L'aquariophilie pour des aquariums modernes

Poisson combattant : explications

Que signifie poisson combattant ?

Définition poisson combattant:

Les poissons combattants désignent l'ensemble des 74 espèces du genre Betta, mais en aquarium, LE poisson combattant est le mâle Betta splendens, appelé aussi le combattant du Siam en raison de son origine géographique, l'ancien Siam devenu la Thaïlande. Correctement maintenus et nourris avec une alimentation correcte, les poissons combattants vivent entre 2 à 5 ans en captivité.

C'est le caractère irascible et intolérant des mâles entre eux qui leur vaut le surnom de "combattant", rendant impossible la cohabitation de deux mâles B. splendens. En effet, deux poissons combattants mâles mis en présence se battront violemment en gonflant la gorge, faisant saillir les ouïes, et étalant le plus possible toutes les nageoires pour paraître le plus grand et le plus fort possible.

Photographie d'un poisson combattant mâle:
Un poisson combattant de couleur bleu
Le caractère belliqueux du poisson mâle combattant du Siam en eau douce est exploité dans son pays d'origine, où des combats sont organisés.


Les ancêtres sauvages de ce poisson sont natifs des rizières et marigots de la Thaïlande, la Malaisie et du Cambodge et sont appelés pla-kad en Thaïlande ou de Trey Krem en khmer.


Le poisson combattant en aquarium:

Un poisson combattant mâle, seul, ne doit pas vivre dans un vase ou une boule de moins de 3 litres, mais un volume de 8-10 litres, chauffé à 25 °C avec un combiné chauffant, avec une ou deux plantes aquatiques véritables (pas en plastique) commence à convenir. Pour rappel, l'habitat naturel du poisson betta consiste en des ruisseaux peu profonds et les rizières de la Thaïlande.

Un aquarium à poisson combattant d'un volume de 25 litres:
Un aquarium à poisson combattant
Le poisson combattant en aquarium demande un ensemble de matériel complet, comme tout aquarium tropical.

L'aquarium n'a pas besoin d'être très haut, une vingtaine de cm suffisent. Ne craignez pas les aquariums de forme rectangulaire, cela ne pose aucun problème: optez pour un aquarium standard du commerce aquariophile de 20 à 30 litres, en privilégiant la surface et pas trop haut. Les poissons tropicaux ont besoin, pour des raisons physiologiques, de vivre aux températures tropicales: le chauffage est indispensable, réglé sur 24 ou 25 °C. Cela déqualifie immédiatement les vases ou boules de moins de 3 litres dans lesquels il est impossible d'insérer un chauffage régulateur de la température, à la fois en raison de la taille des combinés chauffant, mais surtout parce que le chauffage placé dans un si petit volume va créer un choc thermique à chaque allumage: le poisson combattant ne résistera pas longtemps à une telle maltraitance!

Les poissons combattants sont d'excellents sauteurs: couvrez votre aquarium, mais en laissant au moins 3 à 5 cm d'air entre la couverture et la surface de l'eau. Ces poissons ornementaux ont un organe, appelé le labyrinthe, leur permettant de respirer l'air atmosphérique, ils doivent pouvoir l'exploiter.

Les combattants sauvages vivent dans des eaux calmes, typiquement une rizière, où le débit d'eau est presque nul. Le filtre de l'aquarium doit être réglé à son minimum de débit horaire. Si l'eau perd en qualité (présence de nitrates en particulier), compensez avec des petits changements d'eau réguliers (15 à 20% du volume) toutes les semaines, en remplaçant l'eau de l'aquarium par une eau de bonne qualité minérale, par exemple de la Volvic en eau minérale, ou mieux, de l'eau osmosée. N'utilisez surtout pas de bulleur (pompe à air): les bulles d'air perturbent bien trop la surface de l'eau, les poissons combattants sont parfaitement adaptés à vivre sans trop d'oxygène dissous dans l'eau, le labyrinthe vient compenser cette pauvreté en oxygène si le besoin s'en fait sentir.


L'aquariologie du poisson combattant Betta:

Le Betta splendens est populaire à plusieurs titres, et son histoire mérite quelques détails, car elle est aussi à l'origine de son succès auprès des aquariophiles.

