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Définition de chauve-souris

Que signifie chauve-souris ?

Définition chauve-souris:

Une chauve-souris est un mammifère placentaire de l'ordre Chiroptera, les Chiroptères, dont les membres supérieurs se sont développés comme des ailes. Avec environ 1100 espèces, les chauves-souris représentent environ 20% de toutes les espèces de mammifères, ce qui en fait le deuxième plus grand ordre de cette classe (après les rongeurs).

Une chauve-souris pipistrelle:
Une chauve-souris de France: la pipistrelle Pipistrellus pipistrellus
La pipistrelle est une chauve-souris qui vit en France; l'espèce Pipistrellus pipistrellus est assez commune.

Qu'est-ce qu'une chauve-souris?

Les chauves-souris sont des chiroptères. Le nom scientifique de l'ordre, Chiroptera, vient de deux mots grecs: cheir, une main, et ptéron, l'aile. Les chauves-souris sont des animaux mammifères avec des ailes comme une main. Les jeunes chauves-souris s'appellent des chauve-souriceaux.

Ces animaux volants sont présents sur tous les continents, à l'exception de l'Antarctique. Les chauves-souris sont les seuls mammifères capables de voler. Répandus presque partout dans le monde, elles occupent une grande variété de niches différentes au niveau environnement écologique. Elles jouent un rôle écologique vital en tant que pollinisateurs, contrôleurs des insectes nuisibles et des petits vertébrés et jouent également un rôle important dans la dissémination des graines; de nombreuses plantes tropicales dépendent entièrement des chauves-souris.

Leurs pattes antérieures sont transformées en ailes et plus de la moitié des espèces connues sont orientées et chassées par écholocalisation car elles intègrent un sonar naturel. Environ 70% des espèces sont insectivores et la plupart des autres sont frugivores; certains se nourrissent de petits vertébrés tels que des grenouilles, des rongeurs, des oiseaux, des poissons, d'autres chauves-souris ou, comme dans le cas des vampires (sous-famille Desmodontinae), du sang.

L'écholocation des chauves-souris a créé le principe du sonar.

taille varie de 29 à 33 mm de longueur et de 2 g en poids de la chauve-souris Craseonycteris thonglongyai, à plus de 1,5 m en envergure et à 1,2 kg en poids du renard volant des Philippines Acerodon jubatus.

A cause des habitudes nocturnes de la plupart de leurs espèces et de l'incompréhension ancestrale sur la façon dont ils pouvaient "voir" dans l'obscurité, ils étaient considérés et encore souvent considérés comme des habitants sinistres de la nuit, et à quelques exceptions près (comme dans La Chine, où ils sont le symbole du bonheur et du profit) dans la plupart des chauves-souris du monde ont causé la peur parmi les humains à travers l'histoire; icônes essentielles dans les films d'horreur, apparaissent dans de nombreux mythes et légendes et, bien qu'en réalité seulement trois espèces sont hématophages, ils sont souvent associés à des vampires mythologiques.


morphologie des Chiroptères:

Les chauves-souris, ainsi que les oiseaux et les ptérosaures aujourd'hui disparus, sont les seuls animaux vertébrés capables de voler. Pour y parvenir, ils ont développé une série de caractères conçus pour permettre le vol; à l'exception du pouce, tous les doigts des mains sont particulièrement allongés et retiennent une membrane cutanée fine, souple et élastique, qui garantit le soulèvement. Cette membrane, appelée patagium, est formée de deux couches de peau qui recouvrent une couche centrale de tissus innervés, de vaisseaux sanguins et de fibre-musculaire.html" class=mot>fibres musculaires.

Détails tête et ailes de la chauve-souris Corynorhinus townsendii:
Gros plan de la chauve-souris Corynorhinus townsendii
De morphologie classique, la chauve-souris Corynorhinus townsendii est un représentant typique des Chiroptères. Une homologie entre les ailes d'une chauve-souris et les bras d'un Homme existe.

Leur fourrure varie selon les espèces, mais elles sont généralement brunes, grises, jaunes, rouges et noires. Sa taille varie de 29-33 mm de longueur et 2 g en poids (Craseonycteris thonglongyai), le plus petit mammifère existant aujourd'hui, à plus de 1,5 m longueur et 1,2 kg de poids du grand renard volant philippin Acerodon jubatus. D'autres grandes chauves-souris sont le renard volant de l'Inde Pteropus giganteus, le renard volant de Livingston Pteropus livingstonii ou le grand renard volant Pteropus vampyrus. Malgré leur nom, les mégachiroptères ne sont pas toujours plus gros que les microchiroptères, car certaines espèces ne mesurent que six centimètres de long et sont plus petites que les microchiroptères les plus gros.

