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Définition de désert

Que signifie désert ?

Définition désert:

Un désert est un biome terrestre aride, le plus sec, caractérisé par des précipitations inférieures à 200 mm par an et une végétation xérophytique clairsemée. Ils peuvent être chauds (Sahara, centre de l'Australie) ou froids (Atacama au Chili). Les déserts constituent la plus grande surface de la terre: plus de 50 millions de km² occupent près d'un tiers de celui-ci.

Les déserts ont la réputation d'accueillir peu de vie, mais cela dépend du type de désert; dans beaucoup, il existe une vie abondante, la végétation s'adapte à la faible humidité (xérophile, thérophytes, typiquement les palmiers, les datiers, les cactus comme le Saguaro au Mexique...) et la faune se cache habituellement pendant la journée pour préserver l'humidité, comme l'iguane du désert. La faune des déserts est rare et peu variée. Elle comprend les reptiles, comme les serpents et les lézards; les insectes, comme les coléoptères et les fourmis du genre Cataglyphis; les arachnides, comme les scorpions; les oiseaux de proie, les vautours et les mammifères comme les souris, les renards, les chacals et les chameaux.

Vue du désert du Sahara:
Le désert du Sahara
Le désert, sableux comme celui du Sahara, est un biome qui a peu de précipitations. Les processus d'érosion sont des facteurs extrêmement importants dans la formation du paysage désertique.


Selon le type et le degré d'érosion causés par le vent et le rayonnement solaire, les déserts présentent différents types de sols: le désert sableux est composé principalement de sable qui, par l'action des vents, forme les dunes et le désert rocheux est celui dont le terrain est composé de roches ou de cailloux (ce type de déserts est souvent appelé par le mot arabe hamada). Lorsque la région désertique a été originellement créée par un dépôt alluvionnaire, c'est un désert alluvial.

La plupart des classifications sont basées sur une combinaison du nombre de jours pluvieux par an, des précipitations annuelles, de la température , de l'humidité et d'autres facteurs environnementaux. Les différences de critères se situent dans le phénomène d'évapotranspiration.

Les déserts peuvent contenir des gisements minéraux précieux qui ont été formés dans un environnement aride ou exposés par une érosion. En raison de la sécheresse des déserts, ce sont des endroits idéaux pour la préservation des artefacts et des fossiles humains. Certains contiennent des points d'eau douce avec une végétation proche du point d'eau ou de la rivière; il s'agit d'oasis. Certains autres points d'eau atteignent des tailles importantes, comportant un lac; il s'agit d'un lac endoréique.

Le désert est également défini comme un lieu inhabité, non habité par des humains ou simplement pour tout être vivant. Selon cette définition, ceux situés dans des climats froids, tels que l'Arctique ou la toundra, sont également des déserts.

Les déserts froids peuvent être couverts de neige; ces endroits ne reçoivent pas beaucoup de pluie , et celui qui tombe reste gelé comme une neige compacte. Ces zones sont communément appelées toundra , quand il y a une courte saison avec des températures supérieures à zéro degré Celsius et des fleurs de végétation pendant cette période; ou les régions polaires, si la température reste inférieure au point de congélation tout au long de l'année, laissant pratiquement le sol sans formes de vie .

La plupart des déserts non polaires sont formés car ils reçoivent très peu d'eau. L'eau a tendance à refroidir ou au moins à modérer les effets du climat dans lequel elle abonde. Dans certaines régions du monde, les déserts surviennent en raison de l'existence de «barrières» à la pluie: lorsque des masses de nuages ​​rejettent la plus grande partie de leur humidité sur une chaîne de montagnes, les zones au-delà sont arides parce que l'air contient à peine de l'humidité.

Les déserts sont également classés selon la situation géographique et le climat actuel, comme les alizés, les latitudes moyennes, les anti-pluies, les côtes, les mousses et les barrières polaires. Certaines régions désertiques anciennes présentes dans des régions non arides forment les soi-disant paléontastes.

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