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Limulus polyphemus : Limule, Crabe sabot de cheval

Limulus polyphemus : fiche pour maintenance et élevage en aquarium.

Description de Limulus polyphemus, Limule, Crabe sabot de cheval

La limule Limulus polyphemus est un arthropode mérostome, et il est fréquent que les limules soient habituellement appelés des crustacés; toutefois, d'autres chercheurs rapportent leur proximité avec les arachnides (araignées).
Limulus polyphemus
Limulus polyphemus

Les limules Limulus polyphemus, ou anciennement Xiphosura polyphemus sont des crabes en forme de sabot de cheval (fer à cheval), d'où leur nom commun, et elles présentent des différences dans la structure des pattes par rapport aux arachnides et les pattes des mâles et femelles diffèrent par leur taille, mais aussi par la présence d'un endostome assez spécifique à la limule. C'est le phénomène, dit de l'antigénie. Les mâles ne mesurent que environ 1/3 de la taille des femelles : le dimorphisme sexuel est donc évident sur des spécimens adultes.

En milieu naturel, les limules telles que Limulus polyphemus qui ont donc une carapace en forme de fer à cheval, sont difficilement observables si seule leur carapace dépasse du sable des fonds marins côtiers. Cette morphologie si caractéristique aux formes de torpille leur confère un excellent camouflage. Son lieu de vie ne dépasse pas 10 m de profondeur et se situe toujours aux abords d'une plage de sable. L'habitat de est constitué de fonds sablonneux ou vaseux.

Au début des années 1950, il a été établi que le sang des limules contenait une substance capable de tuer de nombreux types de bactéries. Aujourd'hui, cette substance (LAL, "Limulus Amoebocyte Lysat" en anglais) est largement utilisée au cours du développement et la production de médicaments. Cette propriété est notamment utilisée pour détecter la présence de substances pyrogènes, c'est à dire qui augmentent la température corporelle, dans des médicaments administrés par voie non digestive. En effet, cet effet non désiré est généralement dû aux toxines de certaines bactéries. Ainsi, le sang de Limulus polyphemus présente une particularité intéressante du point de vue médical : son sang réagit à la présence de toxines de certaines bactéries en formant un caillot trouble.

La limule est une "relique vivante" de la classe des Merostomata, dont la plupart des membres se sont éteints il y a des millions d'années.

Fiche de maintenance et élevage de Limulus polyphemus

Comment maintenir, associer, nourrir, reproduire et élever Limulus polyphemus (Limule, Crabe sabot de cheval) ? Quels paramètres choisir ?

Qualité de l'eau :

Quels sont les meilleurs paramètres de maintenance ? Quel type d'eau est préféré ?Limulus polyphemus est un crabe solide, qui tolère de nombreuses variations d'environnement, y compris pour les qualités de l'eau tant que ces modifications environnementales sont lentes et jamais brutales. La tolérance aux changements de température est excellente : cela s'explique par son aptitude à vivre tant au nord-ouest de l'Atlantique (Nouvelle-écosse) jusqu'au Yucatan en Amérique du sud!

Cohabitation et comportement :

Quel comportement a l'animal ? Avec quels autres animaux est-il compatible ? Est-il sociable ?Une limule se déplace généralement en marchant mais Limulus polyphemus peut aussi nager (assez mal...) sur le dos à l'aide de ses branchies dont le crabe fer à cheval se sert comme pagaies! A ce moment-là, l'animal est très vulnérable.

Pour sa maintenance en aquarium récifal, il est souhaitable d'éviter son association avec des poissons, mais il est parfaitement envisageable de faire cohabiter plusieurs limules ensembles avec des des étoiles de mer par exemple (et d'autres échionodermes).

Dans les mers et océans, la limule n'a pas que des prédateurs marins (comprenant la tortue carette Caretta caretta), mais aussi des oiseaux tels que Arenaria interpres (le "Tourne-pierre") :

L'oiseau Arenaria interpres est un prédateur de limules

Alimentation et nourriture :

Comment le nourrir ? Quelle alimentation convient le mieux ? À quelle fréquence ?En milieu naturel, le crabe en fer à cheval se nourrit la nuit avec des vers marins (néréis), des petits mollusques et des algues. L'alimentation est reprise par les chélipèdes et transmis à la base des soies, où il est "croqué". La nourriture est alors placée en avant de la bouche pour ingestion.

Données scientifiques sur Limulus polyphemus

Classification et taxonomie de L. polyphemus :
Classe :Merostomata
Ordre :Xiphosura
Famille :Limulidae
Genre :Limulus
Espèce :polyphemus
Rang :Espèce
Descripteur :Linnée
Année description :1758
Nom scientifique :Limulus polyphemus
Protonyme :Limulus polyphemus
Synonymes :Xiphosura polyphemus
Noms communs :(fr) Limule, Crabe sabot de cheval
(en) Horseshoe crab
Statut de L. polyphemus :
Statut de conservation :Non évalué (NE)
IUCN n° :11987
Origine géographique, abondance :
Habitat naturel :Océan Atlantique ouest, Pacifique Est
Continent d'origine :
Abondance :Très rare
Maintenance de L. polyphemus :
Maintenance :très difficile
Volume ou type :Grand aquarium
Taille :30 à 60 cm
Auteur: anemone-clown, dernière modification le , publié le 27/07/2009. 35490 lectures.
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