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Définition de Mégalodon

Que signifie Mégalodon ?

Définition Mégalodon

Le Mégalodon, ou Megalodon, est un requin préhistorique du grand requin blanc, un poisson gigantesque disparu et éteint, de l'espèce fossile Carcharodon megalodon. Les mégalodons sont considérés ayant été parmi les prédateurs les plus importants et les plus puissants des vertébrés dans l'histoire animale aquatique, et il a probablement eu un impact profond sur la structure des communautés marines. Le mégalodon mérite très certainement d'être respecté et bien connu par ses dimensions hors-normes de nos jours.

Le mégalodon est un requin prédateur géant :
Un mégalodon, requin préhistorique de l'espèce Carcharodon megalodon
Le requin Mégalodon est une espèce éteinte depuis plus d'1,5 million d'années, mais les mégalodons ont vécu pendant une ère de plus de 25 millions d'années, au cours de l'ère cénozoïque, de la fin de l'oligocène jusqu'au début du pléistocène.

Les vestiges fossiles des mégalodons suggèrent que ce requin géant atteint une longueur maximale de 14 à 18 mètres et avait une répartition cosmopolite. Les scientifiques suggèrent que C. megalodon ressemblait à une version plus trapu du grand requin blanc C. carcharias.

L'affectation taxonomique de C. megalodon a été débattue pendant près d'un siècle, et est encore en litige. Les deux grandes interprétations sont Carcharodon megalodon dans la famille Lamnidae ou Carcharocles megalodon dans la famille Otodontidae. Par conséquent, le nom scientifique de cette espèce est couramment abrégé C. megalodon dans la littérature, évitant de prendre position...

Dessin de la tête d'un mégalodon :
La tête d'un mégalodon en planche naturaliste
La représentation de la tête d'un Mégalodon par Nicolas Sténon dans son travail, La tête d'un requin disséqué (Elementorum myologiæ specimen) en 1667.

Selon les témoignages de la Renaissance, de gigantesques dents triangulaires fossiles se trouvent souvent intégrés dans des formations rocheuses et ont été certaines fois jugées comme les langues pétrifiées, ou des glossopètres, de dragons et serpents! Cette interprétation a été corrigée en 1667 par le naturaliste danois Nicolas Steno (Niels Stensen ou Nicolas Sténon, 1638-1686), qui les reconnaît comme des dents de requins, et il produit alors une célèbre représentation de la tête d'un requin portant ces dents. Il a décrit ses conclusions dans le livre "Le chef-d'oeuvre d'un requin disséqué", qui contient également une illustration de dent d'un C. megalodon.

C'est le naturaliste suisse Louis Agassiz qui a donné le requin son nom scientifique initial, Carcharodon megalodon, en 1835, dans son travail de recherche "Recherches sur les poissons fossiles", qu'il a terminé en 1843, montrant que les dents de Mégalodon sont morphologiquement similaire aux dents de grand requin blanc. Sur la base de cette observation, Agassiz attribue le mégalodon au genre Carcharodon. Bien que le nom scientifique est C. megalodon, il est parfois surnommé le "requin méga-dents", le "requin blanc géant" ou le "requin-monstre" dans la littérature.

Comparaison d'un Mégalodon avec un Grand requin blanc :
Mégalodon vs. Grand requin blanc
Comparaison de la taille d'un Mégalodon et d'un grand requin blanc C. carcharias de 6 mètres de long et une estimation des conservatoires de la plus grande taille adulte connue de C. megalodon entre 16 à 20 m de long, et un homme debout.

C. megalodon est représenté dans les archives fossiles principalement par des dents et des corps vertébraux. Comme tous les requins, le squelette d'un Mégalodon était formé de cartilage plutôt que d'os : c'est un poisson cartilagineux; il en résulte des spécimens fossiles surtout mal conservés. Les principaux éléments conservés sont les glossopètres, les dents de requin. Les caractères méristiques retenus sont : la forme triangulaire, la structure robuste, la grande taille, les fines dentelures, et l'implantation en forme de V-visible. Les dents de Mégalodon peuvent mesurer plus de 180 mm (18 cm) de hauteur, avec l'inclinaison ou la longueur de la diagonale, et sont les plus grandes dents de toutes les espèces de requins connus.

