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Liste taxonomique des familles de l'ordre Squamata

L'ordre Squamata (Squamates) fait partie de la classe Reptilia (Reptiles).
Classe : Reptilia

   

Ordre : Squamata

vignette espèce de SquamataLes squamates sont des animaux avec écaille de l'ordre Squamata regroupant certains reptiles avec les serpents serpentes et les lézards Lacertitia, dont les boas, pythons, couleuvres, amphisbènes, iguanes, caméléons et geckos par exemples. Parfois, les serpents et les lézards sont appelés respectivement Ophidia (ophidiens) et Sauria (sauriens), mais ces noms sont considérés comme obsolètes.

Au niveau de l'évolution, c'est l'ordre le plus récent des reptiles. Ils sont aussi les reptiles actuels qui ont obtenu le plus grand succès écologique et ceux qui comprennent le plus d'espèces, avec plus de 5000. Les squamates sont parfois appelés les saurophidiens.

Les lézards et les serpents se produisent partout dans le monde à l'exception des régions polaires. Les différentes espèces peuvent être trouvées dans les déserts les plus chauds et même en pleine mer. De nombreuses espèces terrestres peuvent être classées en tant qu'espèces grimpantes et fouisseuses. Par exemple, les lézards sont des espèces fouisseuses et vivent profondément sous terre dans des grottes auto-creusées. De nombreuses espèces sont aveugles et l'anatomie adaptée de ces animaux pose de nombreux problèmes avec leur disposition.

Il ne faut pas les confondre avec les rhynchocéphales Rhynchocephalia, l'un des deux ordres de lepidosauriens ne contenant que les sphénodons. Ainsi, bien que les squamates conservent de nombreux caractères reptiliens primitifs, ils présentent quelques spécialisations qui manquent dans leur groupe frère des rhynchocéphales, et auquel le succès évolutif qu'ils ont atteint peut être attribué en partie. Les crocodiles et les alligators (crocodiliens) ne sont pas des lézards; ils sont membres des archosauriens Archosauria, plus proches des oiseaux.

Par exemple chez les squamates, la partie supérieure de la mâchoire supérieure est rigidement attachée au crâne mais la mâchoire inférieure a un carré mobile qui communique son mouvement aux os de la mâchoire, ce qui favorise l'avalement de la proie; les crânes avec cette propriété sont connus comme le crâne cinétique diapside. Ils ont également une paire d'organes copulatoires exclusifs.

Il existe une tendance générale à la réduction des pattes, un phénomène qui s'est produit indépendamment dans presque la moitié des familles actuelles de lézards et, bien sûr, chez les serpents et les amphisbénidés.

Les écailles (comme celles des poissons) sont caractérisées par l'effusion de leur peau.

La différence entre les lézards et les serpents est dans les écailles du ventre. Les lézards ont plusieurs rangées d'écailles abdominales, alors que les serpents n'ont qu'une seule rangée d'écailles fortement élargies sur le dessous. De nombreuses espèces de lézards ont des pattes mais tous les serpents et une partie considérable de tous les reptiles avec écailles ont perdu leurs pattes.

Les squamates possèdent deux organes de Jacobson de structure complexe et de grande importance fonctionnelle. Ce sont des structures creuses en forme de voûte situées dans la partie antérieure du palais, communiquant avec la cavité buccale au moyen d'un canal étroit. Les particules odorantes sont transportées vers les canaux de cet organe par le bout de la langue, qui est bifide chez les serpents et chez de nombreux lézards. Les organes de Jacobson sont innervés par une branche individualisée du nerf olfactif; ces organes participent à la reconnaissance sexuelle et au suivi de la piste laissée par les proies.

Beaucoup d'espèces sont capables de casser et de détacher leur queue quand elles sont en danger ou attrapées par un prédateur; cette capacité est appelée l'autotomie et est due à la présence de plans particuliers de rupture des vertèbres caudales; ces plans de rupture se retrouvent également chez les rhynchocéphales, mais pas chez les serpents. Après l'autotomie, la queue est régénérée.

Les squamates apparaissent à la fin du Trias et constituent un groupe plus ancien qu'il était supposé; cependant, aucune des familles actuelles n'est beaucoup plus précoce que le crétacé; le premier serpent provient du Crétacé supérieur et le groupe ne semble pas s'être diversifié jusqu'à l'oligocène.

Familles de l'ordre Squamata, les Squamates :

, les agamidés; , les boidés; , les colubridés; , les gekkonidés; , les iguanidés; , les polychrotidés; , les pythonidés; ;