Que signifie allergène ?

Définition allergène:

Un allergène qualifie un antigène qui provoque une réaction allergique chez les personnes sensibles ayant déjà été en contact avec lui; l'allergie se traduit par des hypersensibilités à un agresseur biologique. Une telle substance chimique est à l'origine d'une réaction violente du système immunitaire (allergie) après contact avec la peau, ingestion ou inhalation.

Un allergène est un composant d'une substance naturelle ou artificielle pouvant provoquer des réactions allergiques. Les plaintes qui en résultent sont, par exemple, un nez qui coule, des yeux larmoyants, des démangeaisons ou des tiraillements. Les réactions allergiques sont souvent liées à des conditions telles que l'eczéma (réactions cutanées) et l'asthme (réactions des voies respiratoires).

Toute substance déterminant une allergie, pouvant se produire via différents mécanismes, est allergénique.

Cette réaction d'hypersensibilité implique la reconnaissance de l'allergène en tant que substance "étrangère", étrangère au corps au premier contact. Lors d'expositions ultérieures, le système immunitaire réagit à une exposition excessive, en libérant des substances qui altèrent l'homéostasie du corps, ce qui provoque les symptômes de l'allergie.

Généralement, cette hypersensibilité est génétiquement prédisposée chez certains individus ou certaines familles.

Il est largement admis que les protéines d'origine animale, telles que celles présentes dans les poils et les plumes des animaux domestiques et sauvages, sont de puissants allergènes, de même que celles présentes dans certains fruits de mer, poissons et organismes tels que les champignons. Par ailleurs, de nombreux produits chimiques, en particulier ceux contenant des structures cycliques ou des dérivés de la distillation du pétrole, ont un potentiel allergène, y compris des produits d'usage courant tels que les cosmétiques ou les additifs dans les boissons ou les aliments. Les noix peuvent aussi avoir un grand pouvoir allergène.

Un cas particulier concerne les médicaments mettant en évidence des antibiotiques à anneaux bêta-lactamiques ou similaires dans leur structure chimique, ce qui est le cas des pénicillines et des céphalosporines.

Il existe également des allergies à certains métaux. Le plus courant, de ce type, est l'allergie au nickel, présente dans pratiquement tous les alliages de métaux non nobles et parfois dans certains alliages à faible teneur en or.

Enfin, nous pouvons également mentionner les allergènes provenant des plantes, principalement le pollen de multiples fleurs, ainsi que les substances piquantes et la sève.

Les allergènes sont également utilisés pour établir un diagnostic médical afin de déterminer la ou les substances provoquant des réactions allergiques chez le patient. Les allergènes à usage médical sont les extraits purifiés ou non (généralement) de substances naturelles ou de matières premières ou de produits chimiques artificiels.

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