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Sarcophyton trocheliophorum

Sarcophyton trocheliophorum : fiche corail pour maintenance et élevage en aquarium.

Description du corail Sarcophyton trocheliophorum:

Le corail cuir Sarcophyton trocheliophorum est un alcyon de la famille de coraux mous très prisé des récifalistes. Les critères d'identification de S. trocheliophorum sont parfois délicats à déterminer sur des sujets de taille inférieure à 20 cm. Ainsi, ces coraux cuir sont difficiles à différencier les uns des autres. Ainsi par exemple, la longueur des polypes est influencée par l'intensité de l'éclairage, tandis que la forme de la colonie dépend pour sa part des conditions de courant.
Sarcophyton trocheliophorum
Sarcophyton trocheliophorum

L'espèce Sarcophyton trocheliophorum élabore des colonies en mer en forme de feuillets richement diverticules et plissés, dont l'envergure peut atteindre les 80 cm. La coloration du polypier varie du jaune tirant sur le vert au beige clair. Les colonies peuvent atteindre verticalement une cinquantaine de cm; cependant, le pied puissant est souvent recouvert par les grands diverticules de colonies voisines, qui font office de chapeau. D'autres coraux cuir possèdent un long pédoncule, à l'extrémité duquel ils sont juchés, ce qui leur confère plutôt l'aspect d'un champignon.

En résumé, les confusions pour identifier infailliblement Sarcophyton trocheliophorum parmi les nombreuses espèces que compte le genre Sarcophyton sp. requiert l'examen des spicules du squelette. Le corail cuir à oreilles d'éléphant (pour traduire l'angalais Elephant Ear Coral) est cependant l'espèce qui atteint les plus imposantes proportions, critère qui permet de l'identifier avec la meilleure fiabilité par rapport aux autres espèces.

Le biotope d'origine de Sarcophyton trocheliophorum est également un critère d'identification car sa distribution géographique est assez restreinte: la côte Ouest de l'océan Indien (côte Est-africaine et les îles proches: Seychelles, Madagascar, etc.) et surtout la Mer Rouge. La zonation verticale se cantonne au platier du récif, jusqu'à une profondeur d'une dizaine de mètres.

Ainsi, des colonies, composées de plusieurs sujets de l'espèce Sarcophyton trocheliophorum, recouvrent souvent plusieurs mètres carrés sur le platier du récif, au point de constituer de véritables champs de coraux cuir. Sur les grand sujets se fixent fréquemment des méduses du genre Coeloplana, qui mesurent environ 3 cm: avec le corail pour support, elles laissent dériver dans le milieu leurs fins tentacules filiformes, dont la longueur peut atteindre 1,5 mètre. Pratiquement transparentes, elles passent la plupart du temps inaperçues. Grâce à ces tentacules prédateurs, dans lesquels s'engluent de très fines particules en suspension et diverses crevettes planctoniques, ces minuscules animaux sont capables d'explorer de vastes zones en quête de nourriture. L'animal rétracte ses tentacules pour consommer les particules ainsi captées, et S. trocheliophorum profite des déchets en azote produits par les polypes en même temps que de leur protection vis-à-vis de quelques prédateurs!

L'acclimatation en aquarium des sujets de petite taille est excellente en aquarium récifal. A l'instar de nombreux coraux mous implantés en surface, les coraux cuir membres du genre Sarcophyton vivent en symbiose avec des zooxanthelles. Mais ce mode d'alimentation semble également pratiqué par les espèces des profondeurs, puisque ces espèces n'absorbent pas davantage d'aliments solides. C'est pourquoi, comme tous les coraux mous symbiotiques, ils requièrent un éclairement intense! Les longs polypes de Sarcophyton trocheliophorum n'y changent rien.

Les coraux cuirs du type Sarcophyton peuvent être multipliés par section d'un fragment, prélevé sur le bord de l'un des diverticules, qui seront par la suite placés dans les interstices de roches du type dolomites.

Les coraux cuirs procèdent de temps en temps à une opération d'auto-nettoiement en évacuant leur épiderme superficiel, ce qui provoque parfois l'emballement et le débordement des écumeurs.

Données scientifiques sur Sarcophyton trocheliophorum:

Classification et taxonomie de S. trocheliophorum:
Classe :Anthozoa
Ordre :Alcyonacea
Famille :Alcyoniidae
Genre :Sarcophyton
Espèce :trocheliophorum
Rang :Espèce
Descripteur :von Marenzeller
Année description :1886
Nom scientifique :Sarcophyton trocheliophorum
Protonyme :Sarcophyton trocheliophorum
Synonymes :Sarcophyton certum, Sarcophyton decaryi, Sarcophyton dispersum, Sarcophyton fungiforme, Sarcophyton manifestum
Noms communs :(en) Elephant Ear Coral
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Prix moyen :49,00
Fourchette de prix :30,00 à 80,00
Origine géographique, abondance:
Habitat naturel :Océan Indien, mer Rouge
Continent d'origine :
Abondance :Courant
Maintenance de S. trocheliophorum:
Maintenance :facile
Volume ou type :Aquarium moyen
Taille :15 à 80 cm
Auteur: bedotia, dernière modification le , publié le 27/12/2009. 19443 lectures.
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