Quelques vertèbres fossiles ont été trouvées. L'exemple le plus notable est une colonne vertébrale partiellement conservée d'un seul spécimen, déterrée dans le bassin d'Anvers, en Belgique par M. Leriche en 1926. Cette colonne vertébrale cartilagineuse comprend 150 centres vertébraux, avec le centra allant de 55 millimètres à 155 mm de diamètre. Cependant, les scientifiques ont affirmé que de beaucoup plus grosses vertèbres peut être envisagées. Une colonne vertébrale partiellement conservée d'un autre spécimen de mégalodon a extrait des fouilles à partir d'argile à Gram au Danemark par Bendix-Almgeen en 1983. Ce spécimen comprend 20 centres vertébraux, avec le centra allant de 100 millimètres à 230 mm de diamètre.

Les restes fossiles de C. megalodon ont été fouillés dans de nombreuses parties du monde, dont l'Europe, l'Afrique et l'Amérique du Nord et du Sud, ainsi qu'à Puerto Rico, Cuba, la Jamaïque, les îles Canaries, l'Australie, la Nouvelle-Zélande, le Japon, Malte, les Grenadines et de l'Inde. Des dents de Mégalodon ont été fouillés à partir de régions très éloignées des terres continentales, en plein milieu océanique, telles que la fosse océanique des Mariannes dans l'océan Pacifique.

Comparaison entre une glossopètre de Mégalodon et celle d'un grand requin blanc :
dent de Mégalodon
La dent fossilisée du Mégalodon mesure environ 17 cm, soit 4 à 5 fois plus que celle d'un grand blanc.

Les premiers restes "mégalodonoïdes" ont été signalés dans des strates de l'Oligocène, vers 28 millions d'années. Bien que les fossiles sont souvent absents dans les strates s'étendant au-delà du tertiaire, ils ont été signalés dans la suite des couches du Pléistocène. On pense que C. megalodon a disparu dans le Pléistocène, il y a probablement environ 1,5 millions d'années.

Comment les scientifiques connaissent l'existence vivante de ce requin préhistorique?


Tout comme les requins d'aujourd'hui, ces requins mégalodons étaient principalement constitués de cartilage. Ainsi, même si ces requins étaient immenses, la majorité de leurs corps n'a pas été fossilisée; le cartilage se désintègre généralement trop rapidement pour que le processus de fossilisation se produise. Par conséquent, il existe encore de nombreux facteurs/caractéristiques du mégalodon dont nous ne sommes pas sûrs aujourd'hui. Heureusement, certaines dents ont été trouvées et étudiées. Pour cette raison, les paléontologues ont réussi à découvrir quelques faits tout à fait sûrs au sujet de ces créatures étonnantes, et même si de nombreux détails sont encore l'objet de débats, il y a des éléments sur lesquels la plupart sont certainement d'accord.

Les scientifiques ont étudié les dents de mégalodon qui ont été trouvés en Afrique, Amérique du Nord, Amérique du Sud, Inde, Australie, Japon et en Europe. En se basant sur les endroits où ces dents ont été mises au jour, la ferme conviction que les mégalodons ont prospéré dans les eaux chaudes de la planète est admise. Comme mentionné précédemment, les scientifiques tentent toujours de découvrir les détails de ce colossal requin préhistorique, y compris leur régime alimentaire. Depuis que le grand requin blanc est admis comme un descendant du "megatooth", une croyance admet que le régime alimentaire du grand requin blanc reflète celle du mégalodon. Cependant, sur la base des marques de stries trouvées sur les "méga"-dents de l'ancien requin, on pense qu'ils se sont aussi nourris sur les baleines.

Une raison possible de l'extinction du Mégalodon :


Est-ce que le mégalodon existe encore? Non! Et oui, le requin mégalodon est éteint, il n'est plus vivant de nos jours. Malheureusement, en raison du fait que pas beaucoup d'informations soient certaines au regard de ces êtres incroyables, la raison absolue de la raison pour laquelle ils sont tous morts au large est inconnue. Il y a cependant quelques théories qui expliqueraient l'extinction de ces animaux. Deux des principales spéculations font coïncider, avec conviction, que ces requins nageaient dans les eaux chaudes. Pendant le temps où ces requins vivaient encore, la température des océans a commencé à diminuer. La baisse constante des températures plus froides des océans peuvent très bien être ce qui a tué le requin mégalodon. Une autre croyance plausible est que la proie préférée de l'ancien requin a commencé à migrer vers des eaux plus froides. Ces eaux à basse température étaient probablement trop froides pour que le mégalodon pour survivre. L'espèce se serait éteinte par manque de nourriture, mais toujours en raison du changement climatique

Le Mégalodon est-il encore en vie?


