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Définition de écaille

Que signifie écaille ?

Définition écaille

Une écaille distingue une petite plaque osseuse et fine. Les écailles se recouvrent partiellement comme les tuiles d'un toit, chez les poissons Téléostéens (poissons osseux dont le squelette est ossifié), et chez les sélaciens (poissons cartilagineux), ce sont des sortes de denticules, cutanés et placoïdes, appelés écailles placoïdes.

Une écaille chez un poisson osseux :
Une écaille
Cette écaille est typique d'un poisson osseux, non cartilagineux.

Les écailles, chez les poissons, les amphibiens et les reptiles, sont une formation exosquelettique d'origine dermique mais il y a plus :Chez les Chondrichtyens, elles sont renouvelées de façon continue et n'ont pas de tissu osseux;Chez les Ostéichtyens, elles sont permanentes et composées de dentine, d'émail et d'os;Chez les Amphibiens, elles n'existent plus que chez quelques apodes et sont osseuses;Chez les "Reptiles", les écailles osseuses fusionnent en gastralia chez les Rhynchocéphales et les Crocodiliens et forment les ostéodermes chez la plupart (sauf Ophidiens et Chéloniens);Chez les Chéloniens, formation cornée d'origine épidermique recouvrant les plaques osseuses de la carapace.Chez les «Reptiles», chacun des petits épaississements cornés différenciés sur la totalité du tégument;Chez les Lépidoptères, plaquette microscopique recouvrant les ailes et résultant de la transformation des macrotriches. Elles contiennent des pigments colorés et des urates;Chacune des feuilles modifiées d'un bulbe écailleux (elles ne l'entourent pas complètement);Chez certains Conifères, notamment les Cupressacées, petite feuille rigide, apprimée contre le rameau;Chez certaines angiospermes, feuille en atrophie, atrophiée. Par exemple, une orobanche;Chez les champignons supérieurs, ornementation superficielle du sporophore.
On dit encore : chacune des petites plaques disposées à la surface d'un organisme, d'une cellule ou d'un organe cellulaire. Ces écailles peuvent être organiques, minérales, calcifiées ou siliceuses. Voir aussi punctiforme et coccolithe.

On trouve 4 types d'écailles : cténoïde, cycloïde, ganoïde, placoïde. Les écailles adjacentes à la ligne latérale se distinguent par un bord abvers et un bord advers. Le bord abvers, chez les poissons en ichtyologie, correspond au bord le plus éloigné de l'écaille tubulée pour une écaille adjacente à la ligne latérale. Le bord advers détermine le bord le plus proche de l'écaille tubulée pour une écaille adjacente à la ligne latérale.

La manipulation consistant à ôter les écailles est dite "écailler".

Voir aussi poisson sans écaille. Certains animaux ont un régime alimentaire lépidophage consistant à manger les écailles de poissons.

Type : nom commun. Genre : féminin.
Traduction écaille en anglais : scale, shell (turtle).

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