L'orientation de leurs extrémités inférieures est unique parmi les mammifères; l'articulation de la hanche est tournée de 90° de sorte que les pattes sont projetées sur le côté et la face des genoux presque en arrière. En partie à cause de cette rotation, leur mouvement lors de la marche est généralement maladroit et les différencie des autres tétrapodes. Cette conception des membres inférieurs soutient le patagium dans le vol et leur permet de rester à l'envers, position dans laquelle ils passent une grande partie de leur vie, suspendus aux branches des arbres ou aux toits des grottes où ils vivent. Ils ont également les pouces libres et sont équipés d'un ongle qui les aide à accrocher et à grimper. Lorsqu'ils sont pendus, leur poids exerce une traction sur les tendons qui maintiennent les griffes en position accrochage, ce qui leur permet de rester accrochés même lorsqu'ils sont endormis et de ne pas dépenser d'énergie même s'ils restent dans cette position pendant de longues périodes.


écologie:

Les chauves-souris occupent des niches dans tous les habitats, sauf dans les régions polaires, les océans ou les hautes montagnes. La plupart sont des insectivores, mais ils ont une très grande variété de régimes; certains se spécialisent dans une gamme relativement étroite d'aliments et d'autres sont omnivores. Presque toutes les chauves-souris mangent la nuit et se reposent pendant la journée, dans des endroits très variés selon les espèces, comme les grottes, les bâtiments, les trous, les fissures ou le plein air. Certaines espèces sont solitaires, mais d'autres, comme Tadarida brasiliensis, forment des colonies de 20 à 50 millions d'individus dans certaines grottes du Texas et du nord-ouest des États-Unis, qui consomment entre 45 et 250 tonnes d'insectes. chaque nuit. Les chauves-souris sont vivipares, et beaucoup d'espèces ont développé une physiologie reproductrice complexe.


Distribution:

Les chiroptères se trouvent dans le monde entier, sauf pour les régions polaires, les plus hautes montagnes, en particulier les îles isolées (principalement le Pacifique oriental), les océans ou le centre des déserts plus étendus; occupent des niches dans tous les habitats et la capacité de vol leur permet de coloniser de nouvelles zones, si elles ont des cintres de repos et de nourriture. En Nouvelle-Zélande, Hawaï, les Açores et de nombreuses îles océaniques, sont les seuls mammifères indigènes. Avec les rongeurs, sont le seul taxonde eutherians qui ont colonisé le continent australien sans contribution de l'homme, où ils sont représentés par six familles. Ils sont venus probablement de l'Asie, et sont présents dans les archives fossiles il y a quinze millions d'années. Bien que 7% des espèces de chauve-souris dans le monde vivent en Australie, sur ce continent, il y a seulement deux genres endémiques.

Certaines espèces sont migratrices et bien migrer généralement pas souvent de longues distances, peuvent atteindre aller aussi longtemps que les routes du nord séparant du Canada au Mexique.

Elles ont colonisé une grande variété d'habitats; elles vivent dans des installations souterraines, dans les fissures des parois rocheuses, entre les feuilles, après l'écorce d'arbre ou dans ses cavités. En ce qui concerne les constructions humaines, les chauves - souris vivent également dans des caves, des entrepôts, des ponts et des bâtiments militaires.


Nourriture et alimentation:

Les habitudes alimentaires des chauves - souris sont presque aussi variées que tous les mammifères ensemble, et cette diversité alimentaire est en grande partie responsable de la diversité morphologique, physiologique et écologique vu chez ces animaux. Ils se nourrissent d'insectes et d'autres arthropodes, fruits, pollen, nectar, fleurs, feuilles, charogne, le sang, les mammifères, les poissons, les reptiles, les amphibiens et les oiseaux.

Les préférences alimentaires varient considérablement entre les deux sous - ordres existants des chiroptères et entre les familles. Les mégachiroptères Megachiroptera ne mangent que les fruits, le pollen et le nectar, mais semblent parfois compléter leur alimentation avec des charognes et des petits oiseaux ou des poissons, mais parmi les microchiroptères Microchiroptera, il y a une variété de régimes alimentaires. La chauve-souris de Nouvelle-Zélande Mystacina tuberculata est une omnivore, comme Phyllostomus ou certaines espèces néotropicales.

Une chauve-souris vampire hématophage:
La chauve-souris vampire hématophage Desmodus rotundus
Desmodus rotundus est une chauve-souris hématophage: elle se nourrit de sang et est appelée chauve-souris vampire.

