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Forêt : explications

Que signifie forêt ?

Définition courte : Une forêt est un écosystème où la végétation prédominante sont les arbres et les buissons, répartis sur grande surface. Ces communautés végétales couvrent de vastes régions du globe et fonctionnent comme habitats des animaux, des modulateurs de flux hydrologiques et conservateurs du sol.

Définition forêt

La forêt qualifie une formation végétale ligneuse constituée d'arbres feuillus ou résineux qui dominent un sous-bois. La forêt de petite taille est appelée bois ou futaie selon qu'elle est naturelle ou non. Une minuscule forêt est un bosquet d'arbres. La prairie est essentiellement peuplée d'herbacées, avec peu de ligneux, ce qui en fait l'opposé de la forêt.

Une futaie dans une forêt de hêtres !
Une forêt entretenue en sylvivulture
La forêt peut être naturelle mais aussi artificielle dans le sens où l'Homme l'entretient et la gère, comme en sylviculture.

Les forêts constituent l'un des aspects les plus importants de la biosphère de la Terre. Bien que souvent considérées comme des consommateurs de dioxyde de carbone dans l'atmosphère, les forêts matures sont pratiquement neutres en carbone; les jeunes forêts, elles, agissent comme ces consommateurs. Cependant, les forêts matures jouent un rôle important dans le cycle du carbone au niveau mondial, en tant que réservoirs de carbone stables et l'élimination conduit à une augmentation des niveaux de dioxyde de carbone atmosphérique.

Les forêts peuvent être trouvées dans toutes les régions capables de soutenir la croissance des arbres, et des espèces ligneuses, sauf si la fréquence des incendies naturels est trop élevé, ou lorsque l'environnement a été endommagé par des processus naturels ou par les activités humaines. Les forêts contiennent parfois de nombreuses espèces d'arbres au sein d'une petite zone (comme la forêt tropicale et les forêts de feuillus en climat tempéré), ou relativement peu d'espèces sur de grandes surfaces (par exemple, la taïga et les forêts de conifères des montagnes arides). Les forêts abritent souvent de nombreuses espèces animales et de plantes (streptophytes), et la biomasse par unité de surface est élevée par rapport à d'autres communautés végétales. La plupart de cette biomasse est contenue dans des systèmes souterrains, dans les racines et les détritus végétaux comme partiellement décomposé : la matière organique en décomposition forme un humus typique des forêts. Le composant ligneux des arbres forestiers contient de la lignine, dont la décomposition est relativement lente par rapport à d'autres matières organiques telles que la cellulose et d'autres hydrates de carbone.

Une foret tropicale à son apogée climacique :
Une foret tropicale à son apogée climacique
La forêt tropicale est issu d'un climax avec des conditions climaciques, un climat stable depuis des siècles et des siècles, amenant une communauté végétale à l'équilibre dans son biome.

On distingue de l'équateur au nord : la forêt pluvieuse tropicale ou Pluviisylve;la forêt tropophile ou hiémisylve;la forêt sclérophylle ou durisylve;la forêt caducifoliée ou estisylve;la forêt pluvieuse tempérée;la forêt mixte de Conifères et de feuillus;la forêt boréale de Conifères ou aciculisylve.
Voir aussi forêt-galerie, forêt primaire, forêt primitive, forêt amazonienne., forêt sous-marine.

Une houssaie désigne un lieu dont le peuplement végétal est dominé par le houx Ilex sp., parmi les Ilicacées), dans une forêt. Synonyme de houssière.

Type : nom commun. Genre : féminin.
Traduction forêt en anglais : forest.
Synonyme forêt : futaie, bois, bosquet. Antonyme : prairie.

Revoir la définition forêt ... La définition FORET a été vue 6661 fois. Publié le 03/04/2011. Modifié le .
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