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Définition de ptéropode

Que signifie ptéropode ?

Définition ptéropode:

Un ptéropode, encore appelé chips de la mer, est un mollusque du zooplancton du sous-ordre Thecosomata, autrefois Pteropoda (littéralement pieds ailés ou escargots ailés), chez les gastéropodes opisthobranches. Les escargots marins planctoniques sont tous très petits; la taille de leur coquille est généralement inférieure à 1 cm.

Le ptéropode Limacina helicina:
Un ptéropode: espèce Limacina helicina
Les ptéropodes, comme ici l'espèce Limacina helicina, sont une importante source de nourriture dans le plancton, notamment pour les baleines en zone arctique. Toutefois, l'acidification des océans (problème global des océans) fait diminuer la taille (épaisseur) de leur coquille calcaire, les rendant plus vulnérables. L'acidification des océans pourrait conduire à leur extinction, une extinction massive privant de nombreux organismes marins d'une importante source de nourriture dans les premiers maillons de la chaîne alimentaire.

Les Thecosomata montrent un certain nombre d'adaptations au mode de vie planctonique. Ainsi, son pied a la forme de deux lobes en forme d'ailes (parapodes), avec lesquels ils peuvent flotter en arrière dans l'eau libre ou se déplacer activement par des mouvements d'aviron. Leurs coquilles calcaires très différentes, si elles sont présentes, sont bilatéralement symétriques, comme l'animal entier généralement incolore et habituellement moins de 1 cm de long. La coquille et les branchies sont régressées dans certaines familles.

Les escargots vivent sur du plancton, qui est piégé dans certaines espèces avec un filet qui mesure jusqu'à 5 cm de large et est de loin supérieur à l'escargot. En cas de panne, le réseau est abandonné. Les animaux migrent verticalement au cours de la journée, suivant leur régime planctonique: la nuit, ils sont proches de la surface, se trouvant à plus grande profondeur pendant la journée.

La taxonomie des escargots est sujette à des révisions et à des changements. Par conséquent, il existe différents systèmes. Comme classique est généralement considéré le J.Thiele (1929-1935), elle a été reconnue jusque dans les années 1990. Un système plus moderne, et le dernier basé sur des approches purement morphologiques, est celui de Ponder & Lindberg (1997). Le système actuel est orienté phylogénétiquement et remonte à Bouchet & Rocroi (2005).

Les Thecosomata appartenaient au groupe Pteropoda qui existait au 20e siècle. Les Ptéropodes formaient un ordre des gastropodes à la fin du 19e siècle, et même sa propre classe de mollusques au début du 20e siècle.

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