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Définition de niche écologique

Que signifie niche écologique ?

Définition niche écologique:

En écologie, une niche écologique est une place occupée par une espèce dans un écosystème. Le terme concerne aussi bien l'habitat de cette espèce que le rôle qu'elle joue sur le plan trophique, sur le régime alimentaire. Par exemple, la niche écologique des écureuils est celle des animaux qui vivent dans les arbres et mangent des noix.

Elle distingue également l'ensemble des facteurs constituant le milieu qui permettent à une espèce de vivre dans un biotope, s'y nourrir, survivre, se reproduire et ainsi assurer le maintien de l'espèce dans le biotope (et non pas de chaque individu de l'espèce en particulier).

Pour des insectes, l'hôtel à insectes est une niche écologique:
Une niche écologique: un hôtel à insectes
La niche écologique, ici sous la forme d'un hôtel à insectes, forme un habitat partagé par plusieurs espèces. Le concept formel de niche comprend tous les facteurs biotiques, abiotiques et anthropiques avec lequel le corps se rapporte. Il est la position relationnelle d'une espèce ou d'une population.


La niche écologique est donc un concept de l'espace occupé par une espèce qui comprend non seulement l'espace physique mais également le rôle fonctionnel joué par l'espèce. Une espèce donnée peut occuper différentes niches à des stades différents de son développement. Selon les modèles de niches, elles prennent diverses appellation telles que: niche de Grinnell (ou niche grinnellienne), niche d'Elton, niche de Hutchinson.

Terme faisant référence à la place et la spécialisation d'une espèce dans un peuplement. La niche écologique regroupe les caractéristiques de l'ensemble des paramètres du milieu (climatique, alimentaire...) spécifique à une espèce et qui la différencie d'autres espèces du même peuplement. Il ne faut pas confondre la niche écologique (spécialisation dans un habitat donné) et l'habitat (lieu de vie). Deux espèces ne peuvent appartenir à la même niche écologique au même endroit (principe d'exclusion). Une espèce équivaut à une seule niche écologique.

C'est ainsi une partie d'un écosystème occupée par une seule espèce qui est parfaitement adaptée aux conditions écologiques qui y règnent. Une niche écologique ne se définit pas par l'emplacement géographique occupé par l'espèce mais par l'emplacement fonctionnel au sein de l'écosystème. Formellement, la niche a été décrite comme un hypervolume de n dimensions, où chaque dimension correspond à des facteurs environnementaux. Ainsi, la niche implique toutes les ressources présentes dans l'environnement, les adaptations de l'organisme à étudier et comment ils se complètent (niveau d'adaptation, l'efficacité énergétique, etc.). La niche écologique permet la coexistence dans une zone donnée de nombreuses espèces, herbivores, carnivores ou omnivores, étant chacune spécialisée dans un habitat spécifique sans concurrence les uns aux autres.

Les influences de niche de diverses manières, telles que la façon dont une population répond à l'abondance de ses ressources et ses ennemis (par exemple lorsque les ressources sont abondantes et les prédateurs, parasites et pathogènes sont rares) et comment cette population affecte ces mêmes facteurs (par exemple en réduisant l'abondance des ressources grâce à la consommation et de contribuer à la croissance de la population sans devenir une proie).

Cependant, l'utilisation des ressources est diminuée avec l'existence d'autres espèces qui les utilisent. Par conséquent, la niche est liée à la notion de concurrence interspécifique. Autrement dit, l'utilisation des ressources par une espèce interfère avec la niche d'une autre espèce en utilisant la même ressource, ce qui conduit à des créneaux individuels qui se chevauchent.

Voir les synonymes de niche écologique.
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