel rare ou absent. La raison de la prédominance de la monogamie chez les oiseaux se trouve dans la tendance de l'homme à prendre soin d'une mesure égale à la progéniture femelle, ce qui est très rare chez les autres animaux.

La plupart des oiseaux sont diurnes et herbivores, se nourrissant de graines (granivores), nectar (nectarivores), de bourgeons ou de fruits (frugivores); Mais il y a aussi des espèces nocturnes (comme les engoulevents ou les hiboux) et/ou carnassiers (les hiboux, les oiseaux de proie comme les rapaces). Un oiseau carnivore peut comprendre un animal qui se nourrit d'insectes (insectivore), de poissons (piscivore) ou d'autres vertébrés; certains sont presque omnivores.

Un martin-pêcheur attendant une proie:
Le martin-pêcheur est un oiseau piscivore et insectivore
L'oiseau martin-pêcheur d'Europe, l'espèce Alcedo atthis, attend le passage d'une proie aquatique sur une branche. Sa vivacité et ses capacités de prédation amènent un fort de réussite dans la capture d'un petit poisson.

Certaines espèces d'oiseaux sont sédentaires, à savoir qu'ils restent dans la même zone pendant toute l'année: dans les régions tempérées ou inhospitalières, au cours de la saison froide, de nombreuses espèces d'oiseaux ont tendance à migrer vers des climats plus chauds (cigognes, flamands roses, grues...), où elles nichent puis effectuent un retour vers le pays d'origine.

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