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Définition de akène

Que signifie akène ?

Définition akène:

En botanique, un akène est un fruit sec indéhiscent, qui ne s'ouvre pas, monosperme avec une seule graine comme un gland, une noisette... Le péricarpe mince, sclérifié et lignifié, d'un akène, ou achène, n'est pas soudé à la graine, contrairement à un caryopse. L'ovaire est court, monocarpellé. Les akènes sont issus de la fructification des fleurs après pollinisation.

Des akènes de pissenlit:
Akènes de pissenlit officinal
L'akène est un fruit sec contenant une graine unique, formé d'un seul carpelle. La fructification du pissenlit Taraxacum officinale produit des akènes en partie sommitale du bourgeon floral: l'ensemble du réceptacle floral est dit polyakène, la plante est dyalicarpellée.

Les fruits d'un grand nombre de plantes à fleurs, dont les Renonculacées et les Lamiacées, sont des akènes. Les fruits de la renoncule, la clématite, le sarrasin et le cannabis sont des akènes typiques.

Une samare est un akène ailé. Un nucule est un akène dont la paroi est dure et coriace, comme une faîne. Pour les Astéracées, le terme de cypsela (ou cypsèle) est plus approprié. Un diakène est un groupe de deux akènes soudés issus d'un ovaire à deux loges comme, par exemple, chez les Apiacées. Une rose produit également des akènes: chaque fruit, appelé cynorrhodon, détient quelques akènes.

Strictement parlant, les fruits des espèces de la famille des astéracées (ou composées) ne sont pas des akènes à strictement parlé même s'ils sont souvent décrits ainsi dans la littérature botanique. Ces derniers sont les fruits provenant d'un ovaire monocarpique, et les fruits de cette famille dérivent tous d'un ovaire inférieur bicarpellé.

Le frêne ou l'érable (avec ailes doubles) produisent des samares. Le pissenlit ou l'artichaut ont des akènes ailés mais ne sont pas des samares. Les akènes ailés, avec une aigrette de poils comme le pissenlit, permettent une dispersion par le vent. L'akène est une diaspore. Les akènes équipés d'ailes ont généralement une dispersion anémochore, comme l'ail.

Un caryopse, ou grain, est un type de fruit qui ressemble étroitement à un akène, mais en diffère en ce que le péricarpe est fusionné à l'enveloppe de la graine mince dans le grain.

Un utricule est comme un akène, mais le fruit est une vessie gonflée. Un akène rectembryé se dit d'une graine ou d'un fruit dans lesquels l'embryon est pourvu d'une radicule droite.

Les fruits des Carex sont parfois considérés comme des akènes bien que leur ovaire est un locule composé d'ovaires.

Les akènes de la fraise sont parfois confondus avec des graines. La fraise est un faux-fruit avec un grand nombre d'akènes, lesquels sont mangés en tissu accessoire.

Les enveloppes blanches noirâtre de la semence mûre d'un tournesol des cypselas (cypsèles). Beaucoup de cypsèles ont le tissu du calice attaché, permettant la dispersion biologique de la graine.

Les orthographes achaine ou achène sont synonymes d'akène.

Voir les synonymes de akène.
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