Originaire de Thaïlande (appelé le Siam à l'époque), il y est élevé depuis plus de 600 ans ! Cela n'équivaut pas les 1000 ans du poisson rouge, mais cela en fait l'un des plus anciens poissons "domestiqués". C'est initialement le caractère agressif du combattant qui faisait fureur: des combats entre deux mâles étaient organisés pour des paris... On notera que les combats n'allaient que très rarement jusqu'à la mort d'un des deux poissons, le simple abandon suffisait à déclarer l'autre victorieux.

Des poissons-combattants photographiés en 1937:
Des poissons-combattants en Thaïlande en 1937
Les deux poissons-combattants, vus dans des jarres traditionnelles thaïlandaises datant de 1937, sont destinés à se combattre lors d'exhibitions-combats pour l'organisation paris. La pratique existe encore de nos jours.

Voyant la popularité de ces combats, le roi de Siam a commencé la collecte des poissons de combat. En 1840, il a donné certains de ses poissons si prisés à un homme qui, à son tour, les donna au Dr. Theodor Cantor, un scientifique médical. Neuf ans plus tard, le Dr Cantor écrit un article décrivant cette espèce sous le nom de Macropodus pugnax. En 1909, M. Tate Regan a réalisé qu'il y avait déjà une espèce dont le nom était M. pugnax, et il rebaptisa le poisson combattant siamois en Betta splendens. Pour l'aquariologie européenne, c'est en 1892 que cette espèce a été importée en France pour la première fois par l'importateur français de poissons d'aquarium Pierre Carbonnier à Paris (lequel avait déjà importé le macropode). Il est importé au Japon la même année.

Il n'y a pas qu'un seul poisson combattant, et une autre espèce est même qualifiée de combattant pacifique, ce qui n'est pas sans ironie. En anglais, il devient le "Siamese Fighting Fish" ou tout simplement le betta, le nom du genre étant dérivé de ikan bettah, à partir d'un dialecte local de Malaisie.

Poisson combattant tricolore dont le schéma de couleur fait penser à un drapeau tricolor:
poisson combattant tricolore
Ce poisson combattant tricolore est une merveille de sélection parmi des milliers de variétés.

Durée de vie moyenne d'un poisson combattant:

La plupart de ces poissons peuvent vivre, avec un ennui notable, pendant 2-3 ans dans un aquarium boule de moins de 5 litres. Mais dans de meilleures conditions ou avec des paramètres d'eau parfaitement contrôlés (nombreux changements d'eau), par exemple, dans un aquarium de 20 à 40 litres, 5 à 7 ans de durée de vie d'un combattant sont courants, mais, dans des conditions parfaites (environnement), 8 ans ne sont pas rares.

Normalement, les poissons bettas vivent de deux à cinq ans, selon la façon dont ils sont pris en charge. Les bettas mâles qui vivent seuls dans de grandes cuves individuelles et pouvant "faire de l'exercice" tous les jours, ont vécu six ans ou plus dans les laboratoires. Généralement, les mâles achetés dans un magasin pour animaux de compagnie sont âgés de plus de quatre mois, à un moment où leur parure de nageoires devient plus complète et la plus attrayante. En raison de leurs courtes nageoires et un attrait visuel moindre, les femelles disponibles dans les magasins pour animaux de compagnie ne sont souvent vieilles que de trois à six mois.

Ainsi, un poisson betta combattant peut aisément vivre pendant 4 ans et plus, avec une durée maximum de 7-8 ans envisageable, surtout si on respecte l'alimentation du poisson combattant en aquarium avec une excellente qualité d'eau, une eau pure obtenue avec de nombreux changements d'eau.


Peut-on mettre d'autres poissons avec un combattant Betta?

La cohabitation des combattants Betta avec d'autres poissons d'aquarium, d'autres espèces qui ne sont pas du même genre, est plutôt bonne généralement, surtout si les poissons ne ressemblent pas du tout au combattant. Ainsi, on peut mettre d'autres poissons avec un combattant si le volume de l'aquarium le permet. N'oubliez jamais que ces poissons sont d'excellents chasseurs, même s'ils sont de piètres nageurs, et tout micro-poisson peut devenir une proie.

Toutefois, il ne faut surtout pas mettre un poisson aquarium à grande nageoire de queue avec un combattant!
Les guppys mâles à longues nageoire caudale, en forme de voile, sont pourchassés par les mâles combattants, et les femelles combattantes sont impitoyables avec des femelles guppys, et parfois même les mollys, les platys, etc. Ne mélangez pas combattants et Poéciliidés.
Dans tous les cas, un combattant risque fort de manger les jeunes alevins de tous les poissons vivipares comme les guppys, platys, etc.

