L'aquariophilie pour des aquariums modernes

Description du genre Zoanthus (coraux) et ses espèces

Le genre Zoanthus:

vignette ZoanthusLe genre Zoanthus décrit par Lamarck en 1801, des coraux, contient 2 espèces et variétés décrites dans le guide des espèces. Les anémones de mer coloniales Zoatnhus forment un grand genre dans la famille des Zoanthidés Zoanthidae chez les anthozoaires. Ces polypes coloniaux sont largement répandus dans les mers tropicales, réunis à la base par des stolons, ressemblant à des groupes de petites anémones de mer et dotés de tentacules courts et colorés.

Les Zoanthus sont très prisés en aquariophilie récifale car ils sont relativement faciles à élever et très colorés. Connus sous le nom de "polypes boutons" ou "zoas", ils peuvent s'étendre pour recouvrir complètement une roche de motifs circulaires de couleurs vives. Ces coraux ne génèrent pas de squelette de carbonate de Calcium, ils ne sont donc pas des créateurs de récifs

Les Zoanthus ultras produisent une substance: la norzoanthamine qui est un alcaloïde présent dans les coraux du genre Zoanthus.

Il a été démontré que la norzoanthamine supprime la perte de poids et de force des os chez la souris. Certains dérivés de la norzoanthamine inhibent également le développement d'une sorte de lignées cellulaires de la leucémie et de l'agrégation plaquettaire humaine. Une synthèse de laboratoire de ce composé a été développée en 2004.

Les zoanthus sont des polypes individuels ayant la même structure morphologique que les anémones de mer. En fait, on les appelle des anémones incrustantes ou anémones coloniales. La colonne atteint 3 cm et le disque oral, y compris les tentacules, 1,5 cm. Celles-ci sont délicates et irradient de l'extérieur du disque oral. Les polypes peuvent être reliés les uns aux autres par le coenenchyme (sorte de stolon), un tissu semblable à un tapis à la base, que les zoanthidés utilisent pour développer la colonie.

La coloration du disque buccal et des tentacules est très variée et parfois d'un grand éclat, avec des combinaisons de rose, marron, jaune, bleu, orange ou vert. L'intensité de la couleur varie en fonction de l'éclairage. D'excellents résultats de coloration sont obtenus avec un éclairage LED.

Les colonies sont formées de divers polypes fixés à des roches ou à des squelettes de corail dur et même à d'autres espèces de corail vivant, attaquées par les nématocystes des tentacules du Zoanthus.

Le genre Zoanthus s'étend dans les mers tempérées et tropicales, dans l'océan Indo-Pacifique et dans l'océan Atlantique, y compris la mer Méditerranée. Ils vivent dans des zones de courants moyens à forts. Normalement ancré dans les roches et le corail mort ou le substrat. Sa plage de profondeur est comprise entre 0 et 300 m et sa plage de température entre -0,02 et 28,95 °C.

Les Zoanthus contiennent une grande quantité d'algues symbiotiques (mutualistes: les deux organismes bénéficient de la relation), appelées zooxanthelles. Les algues effectuent la photosynthèse en produisant de l'oxygène et des sucres, exploités par les coraux, et se nourrissent des catabolites du corail (en particulier du phosphore et de l'azote). Cependant, les Zoanthus se nourrissent à la fois des produits qui génèrent ces algues (entre 75 et 90%), ainsi que des barrages de plancton qu'ils attrapent avec leurs minuscules tentacules.

La reproduction de ces coraux coloniaux est à la fois sexuée ou asexuée. La reproduction sexuée est rare en aquarium marin, et la multiplication et propagation se fait surtout par reproduction asexuée, par boutures (volontaires) ou par clonage spontané.

Ce sont des coraux plus résistants aux mauvaises conditions d'eau, recommandés pour les aquariophiles débutants. Ils s'adaptent également à différentes intensités lumineuses. Le courant devrait être de léger à modéré. Il est conseillé de "déparasiter" la colonie, avec des bains d'eau douce, avant son introduction dans l'aquarium, car les Aiptasias et les vers de feu y trouvent habituellement un refuge.
L'espèce type du genre est Zoanthus sociatus.

Liste des espèces des coraux Zoanthus:

miniature Zoanthus sansibaricus
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miniature Zoanthus sociatus
;
Anémone de mer tapis;