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Description du genre Porites (coraux) et ses espèces

Le genre Porites:

vignette PoritesLe genre Porites décrit par Link en 1807, des coraux, contient 2 espèces et variétés décrites dans le guide des espèces. Le genre corallien Porites est un scléractiniaire anthozoaires qui appartient au groupe des coraux hermatypiques constructeurs de récifs. Son squelette est solide et composé de carbonate de Calcium. Après la mort du corail, son squelette contribue à la création de nouveaux récifs dans la nature, car l'action du CO2 convertit très lentement son squelette en bicarbonate de calcium, substance directement assimilable par les colonies de coraux.

Les porites sont les coraux les plus communs dans presque tous les habitats. Aussi celui qui atteint une plus grande taille avec ses colonies, jusqu'à plus de 8 m de hauteur et 5 m de diamètre. Et il atteint un autre record, ont été localisés des colonies avec plus de 1000 ans.

Les colonies présentent des formes diverses: encroûtante, nodulaire, colonnaire, massive, lobée ou ramifiée. Ils sont de couleur jaune ou brun clair, bien qu'ils soient également verts, roses, violets ou bleus. Les polypes ont des cellules urticantes appelées nématocystes, utilisées pour chasser les proies du zooplancton.

Squelette léger et poreux. Les corallites sont souvent très petits, leurs calices ont un diamètre compris entre 0,5 et 2,2 mm et sont immergés dans la surface du corallum, ou squelette colonial. Ils ont 12 septums, entre 4 et 8 lobes paliformes, et généralement avec des colonnes avec des granules étoilées.

Les polypes ont 6 tentacules et ne se dilatent généralement que la nuit.

Tous les mois, pendant la pleine lune, il déplace son tissu extérieur pour se débarrasser des déchets et des algues.

Ils contiennent des algues symbiotiques, des mutualistes (les deux organismes bénéficient de la relation), appelés zooxanthelles. Les algues effectuent la photosynthèse en produisant de l'oxygène et des sucres, qui sont utilisés par les polypes, et se nourrissent des catabolites du corail (en particulier du phosphore et de l'azote). Cela leur fournit entre 70 et 95% de leurs besoins alimentaires. Le reste est obtenu en piégeant du plancton avec ses tentacules et ses matières organiques dissoutes dans l'eau salée.

Sa distribution géographique inclut toutes les zones tropicales de la planète. De préférence dans les zones de bon courant. Il colonise tous les environnements récifaux: lagons protégés, zones intertidales, façades extérieures, pentes de collines et substrats sableux. Profondeur de 0 à 50 m, bien que les emplacements aient été signalés jusqu'à 109 mètres et dans une plage de température comprise entre 19,8 et 29,3 °C.

Liste des espèces des coraux Porites:

miniature Porites lobata
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miniature Porites rus
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