Que signifie steppe ?

Définition steppe:

La steppe est un biome qui se compose d'un territoire plat de prairie avec une végétation herbacée, typique des climats extrêmes et des précipitations rares. Elle est également associée à un désert froid, pour faire la différence avec les déserts torrides et d'autres régions désertiques.

La steppe de Patagonie:
La steppe de Patagonie
La steppe, ici en Patagonie, est une vaste plaine, comme une pampa, dont la végétation xérophile se compose surtout d'herbacées, de buissons, servant parfois de pâturages pour le bétail.


Explications générales:

En résumé, la steppe est une écorégion dans les prairies de montagne et les zones arbustives. Le terme est également utilisé pour désigner le climat rencontré dans les régions trop sèches pour accueillir une forêt, mais pas assez sec pour être un désert.

Ces régions de steppe sont éloignées de la mer, avec un climat aride continental, une grande variation thermique entre l'été et l'hiver et des précipitations qui n'atteignent pas 250 mm par an. Les végétaux qui prédominent sont l'herbe basse et les buissons (éventuellement des arbrisseaux). Le sol contient de nombreux minéraux et peu de matière organique.

Il y a aussi des zones de la steppe avec une teneur élevée en oxyde de fer, qui donne une teinte rougeâtre à la terre. Les régions steppiques sont parfois associées à des paysages agraires de faible valeur.

La prairie, surtout la prairie à herbes courtes et la prairie mixte, est un exemple de steppe, bien qu'on ne l'appelle pas ainsi habituellement, notamment dans le cas de la savane.


Types de steppes:

Selon l'écorégion, l'écozone ou même le climat, les steppes sont divisées en:Steppe asiatique: ces steppes sont associées à un climat continental semi- aride caractérisé par des étés chauds et des hivers froids et secs. En raison des conditions climatiques difficiles, les steppes sont habitées par une rare variété d'espèces animales, des troupeaux d'herbivores tels que les chevaux. Il y a aussi une grande variété de rongeurs et d'oiseaux qui courent; ils migrent généralement à la recherche d'eau. Parmi les animaux adaptés à ce type de biome, on trouve: l'aigle de steppe, l'antilope saïga, l'outarde, le cheval de Przewalski, le rat Spalax minor et la tortue russe Testudo horsfieldii. La végétation de cette région est du type xérophile, c'est-à-dire des plantes adaptées à la pénurie d'eau, avec des racines profondes. Parmi ces plantes, on trouve: l'absinthe noire, l'épillet bleu, les gagées Gagea, l'herbe à crête, des laîches, des renoncule.Steppe américaine: en Amérique du Nord, les grandes plaines se rétrécissent du sud du Canada au nord du Mexique, aux États américains du Colorado, du Kansas, du Montana, du Nebraska, du Nouveau-Mexique, du Dakota du Nord, de l'Oklahoma, du Dakota du Sud et du Wyoming. C'est un type de steppe caractérisé par un climat moins rigoureux que celui des steppes asiatiques. La steppe américaine est habitée par des chiens de prairie, des bisons d'Amérique et d'autres. La végétation de la steppe nord-américaine est dominée par les prés et l'herbe qui pousse à basse altitude.Steppe subtropicale: en Europe, certaines régions autour de la mer Méditerranée ont un climat et une végétation similaires à ceux des autres steppes, comme en Sicile (Italie), Saragosse ou Almería (Espagne). En plus de la pampa de Magellan et du Norte Chico au Chili, elles ont aussi un climat similaire à celui d'une steppe.Steppe andine (ou désert andin): la température varie beaucoup car les journées sont très chaudes et les nuits très froides. Les êtres vivants sont adaptés à ce climat extrême des Andes. Parmi les plantes typiques de la steppe andine figure des chardons, un cactus qui peut rester plusieurs jours sans boire d'eau et qui a un manteau qui l'isole de la chaleur du jour et du froid de la nuit. D'autres, comme les chinchillas, font des grottes pour se protéger. Il y a aussi des oiseaux, comme le condor andin, en danger d'extinction.Steppe eurasienne: est la grande écorégion des steppes qui couvre le centre du supercontinent eurasien avec des prairies tempérées, des savanes et des buissons comme biomes caractéristiques. Il s'étend de la Moldavie à travers l'Ukraine jusqu'en Sibérie avec une importante enclave située en Hongrie appelée Puszta. La steppe a relié économiquement, politiquement et culturellement l'Europe, l'Asie centrale, la Chine, l'Asie du Sud et le Moyen-Orient à travers les routes commerciales terrestres, en particulier la Route de la soie pendant l'Antiquité et le Moyen Age. Il semble y avoir peu d'informations sur l'écologie des steppes eurasiennes avant l'arrivée du pâturage nomade. Les animaux primaires présents ici étaient des moutons et des chèvres avec moins de bétail que d'habitude. Des chameaux étaient utilisés dans les zones les plus sèches pour le transport vers l'ouest jusqu'à Astrakhan. Il y avait des Yaks au bord du Tibet. Le cheval a été domestiqué pour la première fois dans la steppe russe et au Kazakhstan avant l'an 3000 avant J.-C., utilisé pour le transport et la guerre.Steppe pontique: est une écorégion de l'écozone paléarctique, faisant partie de la steppe eurasienne beaucoup plus grande, définie par le WWF, qui s'étend à travers l'Europe de l'Est, du nord de la mer Noire et du Caucase jusqu'à la frontière entre la Russie et le Kazakhstan, au sud de l'Oural. La steppe pontique couvre une superficie d'environ un million de kilomètres carrés. La steppe pontique-caspienne est bordée à l'est par la steppe forestière d'Europe de l'Est; une zone de transition de prairies entrecoupées de forêts décidues et de forêts mixtes. La région correspond à la Scythie et Sarmazia de l'Antiquité classique. Pendant de nombreux millénaires, la steppe pontique-caspienne a été utilisée par de nombreuses tribus de chevaliers nomades, dont beaucoup sont venus conquérir des terres dans les régions déjà établies d'Europe et en Asie occidentale et méridionale. Enfin, la steppe a été placée sous le contrôle d'un peuple sédentaire de l'Empire russe au 16e siècle jusqu'au 18e siècle.Steppe graminéenne: composée essentiellement de graminées, il existe une espèce dominante telle que l'alfa Stipa tenacissima ou la sparte Lygeum spartum. Une steppe chaméphytique peut être dominée par l'armoise herbe blanche Artemisia herba-alba.Steppe arbustive: est un type de prairie naturelle à faible pluviométrie. Bien qu'arides, les steppes arbustives ont suffisamment d'humidité pour supporter un couvert de graminées et/ou d'arbustes vivaces, ce qui les distingue des déserts. Les steppes arbustives d'Amérique du Nord se trouvent dans l'ouest des États-Unis et dans l'ouest du Canada, dans la zone d'ombre pluviale entre les Cascades et la Sierra Nevada à l'ouest et les montagnes Rocheuses à l'est.
S'il est fait référence aux conditions climatiques et édaphiques locales, la steppe peut être psammophile ou halophile. Voir aussi le veld d'Afrique du Sud.

Une steppe froide est un autre type de paysage appelé la Toundra.

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