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Description du genre Mentha (plantes) et ses espèces

Le genre Mentha (Menthes):

vignette MenthaLe genre Mentha décrit par Linné en 1753, de la tribu Mentheae, de la sous-famille Nepetoideae, des plantes, contient 2 espèces et variétés décrites dans le guide des espèces. Le nom vernaculaire français est Menthes, Les menthes du genre Mentha sont des plantes herbacées, vivaces, aromatiques, avec une distribution cosmopolite. Les menthes sont trouvées en Europe, en Asie, en Afrique, en Australie et en Amérique du Nord. Elles occupent souvent une zone humide, amphibie ou aquatique. Toutefois, il n'y a pas de certitude pour la zone dans laquelle est apparu le premier spécimen, il existe plusieurs théories qui localisent la première menthe en Europe (le plus répandu), l'Afrique du Nord ou en Asie. Les menthes produisent du menthol.

Ces plantes aromatiques atteignent une hauteur maximale d'environ 1,2 m. Les menthes ont des rhizomes souterrains qui se comportent souvent comme des espèces qui envahissent tout l'espace. Les feuilles sont opposées, avec un arrangement simple et de forme lancéolée à oblongue, souvent avec une marge dentée. Les fleurs ont deux lèvres et quatre lobes avec des couleurs allant du blanc au violet. Le fruit est une capsule avec un maximum de quatre graines.

Alors que les espèces qui composent le genre Mentha sont largement diffusées et peuvent être trouvées dans de nombreux environnements, la plupart poussent mieux dans les milieux humides et les sols humides. Les menthes en culture mesurent de 10 à 120 cm de hauteur et peuvent s'étendre sur une zone indéterminée. En raison de leur tendance à se propager de manière incontrôlée, certains menthes sont considérées comme envahissantes et invasives.

Leur culture en jardinage, en jardin potager ou maraîcher, est très facile. Tous les menthes se développent près des flaques d'eau, des lacs, des rivières et des taches fraîches et humides dans l'ombre partielle. En général, les menthes tolèrent une large gamme de conditions, et peuvent également être cultivées en plein soleil. La menthe pousse toute l'année, y compris en aquaponie pour les espèces naines.

Le genre comporte de nombreuses espèces, variétés et hybrides naturels, qui incluent la menthe poivrée M. piperata, la menthe verte M. spicata, la menthe odorante M. suaveolensa, la menthe des champs M. arvensis, la menthe sylvestre M. longifolia, la menthe pouliot M. pulegium ou la menthe aquatique M. aquatica. La menthe poivrée est un des ingrédients du mélange d'herbes fines. La menthe citronnée apporte un arôme légèrement acidulé de citron vert.

Les menthes sont parmi les herbacées les plus répandues et appréciées pour leur arôme rafraîchissant caractéristique. Elles sont utilisées dans les aliments, ainsi que d'autres usages tels que les produits pharmaceutiques. La distillation de menthe produit une huile riche en menthol, substance commercialement précieuse et largement utilisée dans la production d'aliments tels que des bonbons, mais aussi des lotions de rasage, parfums, des produits ingérés voie orale... Le goût menthe est fréquemment associé aux dentifrices.

Les utilisations culinaires sont très nombreuses, chaque espèce apportant ses atouts organoleptiques. Les menthes sont utilisées principalement dans les plats sucrés et pâtisseries, mais sont également présentes dans les plats salés. Parmi les élaborations premières de la menthe, y compris les espèces de menthe poivrée, cela met en évidence le thé à la menthe dans le Maghreb. La menthe poivrée est aussi utilisée dans la préparation du kebbeh. Mentha est un ingrédient essentiel de la cuisine anglaise et pour la préparation du gigot d'agneau avec sauce à la menthe. Mentha est également présent dans le taboulé libanais, le mojito cubain... Elle est une saveur classique dans le chewing-gum, des bonbons et des liqueurs comme le Mint Julep, la crème de menthe...

Le genre Mentha appartient à la sous-famille Nepetoideae et la tribu Mentheae. L'espèce type du genre est Mentha spicata.

Liste des espèces des plantes Mentha (Menthes):

miniature Mentha aquatica
;
Menthe aquatique;
miniature Mentha citrata
;
Menthe citronnée;