Que signifie caulerpe ?

Définition caulerpe:

Une caulerpe est le nom commun du genre d'algues Caulerpa. Les caulerpes sont des algues vertes, parfois même avec un aspect luisant, voire fluorescent, présentant un thalle caulescent formé de frondes (feuilles dressées) comportant des pinnules longues et étroites. Ces feuilles caulinaires partent de stolons (tiges rampantes) dont partent également des rhizoïdes.

La caulerpe invasive:
La caulerpe Caulerpa taxifolia
Caulerpa taxifolia est la caulerpe qui a posé des problèmes écologiques en mer Méditerranée.


Les caulerpes mesurent de 5 à 65 cm de hauteur.

En Méditerranée, mais aussi en Californie américaine, il y a de nombreuses espèces tropicales non autochtones qui sont devenues envahissantes. La plus connue des caulerpes pour ce phénomène est probablement Caulerpa taxifolia, la plus médiatisée, introduite accidentellement en 1984 à Monaco et qui a très rapidement commencé à se développer sur les côtes françaises méditerranéenne, à l'exclusion des îles. Elle est ainsi présente depuis l'Est (frontière italienne) jusqu'à l'Ouest (pyrénées orientales).

D'autres espèces de caulerpes autochtones présentes en Méditerranée sont: Caulerpa prolifera, Caulerpa racemosa, Caulerpa mexicana, Caulerpa ollivieri, Caulerpa scalpelliformis.

Certaines caulerpes sont consommées et exploitées en cuisine, ainsi Caulerpa lentillifera (fréquemment confondue avec C. racemosa) est cultivée dans certaines zones à des fins culinaires et d'alimentation. Elle ressemble à des billes de caviar et est ainsi nommée caviar vert.

Ici, Caulerpa lentillifera en milieu naturel:
Caulerpa lentillifera en milieu naturel
La caulerpe lentille est facile à cultiver en milieu naturel (algoculture).

De la caulerpe sous forme de salade:
La caulerpe lentille cuisinée
La caulerpe lentille est exploitée en cuisine japonaise: elle recèle de nombreuses vertus gustatives et médicinales.

Une forme naturaliste avec un dessin en noir et blanc:
Dessin de la caulerpe Caulerpa lentillifera
Les espèces de caulerpes sont plus facilement distinguées sous forme de dessin naturaliste en raison de leur morphologie changeante (polymorphisme).

Une caulerpe en aquarium:
La caulerpe Caulerpa prolifera en aquarium
Caulerpa prolifera est une grande classique des caulerpes existantes en aquarium marin.

Le thalle des caulerpes est composé de stolons horizontaux, ancrés dans des rhizoïdes sans couleur, supportant des frondes photosynthétiques de diversité morphologique extrême, comprenant des structures telles qu'un brin, comme des feuilles, pennées, spongieuses ou vésiculaires; et avec des ramifications radiales ou bilatérales. La réduction de la lumière provoque également des modifications dans les parties dressées, de symétrie radiale à bilatérale. Sa croissance est apicale et indéterminée.

Toutes les espèces contiennent des amyloplastes mélangés avec des chloroplastes. Elles sont inhabituelles, car elles consistent en une cellule avec de nombreux noyaux. Elles comptent donc parmi les plus grandes cellules du monde. Une espèce en Méditerranée peut avoir un stolon de plus de 3 m de long, avec 200 branches. Elles peuvent atteindre le mètre en taille.

La gamme de profondeur va de la zone intertidale à 180 m, et la température varie entre 14,96 et 28,98 °C. Elle est fixée dans les zones sablonneuses des herbiers, ainsi que dans les roches ou les squelettes de corail.

La répartition géographique va des régions tropicales à subtropicales, avec des espèces en mer Méditerranée et dans les eaux tempérées de l'Australie. La plus grande diversité d'espèces se trouve dans le sud de l'Australie.

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