Curieusement, nombreux sont ceux qui refusent de croire que le requin mégalodon est en effet disparu, qu'il n'est plus vivant. Les sceptiques se sentent comme si le requin megalodon peut éventuellement vivre encore au fond des océans. S'il est vrai que nous n'avons pas exploré chaque centimètre des océans de la planète, et il est probable qu'il y a des espèces inconnues vivant dans les profondeurs abyssales et hadales des eaux marines, la croyance que le requin mégalodon peut être encore vivant aujourd'hui n'a pas encore été prouvée. Les requins sont connus pour perdre des centaines de dents sur une fréquence régulière; si le requin mégalodon était encore en vie, plus de dents sur l'ensemble de ces requins seraient susceptibles d'êtres trouvées. Chaque dent de mégalodon qui a été trouvé est ancienne (fossilisée). Jusqu'à trouver une dent de mégalodon "fraîche", il est établi que cet ancien requin "méga-dents" est très certainement disparu.

Toutefois, une autre hypothèse existe, basée sur le taux moyen des dépôts de dioxyde de manganèse autour de noyaux composés des fossiles de dents de requins, certains ont calculé que le Mégalodon a peut-être vécu jusqu'à encore récemment, 11000 ans seulement, au lieu d'être mort depuis 1,6 millions années, comme l'a suggéré la datation radiométrique. En termes géologiques, c'est hier.

La taxonomie du requin géant :


Même après des décennies de recherche et de contrôle, la controverse sur la phylogénie de C. megalodon persiste. Plusieurs chercheurs ichtyologistes spécialistes des requins, par exemple J.E. Randall, A.P. Klimley, D.G. Ainley, M.D. Gottfried, L.J.V. Compagno, S.C. Bowman, et R.W. Purdy, insistent sur ​​le fait que C. megalodon est un proche parent du grand requin blanc. Cependant, d'autres tels que D.S. Jordan, H. Hannibal, E. Casier, C. DeMuizon, T.J. DeVries, D. Ward, et H. Cappetta, citent une évolution convergente en raison de la similitude dentaire. Ces défenseurs du genre Carcharocles ont bénéficié d'un soutien notable. Cependant, l'attribution taxinomique originale a encore une large acceptation.

La conception traditionnelle est que le Mégalodon devrait être classé dans le genre Carcharodon avec le grand requin blanc. Les principales raisons invoquées pour cette phylogénie sont : une gradation ontogénétique, de sorte que le changement des dents avec des dentelures grossières chez un requineau à une dentelure fine à l'âge adulte, ce dernier ressemblant au mégalodon; la similitude morphologique des dents du jeune mégalodon à ceux de C. carcharias; une deuxième dent antérieure symétrique; une grosse dent intermédiaire qui est inclinée mésial; et les dents supérieures antérieures qui ont une zone d'encolure en forme de chevron (en V) sur la face linguale. Les supporters du rapprochement avec C. carcharias suggèrent que C. megalodon et C. carcharias partagent un ancêtre commun : Palaeocarcharodon orientalis.

Les hypothèses taxonomiques du Mégalodon :
Taxonomie et classification du Mégalodon
Les 4 hypothèses taxinomiques pour le Mégalodon : l'hypothèse Mégalodon/Carcharias, l'hypothèse Otodus, l'hypothèse Hastalis, et l'hypothèse Isurus.

Autour de 1923, le genre Carcharocles a été proposé par D.S. Jordan et H. Hannibal, pour classer le requin C. auriculatus. Plus tard, les partisans de Carcharocles ont attribué le mégalodon à Carcharocles. Les promoteurs de Carcharocles suggèrent également que l'ancêtre direct des requins appartenant à Carcharocles est un ancien requin géant appelé Otodus obliquus, qui a vécu pendant les époques du paléocène et de l'éocène. Selon les partisans Carcharocles, Otodus obliquus a évolué vers Otodus aksuaticus, qui ont évolué vers Carcharocles auriculatus, puis en Carcharocles angustidens, puis en Carcharocles chubutensis, puis vers mégalodon. Par conséquent, l'ancêtre immédiat de C. megalodon est C. chubutensis, car il sert de chaînon manquant entre C. augustidens et C. megalodon et fait le pont pour la perte des "pointes latérales" qui caractérisent les mégalodons.

Type : nom commun. Genre : masculin.
Traduction Mégalodon en anglais : megalodon.

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