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Définition de limule

Que signifie limule ?

Définition limule

La limule désigne un arthropode aquatique marin, fouisseur, dont l'espèce Limulus polyphemus est la plus représentative des Limulidae, les "crabes des Moluques" selon la zone géographique. La limule vit sur les fonds sableux de l'océan Indien et des Antilles. La limule est un animal marin apparenté aux arachnides, possédant une carapace en forme de fer à cheval et une longue queue pointue. Les limules sont de véritables fossiles vivants, des Limules ayant été trouvées dans des formations cambriennes et tout au long de l'histoire de la Terre. Son sang est utilisé à des fins médicales pour la détection de bactéries et/ou d'endotoxines.

La limule est un animal dont les premiers fossiles datent de 450 millions d'années :
Une limule
L'espèce emblématique des limules, Limulus polyphemus est encore appelée crabe sabot de cheval pour sa morphologie.

Les limules vivent principalement dans et autour des eaux océaniques superficielles sur les fonds sableux ou vaseux. Elles viennent de temps en temps sur le rivage pour s'accoupler. Elles sont couramment utilisées comme appât et transformées en engrais. Mais au cours des dernières années, une baisse du nombre d'individus a eu lieu à la suite de la destruction de l'habitat côtier au Japon et la surexploitation le long de la côte Est de l'Amérique du Nord.

Une limule L. polyphemus vue de dessus avec sa carapace en armure :
Une limule Limulus polyphemus vue de dessus
Les limules peuvent se conserver en aquarium mais demandent une installation tout à fait spécifique pour ce fossile vivant.

En aquarium d'eau douce, il existe une espèce de petite taille (environ 5 cm) qui ressemble aux limules, encore un fossile vivant, avec le triops à 3 yeux.

La famille Limulidae contient quatre espèces vivantes de limules "crabes fer à cheval" :Carcinoscorpius rotundicauda, la limule mangrove, trouvée en Asie du Sud (Indonésie);Limulus polyphemus, le crabe fer à cheval de l'Atlantique, a trouvé sur la côte atlantique américaine et dans le golfe du Mexique;Tachypleus gigas, trouvé en Asie de l'Est, surtout au Japon;Tachypleus tridentatus, qui se trouve dans le Sud de Asie de l'Est, vers les Philippines.

Type : nom commun. Genre : féminin.
Traduction limule en anglais : horseshoe crab.

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