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Définition de krill

Que signifie krill ?

Définition krill:

Le krill est le nom désignant les masses d'euphausiacés, des crustacés pélagiques planctonophages ressemblant à des crevettes, des Malacostracés constituant la proie favorite des baleines dont l'estomac peut contenir 40 tonnes de certains de ces animaux ne dépassant pas 40 millimètres.

Les krills sont des cousins éloignés des crabes et des homards, ces crustacés ne mesurent que quelques centimètres. Particulièrement nombreux dans l'océan austral, ils font partie du zooplancton et de l'holoplancton, et se nourrissent de phytoplancton. Le krill est trouvé dans tous les océans du monde et on le considère comme un lien trophique important, presque à la fin de la chaîne alimentaire.

Un krill de l'Antarctique:
Le krill antartctique est l'espèce Euphausia superba
Euphausia superba est le krill de l'océan Antarctique.


Si Euphausia pacifica est trouvé en nourriture congelée sous l'appellation "krill pacifica" (les crevettes sont plus grandes, plus grosses) c'est surtout le krill antarctique qu'on trouve le plus souvent en aliment. C'est l'espèce Euphausia superba.

La plupart des espèces d'Euphausiaceae font quotidiennement de grandes migrations verticales, ce qui fournit de la nourriture aux prédateurs près de la surface la nuit et dans les eaux plus profondes pendant la journée. Le krill est généralement lucifuge.

Comme les crustacés, le krill a un exosquelette chitineux composé de trois tagmes: le céphalon (tête), le péréion (fusionné au céphalon pour former un céphalothorax) et le pléon; cette couche externe est transparente chez la plupart des espèces. Les espèces ont le corps divisé en cinq segments céphaliques, huit segments thoraciques et six abdominaux. Ils ont des yeux composés complexes.

La forme et la taille des yeux peuvent être un facteur important dans la définition d'une espèce. Ils ont deux paires d'antennes: la paire d'antennes supérieures, les antennules, sont formées par un pédoncule antennulaire de trois segments et une paire de flagelles antennulaires composée de plusieurs segments; les antennes en position inférieure consistent en un segment basal avec une échelle et un pédoncule antennaire formé de deux segments et se terminant par un long flagelle. Ils ont plusieurs paires de pattes thoraciques dans la région ventrale appelée péréiopodes ou thoracopodes, parce qu'ils sont attachés au thorax; leur nombre varie entre différents genres et espèces. Ces pattes thoraciques comprennent les pattes d'alimentation et les pattes de toilettage. Toutes les espèces ont six segments articulés: un telson avec des uropodes à l'extrémité arrière et cinq paires de pattes de nage ventrales appelées pléopodes, très semblables à celles d'un homard ou de crabes de rivière. La plupart des espèces ont une longueur approximative de 1-2 cm au stade adulte, bien que certaines atteignent des tailles de 6-15 cm. La plus grande espèce est la bathypélagique Thylopoda spinicauda. Le krill peut être facilement distingué des autres crustacés similaires, tels que les crevettes et autres décapodes, par leurs branchies externes visibles sur la marge externe de la coxa.

Le krill atlantique, du zooplancton océnaique:
Le krill atlantique Meganyctiphanes norvegica, du zooplancton océanique
Le krill de l'espèce Meganyctiphanes norvegica est un organisme nageur du zooplancton océanique, vivant dans l'océan Atlantique Nord-Est.

Dit simplement, le kril (étymologie norvégienne qui signifie petite friture) est du plancton composé de petits crustacés servant de nourriture aux cétacés mysticètes.

De comportement grégaire, les krills sont regroupés dans d'énormes groupes qui s'étendent sur des kilomètres avec des milliers d'individus concentrés dans un seul mètre cube d'eau, ce qui en fait une espèce appropriée pour l'exploitation commerciale. Il est pêché commercialement dans l'océan antarctique et dans les eaux autour du Japon. La prise totale se situe entre 150 000 et 200 000 tonnes par an, dont la plus grande partie provient de la mer de Scotia. La majorité est utilisée en aquaculture, pour la fabrication d'aliments pour aquariums, comme appât dans la pêche sportive ou dans l'industrie pharmaceutique pour fabriquer l'huile de krill. Au Japon, aux Philippines et en Russie, il est également utilisé pour la consommation humaine.

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