La famille Phyllostomidae dispose d'une variété étendue dans les habitudes alimentaires et l'écologie, et a une quasi-totalité des régimes exploités par d'autres chauves-souris, et comprend également les trois seules espèces hématophages (qui se nourrissent de sang).

Les chauves-souris cavernicoles, par leur concentration et enfermement, déposent leurs fientes au même endroit, formant du guano.


hibernation:

Les chauves-souris vivant dans les zones tempérées souffrent en hiver, non seulement par des températures basses, mais aussi par une pénurie de proies (surtout les insectes). La plupart ne migrent pas, mais dorment jusqu'au printemps dans un état appelé hibernation. Dans cet état, un certain nombre de changements physiologiques qui permettent une diminution de la température corporelle et une baisse générale des fonctions métaboliques se produisent pour prolonger l'énergie emmagasinée; sa durée est plus longue au plus proche des pôles (les plus extrêmes durent jusqu'à à six mois). De nombreux autres mammifères hibernants tels que les ours (carnivores), les écureuils et lirones (rongeurs) ou oursin (échinodermes), mais pas dans le gradient de températures de nombreuses espèces de chauves-souris, car pour la plupart des mammifères hibernants, on observe une diminution de moins de 10 °C de la température normale du corps actif, tandis que quelques petites chauves-souris supportent 0 °C (-5 ° C dans le cas de la chauve-souris rousse boréale Lasiurus borealis.

L'hibernation suspendue de chauves-souris Corynorhinus townsendii:
L'hibernation suspendue de chauves-souris Corynorhinus townsendii
Un groupe de chauves-souris hivernent dans une grotte. Ainsi groupées, elles se tiennent chaud.

Au cours de l'automne ou la fin de l'été, elles ingèrent de grandes quantités de nourriture pour accumuler des réserves et une augmentation du poids rapidement, en particulier dans la forme de graisse par voie sous-cutanée qui est stockée sur les épaules, le cou et les flancs, qui forment des bosses visibles, et peuvent représenter jusqu'à un tiers de leur masse corporelle; si elles n'accumulent pas assez de réserves, car elles ne peuvent se nourrir à nouveau jusqu'au printemps, elles pourraient mourir de faim. Changer les habitudes estivales soudainement à l'hiver est causé par un facteur ou combinaison de facteurs tels que la disponibilité des aliments, la température extérieure ou la longueur du jour. Les fonctions vitales diminuent et le métabolisme devient plus faible; le c½ur bat dix fois par minute, contrairement à 600 battements au cours de la chasse d'été; la respiration est suffisament ténue pour être presque imperceptible et ne représente que 1% de la phase d'activité respiratoire, atteignant des périodes de plusieurs minutes sans respirer; la température du corps tombe et égalise la température ambiante (0-10 °C). Chaque espèce a une température préférée, et plus la température du corps, plus l'énergie des réserves durera; mais elles doivent éviter de devenir congelées, et les basses températures peuvent être dangereuses et avoir des effets négatifs tels que la réduction de la résistance aux maladies.

Les chauves-souris dans cet état se réveillent périodiquement pour uriner et déféquer pour éliminer l'excès d'eau et les déchets, toxiques pour les tissus, et rétablir l'équilibre physiologique (homéostasie), ou pour se déplacer ailleurs. Certaines chauves-souris se réveillent tous les dix jours tandis que d'autres peuvent prendre quatre-vingt jours; les périodes d'engourdissement ont tendance à être plus longues au début de l'hibernation. Les choix d'endroits comme des grottes, des mines, des creux d'arbres, des fissures ou même dans des endroits exposés est important pour disposer d'une humidité élevée (généralement supérieure à 90%), pour éviter des pertes excessives par évapotranspiration, ce qui serait les forcer à se réveiller plus souvent, à boire et à garder humides les ailes. Certaines espèces dorment dans des grottes sont seules ou en petits groupes, mais d'autres forment des groupes de dizaines et des centaines de milliers, voire des millions d'individus, avec des concentrations de plus de trois mille individus par mètre carré.

Les chauves-souris peuvent aussi être dans un état léthargique à tout moment, surtout par temps froid, lorsque la nourriture est rare. L'estivation n'est pas aussi extrême que l'hibernation; en outre, elles accumulent des réserves de nourriture lorsque la nourriture est abondante et entrer dans une certaine léthargie quand il est rare. La température du corps est d'environ 30 ° C, beaucoup plus élevée que pendant l'hibernation.

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