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Définition de pliocène

Que signifie pliocène ?

Définition pliocène:

L'ère pliocène, ou le Pliocène, est une période de l'échelle de temps géologique qui s'étend de 5,332 millions à 2,588 millions d'années avant notre ère. Le Pliocène est la deuxième plus jeune ère et l'époque du Néogène dans le cénozoïque.

Le Pliocène suit le miocène et est suivi par le pléistocène. Avant la révision de 2009 de l'échelle de temps géologique, qui a placé les quatre grandes glaciations les plus récentes entièrement à l'intérieur du Pléistocène, le Pliocène comprenait également le Gélasien, qui a duré de 2,588 à il y a 1,806 millions d'années, et est maintenant inclus dans le Pléistocène.

L'époque pliocène a laissé un sable jaune (avec différentes nuances de jaune) appelé sable pliocène.

Comme pour les autres périodes géologiques plus anciennes, les couches rocheuses qui définissent le début et la fin sont bien définies, mais leurs dates de début et de fin exactes sont quelque peu incertaines. Le Pliocène a été nommé de cette façon par Charles Lyell, et vient du grec qui signifie quelque chose de similaire à "continuation de la récente", se référant à des mammifères essentiellement modernes.

Les frontières du Pliocène ne sont pas établies comme un événement mondial facilement identifiable, mais comme une série de frontières régionales entre le Miocène chaud et le Pliocène plus froid. La barrière supérieure au début était située au début des glaciations du Pléistocène, mais on croit actuellement que cette date est trop récente.

Les océans sont restés relativement chauds pendant le Pliocène, malgré un refroidissement constant. La glace de l'Arctique s'est formée, asséchant le climat et augmentant les courants frais et peu profonds dans l'Atlantique Nord. D'autre part, les courants profonds et froids coulaient de l'Antarctique.

La formation de l'isthme de Panama, il y a environ 3,5 millions d'années, a coupé les derniers restes de ce qui était autrefois un courant circoncu- torial qui existait au crétacé et au début du Cénozoïque; une telle interruption peut avoir contribué au refroidissement global des océans.

Les mers du Pliocène sont restées vivantes avec des veaux marins, des phoques et des otaries.

Pendant cette période il y a plusieurs fluctuations climatiques, une période chaude tôt (de 5 à 3,5 ma), une période de 300 mille ans de 3,3 à 3 ma connue sous le nom de "climat moyen du Pliocène moyen", et une période plus tardive instable, Pliocène tardif, associé aux glaciations successives qui se produiraient dans la période suivante, le Pléistocène.

Les niveaux moyens de la mer étaient de 25 mètres au-dessus du niveau actuel en raison du dégel des pôles.

Il y avait des saisons, en été, une fusion pratique de glace polaire, et en hiver, une extension de glace semblable à celle de l'été actuel.

Un changement de climat, plus aride et sec, et une végétation plus adaptée aux climats secs, semble l'une des circonstances qui ont contribué à la différenciation des ancêtres du genre Homo en Afrique de l'Est, les australopithèques, qui étaient les premiers hominidés éminemment bipèdes.

La disparition des forêts par les savanes pourrait favoriser les glaciations subséquentes de la fin du Pliocène et du suivant (Pléistocène)

Les températures de cette période sont utilisées pour modéliser les changements possibles qui nous attendent si la température de la planète continue d'augmenter, car c'est la période géologique la plus proche dans laquelle se produisent les conditions qui devraient se développer au cours de la seconde partie du 21e siècle.

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