Que signifie mbuna ?

Définition mbuna:

Un mbuna est un poisson d'eau douce du lac Malawi. Les mbunas regroupent un large groupe de poissons Cichlidés de la tribu des Haplochrominés, regroupant 14 genres. Le lac Malawi est le deuxième plus grand lac du rift africain. Toutes les espèces du lac Malawi, et donc les mbunas, se développent dans une eau à 24-29 °C, et un pH compris de 7,5 à 8,4. L'eau du lac est exempte de nitrates, presque vierge en produits azotés.

Le mbuna Pseudotropheus saulosi est un spécimen typique du lac Malawi:
Mbuna Pseudotropheus saulosi mâle
Les mbunas, comme ce mâle Pseudotropheus saulosi, sont des poissons d'eau douce très colorés.


Le mot mbuna, dont l'écriture réelle est «m'buna» (prononcez m'boo-na), est un nom vernaculaire qui signifie «sébaste» dans la langue du peuple Tonga du Malawi. Comme son nom l'indique, la plupart des mbunas sont des cichlidés qui vivent parmi les roches et sur ​​les rives rocheuses du lac Malawi, par opposition aux utakas et autres Haplo (d'autres cichlidés) qui vivent dans l'eau libre ou sur les plages de sable ou de substrats souples.

La même espèce de mbuna mais avec une femelle Pseudotropheus saulosi:
Femelle mbuna, Pseudotropheus saulosi
Certaines espèces de Mbuna ont un dimorphisme sexuel très marqué et si la première photo montre un mâle, voici la femelle de la même espèce.

Toutefois, beaucoup d'espèces ne sont pas aussi différenciées entre mâle et femelle mbuna. Les biologistes estiment généralement que toutes les espèces de cichlidés du lac Malawi, y compris Mbuna et non Mbuna comme les Utakas et les Haplos, descendraient d'une ou quelques rares espèces dont les populations, initialement sympatriques, se sont vues séparées les unes des autres par des périodes de baisse des niveaux d'eau formées par les trois grands lacs du rift africain en plusieurs petits lacs.

Dans l'isolement, les mbunas se sont adaptés à leur environnement immédiat. Avec le temps, les eaux ont de nouveau augmenté, et ces nouvelles espèces ont été contraintes de s'adapter, une fois de plus, à une nouvelle concurrence. L'introduction de ceux-ci, désormais des espèces hautement spécialisées, a créé quelques adaptations très étranges et des comportements uniques qui les rendent pour certains poissons d'eau douce parmi les plus rare dans le monde.

Leurs couleurs magnifiques, des caractéristiques comportementales intrigantes et leur relative rusticité rendent le Mbuna très populaire en aquarium en dépit de leurs demandes uniques et spécifiques pour leur maintenance en ce qui concerne les paramètres physico-chimiques.

Les mbunas, sous la forme de tribu Haplochromini et dans la sous-famille Pseudocrenilabrinae, a été largement étudiée par Ethelwynn Trewavas, en 1935 et 1989, au début et à la fin de sa carrière en ichtyologie. Encore aujourd'hui, de nombreuses nouvelles espèces sont décrites chaque année, comme en 2013, 5 espèces du genre Metriaclina. Les mbunas se composent de 122 espèces à mi-2013.


Liste des genres des Mbunas avec indication du nombre d'espèces par genre:

1 Abactochromis, Oliver & Arnegard 2010;1 Cyathochromis, Trewavas 1935;3 Cynotilapia, Regan 1922;1 Genyochromis, Trewavas 1935;2 Gephyrochromis, Boulenger 1901;3 Iodotropheus, Oliver & Loiselle 1972;2 Labeotropheus, Ahl 1926;18 Labidochromis, Trewavas 1935;25 Maylandia, Meyer & Foerster 1984;25 Melanochromis, Trewavas 1935;5 Metriaclima, Stauffer, Bowers, Kellogg, & McKaye 1997;10 Petrotilapia, Trewavas 1935;18 Pseudotropheus, Regan 1922;8 Tropheops, Trewavas 1984.

Les paramètres de l'eau pour la maintenance d'un mbuna:

Toutes les espèces du lac Malawi se développent dans la plage de température de 24-29 °C, avec une eau basique, typiquement pH de 7,5 à 8,4. En raison de la forte teneur en minéraux du lac Malawi, de nombreux aquariophiles complètent leur eau avec des sels spécifiques et des additifs minéraux. Cette teneur en sels minéraux est constituée principalement de Sodium, Calcium, magnésium et potassium. La dureté totale GH avec une valeur supérieure à 10 est un bon point de départ (eau modérément dure). La valeur de la dureté temporaire carbonatée KH n'est pas cruciale pour le bien-être des cichlidés du Malawi, mais un pouvoir tampon élevé aide beaucoup pour maintenir le pH stable même si quelque chose va mal (injection de dioxyde de carbone ou suralimentation). Une valeur KH de 8-10 est une valeur sûre.

Voir les synonymes de mbuna.
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