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Définition de démersal

Que signifie démersal ?

Définition démersal:

Un organisme démersal se dit généralement d'une espèce nageuse aquatique qui, dans la colonne d'eau, vit juste en dessous de la zone pélagique et au-dessus du fond benthique. Il est important de distinguer les organismes démersaux des benthiques, qui vivent aussi sur les fonds marins (ou le lac), mais qui n'ont pas la capacité de nager ou d'avoir, mais d'une manière très limitée.

Répartition des espèces dans le domaine pélagique, démersal, benthique:
Le démersal se situe en dessous du pélagique mais au-dessus du benthique
Dans la colonne d'eau, le domaine démersal se situe plus ou moins au milieu, en dessous du domaine pélagique mais au-dessus du domaine strictement benthique. Dans la zone démersale, on trouve de nombreuses pêchées commercialement comme la morue, le merlu, la dorade, le merlan. Juste en dessous, dans la zone bentho-démersale (qui regroupe la partie aquatique juste au-dessus du benthos), on trouve des poissons inféodés au substrat comme le congre. Certains céphalopodes (calmar) sont démersaux.

On appelle les espèces démersales les animaux aquatiques démersaux qui, malgré leur capacité de nage active, vivent la plupart du temps en association avec le substrat, soit sur des fonds sableux comme la sole, soit sur des fonds rocheux, tels que le mérou. Ces espèces ne vont généralement pas dans la zone pélagique. Certaines espèces migrent et vont d'une zone à l'autre: ce sont les espèces benthopélagiques; par exemple, le plancton qui migre dans la zone pélagique en période diurne, mais retourne dans la zone bentho-démersale en période nocturne.

Beaucoup d'espèces démersales ont des habitudes territoriales et défendent activement leur territoire; par exemple, les murènes, des poissons qui se comportent comme de véritables serpents aquatiques, attaquant n'importe quel animal qui s'approche de leur cachette.

D'un point de vue strict en biologie aquatique, une espèce démersale est un organisme vivant au contact du fond dans la zone marine littorale et en eau douce; ce sont donc des animaux benthiques mais pas forcément marins, la nuance est là, le terme benthique ne s'appliquant qu'aux milieux marins! Un poisson démersal vit en eau douce quand un poisson marin vit en eau de mer. Si un poisson d'eau douce est dit démersal, il est aussi benthique par définition puisque le benthos est (théoriquement) limité au milieu marin océanique.

Historiquement, en eau douce, le terme démersal s'applique surtout aux oeufs qui sont fixés sur le substrat (dans une frayère par exemple) ou quand leur densité les maintient dans leur voisinage, par opposition aux oeufs flottants ou pélagique. Le terme démersal a été inventé au cours du 19e siècle, dérive étymologiquement du latin demersus, participe de demergere qui signifie "submerger".

D'un façon simplifiée, les animaux démersaux vivent sur ou près du fond d'un étang, d'un lac ou de la mer. Appliqué à l'eau douce, se dit d'une espèce dulcicole qui vit plus près du fond que de la surface. Par exemple, la carpe, y compris les koïs.

Voir les synonymes de démersal.
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