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Définition de opercule

Que signifie opercule ?

Définition opercule

Un opercule est une formation propre aux poissons et aux amphibiens larvaires, qui recouvre les branchies en ne laissant qu'un orifice postérieur ou ouïe.

Chez les Ostéichtyens, repli cutané qui est soutenu par les os operculaires et qui protège les branchies en délimitant une chambre branchiale qui s'ouvre en arrière par une fente operculaire ou ouïe.

Chez les Amphibiens, petit os qui relie la ceinture pectorale à la fenêtre ovale. Il n'a pas d'équivalent chez les autres vertébrés.

C'est également un organe en forme de couvercle dont la présence empêche la dispersion des spores. Il en existe :chez les Ascomycètes Discomycètes operculés, à l'extrémité des asques;chez les Mousses, au sommet de la capsule du sporophyte;chez certains gastéropodes, pièce calcaire ou cornée qui ferme la coquille; Chez les abeilles, couvercle qui obture les alvéoles des ruches.
Chez les poissons, c'est une plaque osseuse, la plus importante des os, qui recouvrent les branchies et dont les battements permettent la circulation de l'eau dans la cavité branchiale. Par extension, l'ensemble de ces os. L'opercule, chez les poissons osseux, est soutenu par des pièces squelettiques articulées sur l'hyomandibulaire, et peut être prolongé ventralement par la membrane branchiostège.

Chez les invertébrés, l'opercule constitue un bouchon qui ferme l'orifice d'un tube ou d'une coquille. Chez certains gastéropodes, c'est une plaque cornée ou calcifiée, portée par la face postérieure dorsale du pied, servant à obturer l'ouverture de la coquille lorsque l'animal s'y retire. Ou encore, c'est un élément corné ou calcaire attaché à l'arrière du pied de certains gastéropodes et qui leur permet de fermer leur coquille lorsqu'ils s'y rétractent. Existe aussi chez certains vers tubicoles.

Type : nom commun. Genre : masculin.
Traduction opercule en anglais : operculum.

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