Que signifie banquise ?

Définition banquise:

La banquise est une large étendue de glace flottante reliée à la terre. Constituée de glace de mer, la banquise se forme dans les régions océaniques polaires. Cette eau de mer gelée qui commence à se former à -2 °C donne une couche mince qui se brise facilement. Les icebergs sont des morceaux flottants et détachés de la banquise.

Une partie de banquise:
La banquise en Arctique
La mer est couverte de morceaux brisés de banquise (en Arctique) avec une couverture de neige.


Formation:

Les morceaux les plus gros s'épaississent et s'agglutinent, recueillant sur les bords les plus petites pièces: c'est une glace sur des plaques. Ces blocs se dilatent à la base et finissent par être soudés, constituant alors la nouvelle banquise. Transmise par les courants marins, la nappe de glace se brise et se soude à nouveau, formant, dans la ligne de contact entre les blocs, des "bords de pression", des cristaux de glace d'équivalence en profondeur. La glace saisonnière se forme à la périphérie des zones polaires.

La cause première est le gel de la surface, mais les précipitations peuvent également contribuer à la formation de neige, précipitation toujours rare dans les régions polaires, soumise en permanence à l'influence des hautes pressions dues au vortex polaire. La formation de givre est également très importante en raison de la basse température qui condense directement l'humidité atmosphérique dans la zone polaire. L'eau gèle à la surface, car l'eau du fond ne refroidit pas si nécessaire, compte tenu de l'énorme chaleur spécifique de l'eau et de sa résistance corrélative au changement de température. Pour que la solidification commence, il faut -1,8 ° C, à cause de la chute cryoscopique, qui est la diminution du point de fusion / solidification qui accompagne la salinité. Il se forme d'abord de petits cristaux lenticulaires d'eau pure qui se rejoignent ensuite. À la fin de la glace est formée par un agrégat de glace d'eau avec une saumure dans les fissures.


Taille et épaisseur:

L'épaisseur typique d'une banquise est comprise entre 1 mètre lorsqu'elle est renouvelée chaque année, mais atteint 4 ou 5 mètres d'épaisseur lorsqu'elle persiste dans le temps, comme dans la région arctique la plus proche du pôle. Exceptionnellement, des épaississements locaux atteignant 20 mètres d'épaisseur se forment. À plusieurs reprises, elle est constitué de blocs de glace fracturés qui ont été de nouveau réassemblés.


Deux banquises:

Il y a deux banquises sur la Terre qui occupent une partie variable de l'océan: l'une dans l'océan Arctique et l'autre autour du continent Antarctique:La calotte glaciaire antarctique disparaît pour la plupart au cours du mois de décembre et se reforme au cours de l'hiver austral, atteignant une extension équivalente à celle du continent. En septembre, elle atteint 18,8 millions de km², alors qu'en mars elle n'est que de 2,6 millions de km2.La glace de mer de l'Arctique a été permanente, en fusionnant chaque année les parties les plus proches des continents environnants, temps utilisé pour la circumnavigation de l'océan Arctique. En mars, elle atteint 15 millions de km2 et en septembre, 6,5 millions de km2.
Pendant plusieurs siècles, les navigateurs ont tenté de trouver le soi-disant passage du Nord-Ouest dans le nord du Canada, ce qui a permis de constater différentes fluctuations de la glace, atteignant des niveaux minimums depuis plusieurs années et se rétablissant plus tard. Il n'est pas clair s'il existe un processus de fonte continue de la glace de l'Arctique ou si cela ne correspond qu'à des niveaux fluctuants pendant des cycles de plus en plus longs. Ce passage de l'Atlantique au Pacifique et vice versa est quelques années sans glace, ce qui permet d'ouvrir la navigation maritime pour une courte période. Cependant, la plupart du temps, il nécessite des bateaux brise-glace. Bien que le satellite Cryo Sat, de l'ESA (European Space Administration), qui mesure l'épaisseur de la glace de mer, a montré fin 2013 une récupération du volume de la banquise arctique de 30% par rapport aux années précédentes, NASA, qui mesure l'étendue de surface de la glace de l'Arctique, a trouvé une tendance constante à la réduction depuis des décennies. La tendance est moindre chaque année, à la fin de la saison estivale, ce qui devrait entraîner une absence totale d'icebergs à ces dates dans quelques décennies, ce qui devrait avoir conséquences pour le climat mondial, principalement en raison de la réduction de l'albédo dans l'été boréal.


écologie:

De nombreux organismes semblent liés à la banquise. Les ours polaires errent sur le plateau arctique, et de nombreux poissons, phoques et crustacés (krill) forment une chaîne trophique qui part des algues qui poussent sous la glace, dans un environnement très constant enrichi en nutriments particulièrement favorables à la vie marine. Une pyramide écologique complète existe sur et sous la banquise.


climatologie:

Les conséquences environnementales de l'évolution des banquises ne se limitent pas à leurs effets sur le biote marin. Il affecte le régime climatique mondial de deux façons. Premièrement, la nappe de glace protège l'océan, en agissant comme un isolant qui restreint le flux de chaleur de la mer vers l'atmosphère: l'océan et l'atmosphère forment un système couplé qui régule la répartition de la chaleur sur la planète. Deuxièmement, la glace blanche de la plate-forme de glace, bien que mince, est très réfléchissante, contribuant de manière significative à l'albédo planétaire (la proportion de rayonnement solaire renvoyée dans l'espace par réflexion), un des paramètres les plus influençant l'évolution du climat global. Le déclin saisonnier actuel de l'albédo aux pôles devrait donc contribuer au réchauffement climatique, dans un cas de rétroaction positive symétrique à celle qui se produit dans les périodes climatiques glaciaires, lorsque l'extension des calottes glaciaires et de la calotte glaciaire accentue précisément le refroidissement.

Il y a des raisons de supposer qu'à une époque de l'histoire de la planète, il y a environ 700 millions d'années, le climat était si froid qu'un vaste plateau permanent couvrirait une partie significative des océans, à l'exclusion des mers et des océans de la zone intertropicale. (Rappelez-vous que l'apparition de la vie sur Terre a eu lieu dans des zones de climat chaud correspondant à des continents et des mers situés sous les basses latitudes, de sorte que des plantes semblables à celles des fougères arborescentes poussent toujours dans les mêmes zones). Le cas des mines de charbon dans les îles Spitzberg (ou Svalbard) est différent car ces mines de charbon ont été formées à partir d'arbres qui n'existent pas encore dans la région. La raison en est dans le mouvement des plaques tectoniques qui ont déplacé ces îles beaucoup plus au nord de l'endroit où elles se trouvaient pendant la période carbonifère. Ce n'est pas non plus un signe que le climat dans la région où ces îles sont situées est devenu plus froid avec le temps, puisque les données que nous avons à ce sujet indiquent un processus inverse: le climat dans les îles Spitzberg a fait plus chaud de la fin de l'ère tertiaire, avec l'influence bénéfique du Gulf stream, quand il y a environ 50 000 ans, l'isthme centraméricain s'éleva pour séparer la mer des Caraïbes de l'océan Pacifique et, par conséquent, ce courant, qui s'échappait auparavant L'océan Pacifique à travers les cols qui existaient dans la région (principalement au Panama et entre le Costa Rica, le Nicaragua et le Mexique) se dirigeait vers le golfe du Mexique pour retourner dans l'Atlantique par le détroit de Floride.

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