Avec ses longues nageoires, le combattant n'est pas un nageur de grande vitesse (c'est plutôt un handicap): les espèces très rapides et remuantes (comme de nombreux Cichlidés) risquent de stresser votre beau poisson "bleu", "rouge" ou multicolore. Le stress va rendre votre poisson craintif et il risque de mal s'alimenter.


Les formes sélectionnées des combattants du Siam:

Les éleveurs ont élevé sélectivement et créé de nombreuses variantes de formes de nageoires, de couleurs et de morphes de corps de ce poisson osseux. Ainsi, les sélectionneurs ont mis au point plusieurs formes différentes de queue, la nageoire caudale étant particulièrement facile à "travailler":Queue-de-Voile: c'est la forme la plus courante en animalerie et la caudale est longue et tombante.Queue-de-peigne: les bords de la nageoire caudale sont frangés, sur quelques millimètres.Veiltail: queue non symétrique, uniquement deux rayons;Crowntail: forme en jabot ou rayons semblant déchiquetés, les rayons semblent étendus et épineux, est également appelé Fringetail; c'est une forme que l'on trouve assez souvent en animalerie avec la caudale dentelée. La longueur des filaments doit être au moins du tiers de la longueur de la nageoire.Combtail: moins étendue de la queue de la Couronne, provenant de l'élevage de la Couronne et de la queue voile;HalfMoon ou Demi-Lune: la nageoire caudale forme un grand demi-rond de 180 degrés ou plus grand segment de cercle;
Un poisson combattant mâle de variété HalfMoon, ou Demi-Lune:
poisson combattant Betta splendens Blue Halfmoon, demi-lune bleu
Le HalfMoon est un poisson combattant mâle dont la nageoire de queue est un demi-rond, imitant la lune.
Halfsun ou Demi-soleil: Betta résultant d'un croisement HalfMoon et Crowntail. La caudale à donc une ouverture d'un halfmoon et les franges du crowntail. Toutefois celles-ci ne représentent pas 1/3 des nageoires et sont plus nettes que les queues de peigne. À ne pas confondre avec un Crowntail Halfmoon... C'est donc un Combtail avec la nageoire anale qui fait 180 degrés, comme une demi-lune;Rosetail: demi-lune avec nageoires jusqu'à un chevauchement et ressemble à une rose.Sunshine: appellation contractée d'un Plakat Halfmoon Crowntail.Plakat: style de combattant à nageoires courtes. Betta aux nageoires courtes, il est fréquent que les mâles soient confondus avec les femelles.Double-tail ou Double-queue: la nageoire caudale est divisée en deux lobes et la nageoire dorsale est sensiblement allongée;Delta tail ou queue-delta: la queue est margée, mais moins que sur un demi-lune et avec des arêtes vives;FanTail: une queue arrondie delta;

Comment s'occuper d'un combattant?

Pour s'occuper d'un combattant, il y a 15 points à savoir:Prévoir un aquarium de volume d'eau d'au moins 10 litres, et 15 l ou plus est mieux.Préparer l'eau du robinet avec un conditionneur d'eau pour la rendre viable.Laisser au moins 5-7 cm d'air en haut de l'aquarium lors du remplissage s'il n'est pas fermé par une galerie car les combattants sont d'excellent sauteurs.Constituer un substrat avec du sable, gravier ou des galets pour le fond, sans quartz coupant.Faire un décor aquarium avec des pierres naturelles achetées dans le commerce aquariophile.Planter l'aquarium avec des plantes naturelles car elles aident l'eau à rester propre.Chauffer l'eau douce au moins à 19-20 °C (idéalement 24-25 °C) car il vient de Thaïlande, un pays tropical.Filtrer l'eau doucement, sans remous, car les longues nageoires d'un combattant le handicapent pour nager à contre-courant.Éclairer au moins 10 heures d'affilé par jour pour respecter un cycle nycthéméral (jour/nuit).Nourrir son combattant tous les jours avec des aliments riches en protéines. 6-8 granules du commerce peuvent suffire.Garder l'eau de l'aquarium toujours propre en récupérant la nourriture non mangée après 5 minutes! Un sol sale avec de la pourriture et des moisissures peut amener la maladie appelée "pourriture des nageoires".Tester les valeurs nitrates NO3 et nitrites NO2 toutes les semaines (indicateur de pollution de l'eau).Changer 10% de l'eau toutes les semaines avec de l'eau neuve conditionnée.Nettoyer le filtre régulièrement sans jamais le rincer totalement, mais juste en éliminant le plus gros des saletés.Observer votre poisson quelques instants tous les jours: il s'habitue à votre présence et cela lui fait une occupation.

