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Définition de halocline

Que signifie halocline ?

Définition halocline:

Une halocline est la couche d'une masse d'eau stratifiée dans laquelle le gradient de salinité est maximal. Cette couche, à fort gradient vertical de salinité, est immergée au voisinage de la thermocline et développée essentiellement entre 0 et 500 m de profondeur.

En océanographie, une halocline d'océan est un sous-type de chimiocline causée par un fort gradient de salinité verticale dans un plan d'eau. Parce que la salinité (de concert avec la température) influe sur la densité de l'eau de mer, il peut jouer un rôle dans la stratification verticale. L'augmentation de la salinité de un kg/m3 entraîne une augmentation de la densité de l'eau de mer d'environ 0,7 kg/m3.

Dans les latitudes moyennes, un excès d'évaporation par rapport aux précipitations entraîne les eaux de surface à être plus salées que les eaux profondes. Dans ces régions, la stratification verticale est due aux eaux de surface qui sont plus chaudes que les eaux profondes et l'halocline, est déstabilisante. Ces régions d'un océan peuvent être sujettes à un processus qui aboutit à la faveur du mélange des salinités.

Dans certaines régions de haute latitude (comme l'océan Arctique, la mer de Béring et l'océan Austral) les eaux de surface sont en fait plus froides que les eaux profondes et l'halocline est responsable du maintien de la stabilité de la colonne d'eau en isolant l'eau de surface de l'eau profonde. Dans ces régions, l'halocline est importante pour permettre la formation de la glace de mer, et en limitant l'évacuation de dioxyde de carbone dans l'atmosphère.

Les haloclines peuvent également se trouver dans les fjords et les estuaires peu mixtes où l'eau douce est déposée à la surface de l'eau de mer.

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