Que signifie venin ?

Définition venin:

Le venin est un liquide à propriétés toxiques, sécrété par un animal. Les venins sont à peu près équivalents aux toxines, et comme elles, ce sont presque toujours des protéines du type enzyme, agissant sur le sang (hémotoxine) ou le système nerveux (neurotoxine). Le venin, un poison, est caractéristique des animaux venimeux.

Les venins des animaux aquatiques sont souvent bien plus violents et dangereux que ceux des animaux terrestres!

Le venin du serpent Agkistrodon contortrix:
Venin extrait du serpent cuivré Agkistrodon contortrix
Les venins sont des toxines d'origine animale, comme ici du serpent cuivré Agkistrodon contortrix, des poisons synthétisés ou séquestrés par les animaux (enrichis par d'autres sources). Les poisons d'origine animale peuvent être utilisés pour vaincre les proies (prédation) ou pour éloigner les micro-organismes, les parasites ou les prédateurs (défense).

De nombreux venins sont un mélange complexe de différentes classes de produits chimiques organiques. Les principaux ingrédients actifs des insecticides (et autres biocides) à libération active sont les peptides et les protéines. En outre, ils contiennent des alcaloïdes, des terpènes, des polysaccharides, des amines biogènes (telles que les histamines), des acides organiques (tels que l'acide formique) et des acides aminés.

On distingue des venins parmi les neurotoxines (système nerveux central), les hémotoxines (hémolysines et coagulines).

Certains animaux contiennent des toxines dans des parties du corps qui sont transférées passivement par contact (poison), comme en touchant ou en ingérant de la nourriture; d'autres peuvent activement transmettre leurs toxines (venin), par exemple par morsure (crocs) ou piqûre (piqûre empoisonnée).

En raison du grand nombre de venin, il existe une variété de mécanismes d'action. Le spectre d'activité est vaste, mais peut être globalement classé en toxines à libération active ayant des effets neurotoxiques, hémolytiques, digestifs, hémorragiques et algogéniques (provoquant des douleurs). Les toxines nerveuses peuvent dominer parmi les venins particulièrement puissants. D'autres modifient la structure tertiaire des protéines et leurs fonctions en tant que protéine chaperon (une protéine dont la fonction est d'assister d'autres protéines dans leur maturation).

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