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Définition de tétrapode

Que signifie tétrapode ?

Définition tétrapode

Un tétrapode est un animal ayant quatre podes ambulatoires, soit quatre pattes, et il devient, dans ce sens, synonyme de quadrupède. La tétrapodie distingue la qualité d'un tel animal. L'étude des tétrapodes est la tétrapodologie. Les membres du taxon des tétrapodes sont donc des animaux vertébrés dont le squelette comporte deux paires de membres et, avec comme caractéristique supplémentaire, le fait d'avoir une respiration pulmonaire.

Les salamandres sont des tétrapodes typiques, descendant des stégocéphales :
La salamandre maculée est un tétrapode
Les amphibiens (comme cette salamandre maculée), les reptiles, les mammifères et les oiseaux sont des tétrapodes.

Ces vertébrés, surtout aériens et terrestres, sont primitivement munis de quatre membres marcheurs avec des groupes tels que les amphibiens, reptiles, mammifères et oiseaux. Un stade intermédiaire entre les animaux apodes ou à vie aquatique et les tétrapodes terrestres est constitué par les Pinnipèdes : ceux-ci ont une organisation corporelle semblable à celle des mammifères, avec des membres assez développés, mais dont la locomotion terrestre est lente et malhabile ; en revanche, ces animaux semi-aquatiques sont d'excellents nageurs. L'ensemble des tétrapodes s'oppose clairement aux vertébrés inférieurs, ou poissons, dont la vie est strictement aquatique.

Certains Crossoptérygiens, comme le coelacanthe et le dipneuste, ont réussi à remplacer leur appareil branchial par des poumons et à transformer leurs nageoires paires (nageoires pectorales d'abord) en membres sustentateurs puis propulseurs. Ce fut le grand saut de l'évolution qui autorisa l'envahissement de tous les milieux terrestres et aériens. Les vertébrés tétrapodes deviennent ainsi marcheurs, coureurs, rampants, grimpeurs, arboricoles, puis finalement bipèdes...

L'humérus, appliqué au monde animal, chez les tétrapodes, désigne un os long du stylopode antérieur. Plus globalement, en anatomie, l'humérus est un os unique du bras, qui s'articule à l'épaule avec la cavité glénoïde de l'omoplate et au coude avec le cubitus et le radius.

Type : nom commun, adjectif. Genre : masculin.
Traduction tétrapode en anglais : tetrapod.
Synonyme tétrapode : quadrupède.

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