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Définition de herbivore

Que signifie herbivore ?

Définition simple: En zoologie, un herbivore est un animal qui se nourrit principalement de plantes, bien qu'il puisse être plus correct d'utiliser le terme phytophage. En pratique, de nombreux animaux principalement herbivores se nourrissent également de protéines animales, telles que les insectes, les œufs, etc.

Définition herbivore:

Un animal herbivore se dit d'un animal vertébré ou invertébré qui se nourrit uniquement d'herbes ou de feuilles de plantes, sans se nourrir de fruit (frugivore). Si l'organisme ingère plusieurs groupes d'éléments végétaux (herbes, fruits, racines, algues, bryophytes), on le qualifie de végétarien en dehors de toute spécialisation alimentaire.

Le mouton est un herbivore:
Les moutons herbivores pâturent
Le pâturage est effectué exclusivement pas des animaux herbivores, du bétail (des ruminants comme des moutons). Au pluriel, les herbivores réunissent l'ensemble des mammifères herbivores, comme les bovins, les ovins et les équins par exemple.


Pour les insectes ou les invertébrés comme les arthropodes, on dit plutôt phytophage. Si l'animal se nourrit exclusivement de feuilles, il est phyllophage., s'il mange des algues (brouteurs d'algues), il est algivore.


Explications:

Dans la chaîne trophique, les herbivores sont les consommateurs primaires, tandis que ceux qui mangent de la viande (omnivores, carnivores) sont des consommateurs secondaires. Les individus qui ne mangent pas de viande ne sont pas considérées comme des herbivores, mais comme des végétariens.

Certains herbivores peuvent être classés comme frugivores, qui mangent principalement des fruits, et folivores ceux qui se spécialisent dans la consommation de feuilles. Cette spécialisation est loin d'être universelle et de nombreux animaux qui mangent des fruits ou des feuilles mangent aussi d'autres parties des plantes, en particulier les racines et les graines. Le régime alimentaire de certains animaux herbivores varie selon les saisons, surtout dans les zones tempérées, où les sources de nourriture disponibles varient au cours de l'année. Les animaux qui se nourrissent sur les feuilles des arbres et des arbustes sont appelés foliophages ou des navigateurs. Les animaux qui se nourrissent de bois sont appelés xylophages, tandis que les animaux qui mangent des graines sont appelés granivores.

Le groupe le plus important de mammifères herbivores sont les ruminants, ces animaux qui digèrent la nourriture en deux étapes, la consomment d'abord et ensuite la rumination. Cela consiste à régurgiter le matériau semi-digéré et à le mâcher à nouveau pour le défaire et ajouter de la salive. Leurs mâchoires leur permettent de faire des mouvements latéraux pour écraser et saliver les aliments. Leurs molaires sont très plates et permettent d'écraser la nourriture pour former une pâte. Sa salive donne une réaction alcaline, ce qui permet de mieux digérer les glucides. La flore intestinale joue un rôle très important dans la digestion des végétaux.

Les insectes sont peut-être le groupe d'herbivores le plus important en raison de leur impact sur la végétation. Les termites ont une flore intestinale riche et complexe qui leur permet de digérer des matériaux extrêmement difficiles à digérer tels que la cellulose. Les pucerons ou les pucerons se nourrissent de fluides végétaux et sont très abondants en nombre d'individus et en nombre d'espèces. Les chenilles, éventuellement monophages, de presque toutes les espèces de lépidoptères (papillons notamment) sont des herbivores et, dans certains cas, peuvent causer la défoliation des forêts intactes.


Propriétés caractéristiques:

Les herbivores comprennent tous les animaux qui se nourrissent principalement de plantes. Selon la définition, on ajoute des espèces qui se nourrissent en partie de champignons, de protistes ou de bactéries, se nourrissant ainsi de la biomasse des niveaux trophiques inférieurs. Les espèces fongiques exclusives ou spécialisées (mycétophages) ou les espèces mangeuses de bactéries (bactérivores: le terme bactériophage est évité en raison du risque de confusion avec les bactériophages, c'est-à-dire les virus) appartiennent à la chaîne des saprophages et ne sont pas considérés comme herbivores. Dans le passé, cependant, cette distinction n'était pas commune parce que les champignons et les bactéries ont longtemps été considérés comme faisant partie du règne végétal. Les espèces qui se nourrissent à la fois de biomasse animale et végétale sont appelées omnivores ou polyphages.

En considérant les herbivores, deux niveaux d'analyse peuvent être distingués:De l'espèce unique, les herbivores sont de telles espèces avec une adaptation particulière à l'absorption de la substance végétale. Cela concerne les adaptations morphologiques (par exemple les dents spécialement entraînées), les adaptations physiologiques (par exemple la symbiose avec les bactéries dans le tube digestif), les adaptations comportementales (par exemple dans l'expérience de sélection des aliments).De l'écosystème, les herbivores sont les types du deuxième niveau trophique (consommateurs primaires) dans le sous-système d'alimentation vivante, seulement avec la consommation de biomasse vivante. Les espèces qui s'alimentent des feuilles mortes sur le sol de la forêt appartiennent aux saprobiontes et ne sont pas des herbivores.
Les herbivores sont les principaux consommateurs. D'autre part, comme ils servent aussi de nourriture aux carnivores et aux omnivores, ils peuvent aussi être décrits comme des producteurs secondaires (plus précisément, les trophies de premier niveau secondaire / premier niveau).

Voir les synonymes de herbivore.
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