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Définition de oligocène

Que signifie oligocène ?

Définition oligocène:

L'oligocène, dans l'échelle stratigraphique, est une division des temps géologiques basée sur les coupures entre les strates. Cette division de l'échelle de temps géologique appartient à la période Paléogène; à l'intérieur, l'Oligocène occupe la troisième et dernière place après l'éocène. Elle a commencé il y a environ 34 millions d'années et s'est terminé il y a environ 23 millions d'années. Le nom se rapporte à la pénurie de nouveaux mammifères modernes après le tourbillon de l'évolution de l'Éocène.

L'Oligocène est souvent considéré comme un moment de transition entre le monde tropical archaïque de l'Éocène et les écosystèmes plus modernes du miocène. Le changement le plus significatif dans les écosystèmes oligocènes est l'expansion globale des pâturages et une régression des forêts tropicales de la ceinture équatoriale.

Le début de l'Oligocène est marqué par un grand événement d'extinction, un remplacement de la faune de l'Europe par une autre d'Asie, à l'exception des familles endémiques de rongeurs et de marsupiaux, connues sous le nom de "Grande Rupture" de Stehlin. La limite Oligocène-Miocène n'est pas marquée par un tel événement facilement identifiable, mais plutôt par des frontières régionales entre l'Oligocène tardif et le Miocène relativement froid. L'extinction qui a eu lieu dans l'Oligocène n'était pas très sévère, mais a éliminé les énormes Titanotheres.

Lorsque l'Amérique du Sud s'est séparée de l'Antarctique, le passage de Drake s'est ouvert près de la limite Eocène-Oligocène, permettant pour la première fois une circulation océanique complète autour de l'Antarctique. Le courant circumpolaire antarctique a causé un refroidissement rapide en empêchant les eaux chaudes d'atteindre l'Antarctique et en permettant la formation de glaciers sur un continent qui était auparavant recouvert de forêts. En conséquence, les niveaux maritimes ont diminué. Au début de l'Oligocène, les forêts feuillues et feuillues des pôles avaient disparu et, à travers l'Asie, l'Amérique du Nord et l'Europe, sous les hautes latitudes, un mélange de forêts de conifères et de forêts tempérées à feuilles caduques. Avec les températures froides de l'Oligocène, il y avait moins de forêts tropicales et paratropicales qu'aujourd'hui, bien qu'il n'y ait pas encore de vastes zones de pâturage, de désert ou de zones semi-désertiques. Une minuscule toundra était apparue en Antarctique, autour de la nouvelle calotte glaciaire.

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