Un poisson combattant malade?

Un poisson combattant semble malade dans un aquarium? Comment détecter la maladie? Comme tout poisson tropical, les combattants peuvent subir diverses maladies en captivité.

Un poisson combattant lourdement malade, probablement condamné:
Un poisson combattant malade atteint d'hyperplasie
Le poisson combattant est malade, avec une maladie appelée l'hyperplasie de Gill, consistant en une augmentation du nombre de cellules dans un endroit (tumeur), accompagnée de dommages sur les branchies.

Voici un tableau des symptômes les plus communs de poissons Betta et leurs maladies correspondantes, des éléments pour vous aider à identifier un diagnostic. Ce n'est pas une liste complète de toutes les maladies, mais un outil pour vous aider à démarrer.

Symptômes, maladies, remèdes pour un combattant malade
ZonesymptômeMaladieTraitement
oeilopacitéBlessure physique + infectioneau propre, antibiotique
gonflement ou protrusion de 1 ou des 2 yeuxexophtalmie antibiotique
branchiesopercule partiellement ouverteHyperplasie de Gill + parasiteeau propre, traitement à l'eau salée, anti-parasitaire
respiration difficile ou rapideHyperplasie de Gill + infectioneau propre, antibiotique
rougeur ou décolorationblessure physique ou hyperplasieeau propre, traitement au sel
peau comme du coton, excroissances blanchâtresbactérie Flexibacter columnariseau propre, antifongique, baisser la température de l'eau
nageoiresnoircies ou sanglantespourriture des nageoires, bactéries Aeromonas sp. ou Pseudomonas sp.eau propre, antibiotique
nageoires pincéessymptôme général de stress et autres maladiestrès varié, s'accompagne généralement d'un autre symptôme
perte des tissus, nageoires en loqueperte des nageoires sans pourritureeau propre, antibiotique, réduire le stress, poissons mordeurs lépidophages
têtechangement de couleurvieillesse, symptôme général du stressaucun ou réduire le stress

Déclaré poisson national de la Thaïlande:

Le , le poisson combattant du Siam est déclaré poisson national de la Thaïlande en raison de son importance culturelle et commerciale par le ministère de l'agriculture thaïlandais, sur des demandes répétées des responsables de la pêche et de l'agriculture au marché flottant Khlong Phadung Krung Kasem.

Notre ministère veut faire en sorte que le poisson combattant du Siam soit déclaré animal aquatique national en raison de son importance historique, culturelle, sociale et commerciale, a déclaré Thanit Anekwit, un responsable du ministère de l'Agriculture et des Coopératives. Thanit a déclaré que ce serait un coup de pouce pour de nombreux pisciculteurs. Les exportations de poisson génèrent 1 milliard de baht (environ 25 millions d'euros) par an.

Les beaux poissons de la Thaïlande sont l'un des produits agricoles qui ont un potentiel de croissance sur le marché d'exportation à l'étranger, en particulier les poissons combattants siamois, a déclaré Thanit. La Thaïlande peut élever des espèces de poissons combattants qui ont été saluées et acceptées sur la scène internationale.

En huit siècles, le royaume de Thaïlande n'a jamais nommé de poisson national, l'éléphant étant l'animal national.


Pour en savoir plus sur ce poisson coloré:

Au titre de l'anecdote, les poissons de combats ont été utilisés comme arrière-plan par défaut dans les versions bêta et "release candidate" du système d'exploitation Windows 7 en faisant référence à la dénomination "betta", ou version "bêta".

Ce magnifique poisson combattant mâle est un B. splendens typique:
Un poisson combattant mâle rouge de l'espèce Betta splendens
L'espèce B. splendens est déclinée en autant de forme que la génétique le permet, donnant des poissons combattants splendides.

On pourra regarder de nombreuses photographies de poissons combattants dans ce sujet de discussion: poissons combattants du Betta Club de Paris.

Voir les synonymes de poisson combattant.
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