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Définition de sexe

Que signifie sexe ?

Définition sexe

Le sexe, en anatomie, désigne un caractère physique permanent de l'individu humain, animal ou végétal, permettant de distinguer, dans chaque espèce, des individus mâles et des individus femelles; par extension, qualifie l'ensemble de ces individus mâles ou femelles.

Le sexe distingue les organes sexuels, la verge chez l'homme, la vulve et le vagin chez la femme, pistil et étamine chez les fleurs, gonopode chez certains poissons, etc.

Les sexualités désignent des sciences bâties sur le sexe.

La conformation particulière des êtres vivants assigne un rôle spécial dans l'acte de la génération (sexe masculin, sexe féminin). La nature des éléments fécondateurs avec les gamètes mâles, les spermatozoïdes, et les gamètes femelles, les ovules, détermine au travers de leur composition chromosomique, la sexualité, l'apparition de caractères spéciaux (caractères secondaires), et qui font que tel individu est dit mâle ou femelle.

On réserve habituellement le nom de mâle à l'individu dont les éléments fécondateurs sont petits et mobiles, et de femelle à celui dont les éléments reproducteurs sont gros et immobiles. Toutefois, cette distinction n'a rien d'absolu car quand les deux sexes sont réunis sur un même individu, cet individu est dit hermaphrodite.

Les neutres (fourmis, abeilles ouvrières), peuvent être considérés comme des hermaphrodites chez lesquels le sexe ne s'est pas différencié (ils sont dioïques); il en est de même des organismes parthénogénétiques, bien que ces derniers soient considérés comme femelles, en raison, non pas de la nature de l'élément reproducteur, mais des appareils annexes.

Chez les plantes, il existe des organes mâle et femelle. Si ces organes sont réunis dans la même fleur, celle-ci est dite hermaphrodite. Au contraire. les organes reproducteurs sont nettement séparés, la fleur est sexuée. Une plante peut porter, en même temps. des fleurs mâles et des fleurs femelles : elle est alors monoïque.

Si, au contraire, il n'existe qu'une seule sorte de fleur pour chaque plante, elle est dioïque. Bien entendu, et contre l'habitude dans certaines campagnes, est dite femelle la plante qui porte la graine, et mâle celle qui contient le pollen.

Voir aussi intersexe, sexe génétique, sexe phénotypique, sex-ratio.

Type : nom commun. Genre : masculin.
Traduction sexe en anglais : sex.

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