Que signifie carbonifère ?

Définition carbonifère:

Le carbonifère est une période géologique de l'ère paléozoïque ou primaire, s'étendant de -285 à -350 Ma, entre les systèmes dévonien, plus ancien, et permien, plus récent.

Aussi désigné par le nom d'âge des fougères, le carbonifère est une période géologique de l'ère primaire s'étendant de -259 à -299 Millions d'années marquée par l'abondance d'une végétation terrestre sur les continents. Ce développement soudain des organismes végétaux favorisé par un climat tropical généralisé, une forte abondance de précipitations et l'émergence des terres, va produire un important enrichissement de l'air qui favorisera par la suite l'augmentation des capacités respiratoires des espèces animales et l'accroissement de leur taille. Cette évolution sera particulièrement favorable aux batraciens et aux insectes qui vont coloniser les terres recouvertes de fougères arborescentes de tailles gigantesques, de conifères et d'arbres à écorce. Géologiquement, cette période sera caractérisé par une alternance de calcaires, de schistes et de grès, mais surtout par la formation de charbon. De vastes tourbières vont se former dans les reliefs et décomposer ces énormes qualités de végétaux, arbres, et mousses, se transformant en marécages. A l'abri de l'air et sous l'effet de bactérie primitives, ces tourbières vont former des poches qui deviendront de futurs gisements particulièrement riches en carbone: le charbon et la houille. C'est également à cette période que les climats uniformément répartis sur la planète vont se différencier. En France, le plissement hercynien va provoquer l'élévation de reliefs, Ardennes, Massif central et Vosges, tandis que pour la première fois, le plateau Parisien va s'élever au dessus des eaux.

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